Avistamientos de ballenas azules

Las ballenas azules son famosas porque son los mamíferos más grandes del mundo. Vagan por el océano, sin embargo, ahora están en peligro crítico por muchas razones (principalmente causadas por los humanos).

Este blog ayuda a comprender mas sobre las hermosas ballenas azules. Y también para ver cómo salvarlas en su lucha contra la extinción.

Este video informativo de Natural Geographic también resume las características de la ballena azul con un gran material.

Los siguientes títulos son para guiarte por el blog en caso de que haya alguna información que estés buscando. Si no, disfruta del blog de principio a fin… Lo más probable es que aprendas algo nuevo!

¿Cómo se ven las ballenas azules?

Comportamiento y dieta 

¿Dónde viven las ballenas azules?

La duración de la vida y la reproducción de las ballenas azules

Amenazas actuales a las ballenas azules

Diez Fun Facts sobre las ballenas azules

Conservación de las ballenas azules

Operadores turísticos

Descripción general breve

La ballena azul se alimenta de krill

Las ballenas azules son los animales más grandes del mundo en los tiempos modernos. Se alimentan casi exclusivamente de krill, colando enormes volúmenes de agua oceánica a través de sus barbas (que cuelgan del techo de la boca y funcionan como un tamiz).

Algunos de los individuos más grandes pueden comer hasta 6 toneladas de krill en un día. Las ballenas azules también se encuentran en todos los océanos, excepto en el Océano Ártico. Además, ahora hay cinco subespecies identificables y reconocidas de ballenas azules en todo el mundo.

Tristemente, el número de ballenas azules en los océanos del mundo ha experimentado un fuerte descenso y ahora es sólo una pequeña fracción de lo que era (antes de que la moderna caza comercial de ballenas redujera significativamente su número a principios de 1900).

Pero, en una nota más alentadora: las poblaciones están aumentando a nivel mundial. Actualmente, las ballenas azules están en la lista de especies en peligro de extinción de la «Ley de Especies en Peligro». Las principales amenazas a las que se enfrentan actualmente las ballenas azules son las colisiones con embarcaciones y los enredos en artes de pesca.

Por suerte, muchas pesquerías mundiales y sus asociados se dedican a conservar y reconstruir muchas poblaciones de ballenas en todo el mundo. Hay muchas organizaciones que utilizan una variedad de técnicas innovadoras para estudiar, proteger y rescatar estos animales en peligro de extinción.

Lo que resulta más efectivo es el compromiso de nuestros socios dentro de las industrias pesqueras para desarrollar regulaciones y planes de gestión que fomenten una pesca saludable y reduzcan el riesgo de enredos, creen prácticas de transporte marítimo seguras para las ballenas y reduzcan el ruido del océano. 

¿Cómo se ven las ballenas azules?

Esta especie de ballenas obtiene su nombre apropiadamente por la razón de que son simplemente un magnífico color azul. Además de su asombroso color, su tamaño es lo que más impresiona.

Las ballenas azules de la Antártida por lo general son más grandes que todas las otras subespecies de ballenas azules.

Por ejemplo, en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte, las ballenas azules pueden crecer hasta unos 90 pies, pero en la Antártida pueden alcanzar hasta unos 110 pies y pesar más de 330.000 libras.

Como otras ballenas con barbas, las ballenas azules hembras son generalmente más grandes que los machos.

Comportamiento y alimentación

WWF
Fuente: WWF

Esta ballena es conocida por su interesante comportamiento, el cual es ampliamente estudiado por biólogos marinos y otros expertos alrededor del mundo. Ocasionalmente, las ballenas azules nadan en pequeños grupos, pero se encuentran más comúnmente solas o en parejas.

Generalmente pasan los veranos alimentándose en las aguas polares, más frías, y emprenden largas migraciones hacia la región ecuatorial, más cálida, a medida que llega el invierno.

Estas ballenas típicamente viajan a aproximadamente 5 millas por hora mientras se alimentan y viajan, sin embargo, pueden acelerar a más de 20 millas por hora por breves ráfagas de tiempo.

También están entre los animales más ruidosos del planeta, emitiendo una serie de pulsos, gemidos y lamentos, y se cree que en las condiciones oceanográficas adecuadas, las ballenas azules pueden oírse hasta a 1.000 millas de distancia. Los científicos creen que usan estas vocalizaciones para comunicarse y, junto con su excelente audición, tal vez para el sonar, navegar por las oscuras profundidades del océano.

La alimentación principal y preferida de las ballenas azules es el krill (que son animales minúsculos parecidos a los camarones). Los peces y copépodos (diminutos crustáceos) también pueden formar parte ocasionalmente de la dieta de la ballena azul.

Cuando las ballenas azules cazan para alimentarse, filtran el alimento nadando hacia grandes cardúmenes de krill con la boca abierta, luego empujan el agua de su boca con la lengua mientras mantienen al krill atrapado dentro de sus barbas.

¿Dónde viven las ballenas azules?

Ballena Azul

Las ballenas azules se encuentran en todos los océanos excepto en el Ártico. Generalmente migran estacionalmente entre las zonas de alimentación de verano y las zonas de reproducción de invierno, pero algunas evidencias sugieren que los individuos permanecen en ciertas áreas durante todo el año.

Sus propias preferencias de ubicación también dependen de la subespecie de ballena azul, sin embargo, la información sobre la distribución y el movimiento varía según la ubicación, y las rutas migratorias no son muy conocidas. En general, la distribución está impulsada en gran medida por la disponibilidad de alimentos; éstos se producen en aguas donde se concentra el krill.

En el Océano Atlántico Norte, la zona de las ballenas azules se extiende desde el subtrópico hasta el Mar de Groenlandia. Las ballenas azules se han visto en las aguas frente a la costa del Canadá oriental, en las aguas de la plataforma continental de los Estados Unidos orientales y, con poca frecuencia, en el Golfo de México y el Caribe. 

A lo largo de la costa occidental de los Estados Unidos, se cree que las ballenas azules del Pacífico Norte Oriental pasan los inviernos frente a México y América Central. Probablemente se alimentan durante el verano frente a la costa oeste de los Estados Unidos y, en menor medida, en el Golfo de Alaska y en las aguas centrales del Pacífico Norte.

Las ballenas azules con crías jóvenes se observan regularmente en el Golfo de California (Mar de Cortés) de diciembre a marzo. Por lo tanto, se cree que; esta zona es probablemente una importante zona de parto y lactancia para la especie.

En el Océano Índico Norte, se cree que hay una población «residente» de ballenas azules. Se ha informado de avistamientos, encallamientos y detecciones acústicas de ballenas azules en el Golfo de Adén, el Mar Arábigo y en toda la Bahía de Bengala. Se desconocen en gran medida los movimientos migratorios de estas ballenas, pero se cree que son impulsados por los cambios oceanográficos asociados a los monzones.

En el hemisferio sur, las ballenas azules antárticas se encuentran principalmente en aguas de latitud bastante alta al sur de la «Convergencia Antártica» y cerca del borde del hielo en verano. Generalmente migran a latitudes medias y bajas en invierno, aunque no todas las ballenas migran cada año.

Las ballenas azules pigmeas se distribuyen típicamente al norte de la Convergencia Antártica y son más abundantes en las aguas frente a Australia, Madagascar y Nueva Zelanda. Una subespecie no identificada de ballena azul se encuentra en el Océano Pacífico Sudoriental, particularmente en la Ecorregión Chiloense, y migra a zonas de menor latitud, incluyendo las Islas Galápagos y el Pacífico oriental tropical.

Duración de la vida y reproducción de las ballenas azules

Ballena Azul

Estas ballenas son unos de los animales más longevos de la Tierra (se cree que han existido en algunas épocas prehistóricas posteriores). Su promedio de vida se estima en alrededor de 80 a 90 años y los científicos estiman su edad contando las capas de tapones de cera que se recogen de las ballenas muertas. 

Los científicos saben muy poco sobre la historia de la vida de la ballena azul. La mejor ciencia disponible sugiere que el período de gestación es de aproximadamente 10 a 12 meses, y que las crías de la ballena azul son amamantadas durante unos 6 a 7 meses después de nacer. 

El destete probablemente ocurre en, o en ruta hacia, las zonas de alimentación de verano en las regiones ecuatoriales del océano. Se cree que la edad de madurez sexual es de 5 a 15 años y la mayor parte de la actividad reproductiva -incluyendo los nacimientos y la maduración- tiene lugar durante el invierno. El intervalo medio entre partos es probablemente de entre 2 y 3 años. 

Amenazas actuales a las ballenas azules

Desafortunadamente, estas ballenas se han convertido en objeto de muchas amenazas de las que no pueden protegerse todos los días. Debido a la crueldad y desconsideración de la humanidad, su fuerte caída en las cifras de población es en gran parte culpa nuestra. La mayoría de las acciones deben llevarse a cabo internamente en las organizaciones pesqueras.

Las amenazas incluyen:

colisión con barcos

Las colisiones con buques pueden herir o incluso matar a las ballenas azules. Las colisiones con buques se refieren a la colisión de las ballenas en el océano con estos enormes barcos. Estas colisiones han matado ballenas azules en todo su rango de edad, pero el riesgo es evidentemente mucho más alto en algunas áreas costeras con tráfico de embarcaciones pesadas. Por lo tanto, depende de cualquier autoridad naviera e industria prestar más atención a no golpear a estos animales en el océano en ruta hacia su destino.

Enredo

Las ballenas de todo tipo pueden enredarse en los aparejos de pesca, ya sea nadando con los aparejos atados a sus aletas o anclándose y ahogándose. Las ballenas azules pueden enredarse en muchos tipos diferentes de aparejos, incluyendo trampas, nasas y redes de enmalle y una vez enredadas, las ballenas pueden arrastrarse y nadar con el aparejo acoplado durante largas distancias, lo que finalmente resulta en fatiga, capacidad de alimentación comprometida o lesiones graves, que pueden llevar a la reducción del éxito reproductivo y eventualmente a la muerte. 

Esta forma de amenaza hacia las ballenas es totalmente inexcusable, es importante que las pesquerías rindan cuentas de las prácticas de pesca responsables y eliminen adecuadamente sus redes de pesca no deseadas.

Amenazas adicionales

Ballena Azul

Ballena azul Otras amenazas incluyen el ruido del océano (esto puede perturbar la comunicación entre las ballenas e incluso perturbar su navegación que utilizan a través de sus características de ecolocalización), la degradación del hábitat (menos krill disponible para alimentarse, etc.), la contaminación, la perturbación de los buques y los cambios a largo plazo en el clima.

Es responsabilidad de los humanos rectificar esta mala acción y concienciar a la gente sobre estos increíbles animales. 

Fun Facts sobre las ballenas azules

Ballenas Azules

1. Estas ballenas son los animales más grandes que han vivido en el planeta, alcanzando longitudes máximas de 33,5 metros y pesos de 150 toneladas métricas.

2. ¡Estas ballenas pueden vivir de 80 a 90 años en promedio!

3.  Las ballenas azules son los animales más ruidosos del planeta capaces de producir sonidos que pueden ser escuchados por otras ballenas azules hasta 1.000 millas de distancia.

4. Estas ballenas pueden comer hasta 12.000 libras (5,4 toneladas métricas) de krill en un día.

5. Estas ballenas nadan a 5 millas por hora en promedio, pero pueden nadar más de 20 millas por hora en ráfagas cortas.

6. Se cree que la lengua de una ballena azul pesa unas 8.000 libras (3.600 kilogramos). ¡Pesaría más que un elefante asiático hembra!

7. Su caca se describe como un olor como el de un perro, con la consistencia de migas de pan… esta ballena puede excretar hasta 200 litros de caca en un solo movimiento intestinal.

8. Principalmente capturan su alimento buceando, y descienden a profundidades de aproximadamente 500 m.

9. Estas ballenas tienen pocos depredadores pero se sabe que son víctimas de los ataques de tiburones y orcas, y muchas resultan heridas o mueren cada año por impactos con grandes barcos.

10. Aunque esta ballena es una cazadora de aguas profundas, como mamífero, debe salir a la superficie del mar para respirar. Cuando sale a la superficie, exhala aire por un respiradero en una nube de vapor presurizado que se eleva verticalmente sobre el agua hasta 9m.

Conservación de las ballenas azules

Ballenas Azules

Tristemente, ahora estas ballenas están en la lista federal de animales en peligro de extinción. Esta especie fue una vez abundante, sin embargo los avances en la tecnología de la caza de ballenas hicieron más fácil para la gente cazarlas. Con el aumento de los barcos factoría, las poblaciones de ballenas azules se desplomaron. Ahora están protegidas internacionalmente por una moratoria a la caza de ballenas, y su número está aumentando.

El ruido de los barcos, los enredos y las colisiones pueden afectarlos en zonas de gran actividad humana, pero la ocurrencia de estos eventos es cada vez más rara. El efecto que el cambio climático tendrá sobre las ballenas y la salina en general es incierto.

Sin embargo, lo que es importante para mantenerlos protegidos es seguir creando conciencia para ellos. 

¿Alguna vez has querido ver estas ballenas en estado salvaje por ti mismo?

A continuación encontrará algunos operadores turísticos que consideramos dignos de visitar para ayudarle en su búsqueda de ver Ballenas Azules (y otras ballenas) en la naturaleza!

Experience Giants

Experience Giants es un grupo turístico con base en Timor Leste, Tonga, La Reunión y la República Dominicana! La experiencia que ofrece Experience es que uno debe «estar a la altura de la ballena». De hecho, los tours permiten a los exploradores aventureros nadar con estos increíbles y gentiles gigantes.

Whale Watching Akureyri

El ‘Whale Watching Akureyri’ tiene su base en Akureyri, en el norte de Islandia, y ha experimentado un éxito de avistamiento del 100% en el verano de 2016, 2017 y 2018.

Natural World Safaris

Los Safaris del Mundo Natural permiten a los individuos viajar y bucear en las cálidas aguas de Sri Lanka con estas increíbles criaturas!

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