Andar con leones: Todo lo que necesitas saber

¿Estás buscando un paseo de leones? Caminar con leones definitivamente pertenece a uno de los encuentros más locos que puedas imaginar. ¿Pero de qué se trata exactamente y puedes realmente caminar junto a un león en la naturaleza?

¡Recogimos todo lo que necesitas saber sobre caminar con los Leones! Lea el artículo completo o pase a la sección que desee.

Todo el mundo conoce las famosas fotos de una manada de leones cazando cebras o ñus en el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica. Sin embargo, esos avistamientos ocurren mayormente desde una distancia segura, desde un coche o un autobús.

El encuentro al que nos dirigimos te acerca al león como puedes imaginar.

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¿Realmente puedes caminar con los leones?

Sí, suena loco cuando lo oyes, pero en realidad es posible caminar con los Leones. En todos los lugares que encontramos, los leones no son salvajes, pero por supuesto, todavía pueden causar un serio daño si no eres precavido. Así que definitivamente es posible caminar con los leones si quieres.

Leones africanos después de una caminata de leones

Sin embargo, el tema en sí es muy controvertido. Se han notificado varios casos de maltrato de animales en los denominados «zoológicos» o «parques de animales» de toda África, en los que se exhiben crías de leones para atraer a los turistas y se venden a los cazadores de recompensas cuando han crecido.

Sin embargo, muchos argumentan que el dinero que proviene de los turistas también contribuye en gran medida a la conservación. Al final depende de su propia decisión de apoyar o no tal encuentro. Si quieres encontrar la caminata de león perfecta.

¿Dónde puedes caminar con los leones?

Hay dos lugares importantes en el mundo donde puedes encontrarte con los Leones y caminar con ellos. Echa un vistazo a las dos opciones para caminar con los Leones.

1. Mauricio

Guía rápida de los mejores lugares para caminar con los Leones

  • Viajando a Mauricio: Vuelos desde todos los aeropuertos principales a Mauricio/Puerto Luis en el Océano Índico con reserva anticipada realista a partir de aprox. 650 euros.
  • Andar con leones: Safari Adventures Mauritius. El paseo con los leones dura una hora y cuesta unos 95 euros.
Mauritius Lion Encounter

¿Cómo se ven los mejores lugares para caminar con los Leones? El guía de safari Jorge lleva pantalones caqui, un suéter de lana verde y una capa a juego. Hace gestos apasionados con un palo de madera: «Asegúrate de permanecer con el grupo y siempre mantén el palo entre tú y los leones. Nunca te agaches, porque entonces parecerás pequeño y vulnerable. ¡Y no huyas en absoluto! Eso podría desencadenar el reflejo de la caza». Ser pequeño y vulnerable es algo que debes evitar cuando te acercas a los leones.

El Encuentro con el León comienza con una buena preparación. Aquí en el parque de atracciones de Casela en Mauricio es posible cumplir el sueño de caminar junto a un verdadero león sin una cerca o jaula.

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Cómo empieza

Escuchamos atentamente las instrucciones de los Guías. Los leones del parque están acostumbrados a los humanos desde una edad temprana, pero al final siguen siendo animales salvajes impredecibles que siguen sus instintos. Y caminar con un león en el bosque no es algo que se haga todos los días. 

Nos quitamos las gafas de sol, porque el reflejo de las lentes irrita a los animales. También está prohibido llevar bolsos o bolsas de fotos. Los leones podrían sospechar que hay comida en ella y nos presionan. Desinfectamos nuestras manos ligeramente temblorosas para evitar la transmisión de enfermedades cuando entran en contacto con ellas. La seguridad es definitivamente una prioridad principal aquí.

En el oeste de Mauricio, entre las populares playas de ensueño Tamarin y Flic en Flac se encuentra el parque de aves y ocio Casela. En sus 14 hectáreas hay 150 especies diferentes de aves para admirar, impresionantes tortugas gigantes, monos y también un zoológico de mascotas (incluyendo leones ?).

En la otra parte del parque, desde la tirolesa y la escalada de barrancos hasta la exploración del Segway de dos ruedas en quad o en jeep de safari por la sabana, se ofrecen varias excursiones de acción emocionantes. Una experiencia única y una emoción especial es el paseo y el encuentro con leones en la naturaleza.

En la marcha del ganso seguimos a Jorge desde la cabaña de troncos, donde dejamos nuestras cosas, a través del arbusto hasta la puerta cerca del recinto de los leones. El guía del safari nos da una señal para que esperemos. Nuestra caminata del león comienza.

Más sobre la familia que dirige la operación «Caminando con el león» en Mauricio

Nacido en Zimbabwe, Graeme Bristow forma parte de una familia que ha trabajado en el sector de la vida silvestre durante 3 generaciones. La historia comenzó en la década de 1950 cuando el abuelo de Graeme comenzó a rescatar animales heridos y rechazados para tratarlos en el primer parque de vida silvestre en Rhodesia llamado, Le Rhone Game Park.

Desde entonces, la vida de los Bristow dio un nuevo giro a medida que su amor por los animales creció y su propósito se orientó hacia la conservación y preservación de la naturaleza y sus animales. 

En 2006, con el alarmante estado político de Zimbabwe, Graeme decidió abandonar el país para proteger a su familia. Se enteró por su amigo de que Mauricio era un gran país y se mudó aquí, junto con su familia, en mayo de 2007. 

Presentado en el Parque Natural de Casela, abrieron Safari Adventures en abril de 2007.  Hoy en día, Safari Adventures está asociado con el Grupo Medine y Graeme y Julie son padres de 34 leones, 10 tigres y 4 guepardos y más animales que se pueden conocer a través de los grandes encuentros con gatos.

El objetivo de los Bristow es educar a la mayor cantidad de gente posible, pero si logran enseñar a 1 persona de cada 100 sobre la preservación de los animales, creen que han hecho bien su trabajo.

¿Cuáles son los requisitos para caminar con los Leones?

Cachorros de león en Lion Walk

Se permite que dos leones por día acompañen al grupo. Sólo se eligen los animales que salen voluntariamente. Ningún león está obligado a ir a pasear con los invitados. Hoy dos guapas damas leonas se sientan cerca de la valla y esperan la excursión con un compañero humano. Matala es una leona marrón majestuosa, Matata es beige claro y parece un labrador de gran formato. Jorge abre la puerta. 

Los gatos gigantes salen con gracia del recinto hacia la libertad y directamente hacia nosotros. Por primera vez en mi vida me encuentro con los peligrosos depredadores sin una valla en medio. Me quita el aliento por un momento. ¿Cómo fue el reflejo de la caza? Pero las dos leonas sólo nos miran aburridas y pasan de largo.

¿Es peligroso caminar con los Leones?

Para estar seguros, cada caminata incluye a Jorge, el aprendiz Anthony y dos guías de vida silvestre. No pierden de vista a los depredadores ni un segundo y observan atentamente cada uno de sus pasos. Todos se esfuerzan por mantener a los turistas seguros en sus mejores lugares para caminar con Lions Adventure. «Hemos estudiado su lenguaje corporal y podemos ver su estado de ánimo muy claramente», explica Jorge. «Si un león parece estresado a pesar de la preparación de los animales y su habituación a los humanos, inmediatamente pedimos refuerzos por radio.» 

Y para la emergencia ambos tienen spray de pimienta con ellos, armas o incluso Stromschocker que no llevan para la caminata del león.

La coexistencia amistosa entre los humanos y los leones funciona sólo si los gatos salvajes están acostumbrados desde pequeños a los humanos. La mayoría de los 22 gatos de presa nacieron aquí, muchos vinieron al Parque Casela como bebés. Con el fin de preparar a los animales para un paseo con invitados extranjeros, los guías trabajan con los depredadores durante muchos años. Siete días a la semana, los cuidadores y entrenadores pasan tiempo en el recinto, acariciando, jugando y alimentando a los leones. Verdaderamente uno de los mejores lugares para caminar con los leones.

Ya no es un cachorro

Sólo los leones menores de cuatro años pueden salir. Los animales mayores son a menudo demasiado dominantes y por lo tanto demasiado impredecibles para los encuentros con los humanos.

«Sabemos que los leones no viven en su entorno natural», explica Jorge. «Pero intentamos hacer todo lo posible para que se sientan como en casa.» Y de hecho, las dos jóvenes leonas parecen bastante satisfechas. Matala se acurruca en la hierba seca de la sabana y estira sus piernas moteadas en el aire, mientras que Matata se pasea tranquilamente por los arbustos. 

No sólo su color, sino también su comportamiento se asemeja más a un perezoso retriever que a un temible gato de presa. Y adivinen qué, ¡realmente caminamos con leones!

¿Cuáles son los mejores lugares para caminar con los Leones?

Lo que hace de Mauricio uno de los mejores lugares para caminar con los Leones es el medio ambiente. Nuestra caminata nos lleva por estrechos senderos de arena a través de un bosque de arbustos espinosos, bayas de búfalo y acacias. Huele a eucalipto. A Matala no le interesa este olor. Ha cogido un clima diferente. Los leones están alimentados y llenos, ¡gracias a Dios! Pero un pequeño regalo de carne siempre es posible…

Especialmente cuando se presenta tan apetitosamente. Uno de los guías saca un trozo de carne de la bolsa, lo sujeta a un gancho y lo lanza a una horquilla de rama en lo alto del árbol. Matala lo observa por el rabillo del ojo, salta y sube al árbol en unos segundos. «Los animales no están entrenados como en el circo», había explicado Jorge por la mañana, «sólo están acostumbrados a la gente». Pero los pequeños trucos siguen siendo parte de ello.

¿Cuánto tiempo necesitas para «Caminando con los Leones»?

Caminamos con los leones por el monte durante una hora. Los vemos trepar y jugar. Luego es el momento de decir adiós para no estresar a los animales. Por última vez, un guía atrae a Matala con un pequeño trozo de carne. 

Esta vez en una piedra, para una sesión de fotos. Mientras Matala se presenta ante las cámaras, Matata se acuesta decorativamente en la hierba seca. Me atrevo a acariciar a la leona. El suave pelaje se siente denso, firme y un poco seboso.

Los leones blancos solían ser adorados. Decían: «Si tocas un león blanco, tendrás suerte en la vida». Al menos por hoy eso es cierto. 10/10 para este mejor lugar para caminar con los leones!

2. Cataratas Victoria, Zimbabwe

Guía rápida de los mejores lugares para caminar con los Leones

  • Viajando a Zimbabwe: Vuelos desde la mayoría de los aeropuertos principales a las Cataratas Victoria en África Central con reserva anticipada realista a partir de aprox. 650 euros.
  • Camina con los leones: Hay varias compañías de turismo con las que se puede reservar: Operador opción AOperador opción B.
Gira africana para las caminatas de los leones

Otro lugar para el encuentro con los leones y «los mejores lugares para caminar con los leones» son las famosas Cataratas Victoria en Zimbabwe. Las cataratas en sí ya son una famosa atracción turística, pero hay incluso otras atracciones que no están en todas las listas de viajeros: ¡Caminando con los leones! 

Zimbabwe es realmente uno de los mejores lugares para caminar con los Leones, ya que es uno de los principales países de safaris y game drives en África. Estábamos en la sabana abierta de Zimbabwe, mis ojos nadando en el calor, y el león estaba justo delante de mí. Así que estiré mi mano para acariciarlo.

¿Cuáles son las condiciones y los precios?

En las Cataratas Victoria, el llamado «Paseo con los leones» le costará 150 dólares.

Para ello, uno es traído a unos kilómetros del lugar donde una organización llamada ALERT (African Lion and Environment Research Trust) está trabajando para reintroducir leones en su territorio nativo. Primero se le informará sobre el programa y las medidas de seguridad apropiadas – luego comenzará su caminata de leones.

Todo esto nos fue explicado en una breve sesión informativa. Pero fue cuando nuestros guías entraron en la dinámica de la caminata de 45 minutos que me puse nervioso. A los nueve nos dieron palos para que si un león se volvía contra nosotros, pudiéramos distraerlo. Un procedimiento típico para los mejores lugares para caminar con los leones. Teníamos que caminar detrás de ellos, para no desafiar su dominio, y no debíamos tocar sus cabezas, sólo sus cuartos traseros. ¿Escuché bien?

Así que, palo en mano, nos llevaron a encontrarnos con Phezulu y su hermana Pendo, que yacían tranquilamente en el camino, rodeados por cinco o seis guardabosques, dos de los cuales tenían rifles. Sí, uno nos aseguró que los leones habían sido alimentados. Y, con un poco de persuasión, se pusieron en marcha hacia el monte africano bajo un sólido cielo azul, con todos nosotros justo detrás.

Habiendo sido criados por humanos – explicaron nuestros guías – los leones nos veían como miembros más antiguos de su orgullo, por lo que podíamos caminar con ellos. De hecho, aunque a mí me parecían del tamaño de los adultos, sería antinatural que los cachorros de esta edad estuvieran solos en el monte.

Los mejores operadores turísticos para Lion Walk

Múltiples operadores se ofrecen a caminar con los Leones. Aquí están los más confiables (Clasificados en Google Maps y Trip Advisor):

  1. Victoria Falls Guide (Cataratas Victoria)
  2. Volunteer Encounter (Parque Antelope o Cataratas Victoria)
  3. Lion Encounter (Cataratas Victoria)
  4. Wildlife Encounter (Cataratas Victoria)
  5. Mauritius Attractions (Mauricio)
  6. Safari Adventures (Mauricio)

¿Cómo es un mejor lugar para caminar con el tour de los leones? 

Safari de leones en una caminata de leones

La caminata se realiza con leones jóvenes, comenzando alrededor de los 6 meses. Continúan caminando con los humanos hasta un máximo de 2 años. Puedes caminar junto a los leones, incluso tocarlos, ¡es una locura! Puedes tomar fotos con los leones. La caminata dura unos 45 minutos. Después se sirven bocadillos y bebidas (inclusive).

El número de leones africanos se ha reducido a la mitad en los últimos 25 años, por lo que las organizaciones benéficas los están criando en cautiverio, introduciendo a los cachorros al acecho y a la caza, antes de que sean liberados en una reserva cerrada para cazar y defenderse por sí mismos. Y sólo los cachorros que dan a luz aquí, que no han tenido contacto humano, pueden volverse salvajes.   

Una edad de leones

Los Leones pueden vivir hasta 20 años, lo que hace que este proceso sea costoso. Así que Lion Encounters, con sede cerca de las Cataratas Victoria, utiliza el breve período en que los leones criados por humanos se introducen en el monte para dar a los turistas la oportunidad de caminar con ellos, subvencionando la mayor parte de sus vidas.

Estando un poco nervioso, me colgué al fondo de la manada, escondiéndome detrás de mi estatus de miembro superior de la manada. Pero está claro que Phezulu, con su melena de adolescente, se cansó de andar alrededor de estos veteranos, y se fue por su cuenta a los pastizales.

Los guardabosques no desaniman esto, y dos lo siguieron. En estos constitucionales diarios algunos leones han matado impalas, jirafas, incluso ñus frente a los turistas. Pero en este día su presa permaneció escondida en el zumbido de la sabana, con el grito de los ibis advirtiendo de nuestra llegada. Lo mejor es mantener a los leones tan cerca de su entorno natural como sea posible.

Los Leones no duermen esta noche

Los leones también son bastante perezosos, durmiendo hasta 20 horas al día. Y una vez que Phezulu se fue, Pendo decidió acostarse.

Estando justo detrás de ella en este punto, me armé de valor. Encuentro que el gato de nuestro vecino me arañará si le acaricio la cabeza, pero le gusta un masaje en la espalda. Asumiendo que Pendo era similar, me estiré para acariciar sus cuartos traseros.

Inmediatamente abrió la boca mostrando una serie de dientes impresionantemente blancos… y dejó escapar un lánguido bostezo. Claramente los gatos grandes y los pequeños no son tan diferentes.

El sol golpeaba mientras continuábamos por los caminos de tierra roja a través de los matorrales bajos. Los leones luchan en el calor como nosotros, así que Pendo se detuvo en un pozo de agua, dándonos la foto perfecta a su lado.

Pronto Phezulu se reunió con nosotros y, cuando ambos leones se detuvieron, jadeando, bajo un árbol de espinas de camello, todos nos sentimos aliviados de estar a la sombra.

Finalmente, nos llevaron a la corta distancia de vuelta al albergue, donde sabían que su cena preparada les esperaba. Y fue en el albergue donde pudimos ver a los otros cachorros, algunos de los cuales, con menos de tres meses de edad, eran demasiado jóvenes para un viaje a través de la sabana.

Ya llegará su turno. Los paseos tienen lugar todos los días del año, incluso si no hay invitados. Por supuesto, si los huéspedes vienen, los 150 dólares que cada uno paga ayudan al esfuerzo de conservación.

¿Qué hay de la seguridad en el paseo de los leones? 

A todos los clientes se les dará equipo para su Paseo con leones (palo). En un safari de caminata con leones hay tres adiestradores de leones más un líder de viaje. Todos los Trip Leaders llevan un rifle .458, y una radio de comunicación más un botiquín de primeros auxilios.

Los leones fueron sólo una experiencia en Zimbabwe que me llevó más cerca del gran juego de lo que nunca imaginé. Las otras también se centraron en la conservación y ninguna implicó estar encerrado en un minibús.

En un crucero de cena al aire libre por el Zambeze, cerca de donde el río cae en cascada en las Cataratas Victoria, navegamos preocupados cerca de algunas rocas… o eso pensé hasta que uno abrió la boca en un lánguido bostezo de hipopótamo.

Alternativas a las caminatas de los leones

Paseo del león con un cachorro de león

Hay varios lugares en el mundo donde es posible la caminata de los leones. Sin embargo, es un tema muy controvertido, así que debes decidir por tu cuenta si realmente quieres encontrarte de esta manera.

Por supuesto, los programas que ofrecen a los turistas la oportunidad de caminar con leones o montar en elefantes han sido criticados. Nadie está sugiriendo que esos leones que caminan con los humanos puedan ser liberados en la naturaleza; sólo sus cachorros.

Y este es un proceso lento, así que los resultados aún no se han visto. ¿Es este uno de esos planes de conservación desafortunados, estimulados por buenas intenciones? ¿O es un esfuerzo legítimo dado el hecho de que el número de leones africanos ha disminuido en un 42% en los últimos 21 años?

Gran parte de esto se debe a la pérdida de hábitat, así como a la caza furtiva y a la cacería, y es muy preocupante escuchar las acusaciones de que algunos de los leones más viejos de esos esquemas son liberados para la caza enlatada.

A fin de cuentas, me recuerda los argumentos para mantener a los animales en los zoológicos. Tal vez el más convincente es que, al exponer a la gente a la difícil situación de las especies silvestres – gente que de otra manera no sabría nada al respecto – estamos haciendo lo mejor que podemos para detener la continua desaparición de la naturaleza. La ignorancia es casi siempre nuestro mayor enemigo.

Conclusión

¡Una experiencia increíble! Caminar con los Leones puede ser una experiencia realmente asombrosa, y cuando se hace correctamente no debería causar daño a los animales o a los humanos involucrados. Elegimos los mejores lugares para caminar con los leones debido a las calificaciones de los visitantes, los aspectos de sostenibilidad y la calidad de los tours. Al final todos tienen que decidir por sí mismos si realmente quieren acercarse a un león tan cerca, o si un paseo en un safari es suficiente (o incluso mejor).

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