Avistamientos de ballenas jorobadas

Las ballenas son una de las formas de vida marina más queridas en el mundo, son inteligentes, enormes y hermosas. Apreciar una ballena jorobada en libertad es especial, ya que estos gigantes gentiles son buscados en algunas áreas del mundo por su carne y grasa como un manjar.

Las ballenas jorobadas se encuentran en todos los océanos del mundo. Su nombre en latín, Megaptera novaeangliae, significa «ala grande de Nueva Inglaterra».

Esto se refiere a sus gigantescas aletas pectorales, que pueden crecer hasta 16 pies de largo, y su aparición frente a la costa de Nueva Inglaterra, donde los balleneros europeos las encontraron por primera vez.

Tienen espaldas oscuras, vientre claro, pliegues en sus gargantas y una pequeña joroba delante de su aleta dorsal, lo que lleva al nombre común de «joroba».

Este artículo del blog desentrañará algunas de las características y comportamientos de estos gentiles gigantes. Para aprender sobre cosas específicas, use los siguientes encabezados para guiarse. Si no, continúe con este artículo y guste aprendiendo sobre estos increíbles animales.

Este asombroso clip, narrado por Sir David Attenborough, da una visión general y profunda de las increíbles vidas de las ballenas jorobadas. Este material es increíble, ciertamente no se lo puede perder.

Características

Canciones de la ballena

El comportamiento y la crianza de los hijos

Nadar, calzoncillos y pantallas

Hábitat y Ecología

Alimentación

Crianza

Conservación

10 Fun Facts

  1. Las ballenas jorobadas a veces soplan burbujas para crear «redes de pesca» para atrapar su comida.
  2. Las ballenas jorobadas del Mar Arábigo son las únicas que no migran a las aguas polares para comer
  3. Las ballenas jorobadas son nadadoras relativamente lentas
  4. Las ballenas jorobadas son nadadoras relativamente lentas
  5. Las barbas de las ballenas jorobadas están hechas de queratina, la misma sustancia que compone el cabello y las uñas de los humanos.
  6. Sólo los machos de las jorobadas «cantan», su canción es la más compleja del reino animal
  7. Cada ballena jorobada tiene un patrón único de pigmento y cicatrices en su parte inferior
  8. Las madres y sus crías nadan muy cerca, a menudo se tocan con sus aletas con lo que parecen ser gestos de afecto.
  9. Los terneros no dejan de crecer hasta que tienen diez años.
  10.  Las jorobadas suelen viajar solas o en pequeños grupos llamados vainas de dos o tres ballenas. 

Características

Ballena jorobada

Las ballenas jorobadas llegan a medir unos 52 pies (16 m) de largo y pesan entre 30 y 50 toneladas (27-45 toneladas). Las hembras son ligeramente más grandes que los machos, como todas las ballenas con barbas. El corazón de cuatro cámaras de la ballena jorobada promedio pesa alrededor de 430 libras (195 kg), casi tanto como tres seres humanos adultos promedio. 

Las jorobadas vienen en 4 diferentes combinaciones de colores, que van desde el blanco, el gris, el negro y el moteado. Hay parches distintivos de blanco en la parte inferior de las aletas (cola). Las jorobadas también tienen enormes aletas blancas moteadas con bordes ásperos que miden hasta un tercio de la longitud de su cuerpo.

Estas marcas son únicas para cada ballena individual, como una huella dactilar. La piel de la jorobada frecuentemente tiene cicatrices y puede tener parches cubiertos de percebes. 

Las ballenas jorobadas tienen 14-35 ranuras en la garganta que van desde la barbilla hasta el ombligo. Estos surcos permiten que su garganta se expanda durante la enorme ingesta de agua durante el filtrado de la alimentación. Tienen pequeñas protuberancias redondas en la parte delantera de la cabeza (llamadas perillas o tubérculos), bordeando las mandíbulas.  

Los tallos (cola) profundamente entallados tienen hasta 3,7 m de ancho. Las jorobadas tienen una pequeña aleta dorsal hacia las aletas. 

Los rasgos físicos de estas ballenas son lo que las define y las hace reconocibles. El tamaño de estas ballenas puede asociarse con aproximadamente el mismo tamaño de un autobús escolar.

Cantos de ballenas

Ballena jorobada

Las ballenas jorobadas son conocidas por sus mágicos cantos, que viajan por grandes distancias a través de los océanos del mundo. Estas secuencias de gemidos, aullidos, gritos y otros ruidos son bastante complejas y a menudo continúan durante horas y horas. Los científicos están estudiando estos sonidos para descifrar su significado de forma continua.

Lo más probable es que las jorobadas canten para comunicarse con otros y para atraer a posibles parejas. Se sabe que las crías de las jorobadas también «susurran a sus crías».

Esta forma de comunicación muestra su notable inteligencia, los delfines y otros miembros de la familia de las ballenas también son conocidos por los sonidos que utilizan para comunicarse.

Las canciones de las jorobadas parecen ser compartidas por todos los miembros que cantan en la misma área del océano: a medida que la canción cambia, todos los miembros cantan la nueva canción. La misma canción se canta a pesar de la gran distancia entre los grupos de la población (hasta 5000km). Este intercambio de canciones puede ocurrir cuando los grupos se entremezclan durante la migración o en las zonas de alimentación de verano compartidas.

Las ballenas jorobadas son las más ruidosas e imaginativas cuando se trata de cantos. Tienen largos, variados, complejos, espeluznantes y hermosos cantos que incluyen reconocibles secuencias de chillidos, gruñidos y otros sonidos. Los cantos tienen el mayor rango de frecuencias utilizado por las ballenas, que van desde los 20-9.000 Hertz.

Sólo los hombres han sido grabados cantando. Cantan las complejas canciones sólo en aguas cálidas, tal vez para el apareamiento. En aguas frías, emiten sonidos más ásperos, rasguños y gemidos, quizás utilizados para localizar grandes masas de krill (los diminutos crustáceos que comen). 

Comportamiento y paternidad

La ballena jorobada y su cría

Estas ballenas con barbas (las barbas se refieren al sistema de filtrado en sus bocas) se encuentran cerca de las costas, alimentándose de diminutos camarones como el krill, el plancton y pequeños peces. Las ballenas jorobadas migran anualmente desde las zonas de alimentación de verano cerca de los polos a las aguas más cálidas de reproducción de invierno, más cercanas al Ecuador.

Las madres y sus crías nadan muy cerca, a menudo se tocan con sus aletas con lo que parecen ser gestos de afecto. Las hembras amamantan a sus crías durante casi un año, aunque toma mucho más tiempo que eso para que una ballena jorobada llegue a la edad adulta.

Los terneros no dejan de crecer hasta que tienen diez años. Se cree que estos animales comparten un estrecho vínculo con sus crías y son muy protectores. Si alguna vez se ve una ballena, es importante asegurarse de que nunca se interponga entre la madre y la cría.

Lo más probable es que la ballena jorobada responda de manera protectora y agresiva.

Nadar, romper y mostrar

Ballena jorobada

Las jorobadas son poderosas nadadoras y usan su enorme aleta caudal, llamada aleta caudal, para impulsarse a través del agua y a veces completamente fuera de ella.

Estas ballenas, como otras, saltan regularmente del agua, aterrizando con un tremendo chapoteo. Los científicos que estudian su comportamiento no están seguros de si esta salpicadura tiene algún propósito, como limpiar las plagas de la piel de la ballena, o si las ballenas simplemente lo hacen por diversión.

Estas ballenas, como otras, saltan regularmente del agua, aterrizando con un tremendo chapoteo. Los científicos que estudian su comportamiento no están seguros de si esta salpicadura tiene algún propósito, como limpiar las plagas de la piel de la ballena, o si las ballenas simplemente lo hacen por diversión.

Las exhibiciones más raras incluyen agitar sus aletas como si fueran alas y ocasionalmente reunirse en «supergrupos» de hasta 200, aunque los científicos no saben por qué.

Los científicos que estudian su comportamiento tienen muchos mitos que derribar y la comprensión para ganar en el comportamiento de las ballenas jorobadas. Pero, tal vez esto es lo que las hace bastante especiales. Son misteriosas y fascinantes, ya sea que entendamos lo que hacen o no.

Hábitat y Ecología

Ballena jorobada

Las ballenas jorobadas realizan extensas migraciones estacionales entre las zonas de alimentación en verano de alta latitud y las zonas de invernada de baja latitud. Pasan los inviernos apareándose y pariendo en aguas subtropicales cálidas, con una migración anual de regreso a aguas más frías para alimentarse. En el hemisferio norte, las ballenas jorobadas se encuentran en el Pacífico norte, desde el sudeste de Alaska, el estrecho del Príncipe Guillermo y la Columbia Británica, y migran estacionalmente a Hawai, el Golfo de California, México y Costa Rica.

Las jorobadas de las Aleutianas Occidentales y del Mar de Bering migran a las Marianas Septentrionales, Taiwán (China), Japón, Filipinas y Corea.

En el Atlántico noroccidental, las jorobadas se encuentran en las zonas de alimentación de verano frente a Islandia, el sur de Groenlandia, Noruega, Svalbard y la costa oriental del Canadá y los Estados Unidos. Esta población migra hacia el sur al Caribe y al sur desde el sur de las Bahamas a Granada, las Granadinas y Venezuela.

Las ballenas de la mayoría de las especies también prefieren nadar en aguas profundas, las aguas poco profundas pueden resultar muy estresantes para las ballenas jorobadas en particular, que son muy grandes. Sin embargo, tienden a abrazar la costa de donde residen, lo que se cree que se debe en parte a la comida disponible más cerca de la orilla, como se aprecia en las profundidades.

Los mejores lugares para ver a la ballena jorobada en estado salvaje

¿Está interesado en ver estas increíbles ballenas por usted mismo? Hemos compilado una lista de algunas organizaciones que creemos que le ayudarán en su misión de verlas en la naturaleza:

Tofo, Mozambique

Liquid Dive Adventures

Liquid Dive Adventures tiene su base en la región de Tofo, su experiencia y respeto por esta especie de ballena es admirable!

Sudáfrica

Ocean Odyssey

Ocean Odyssey es un operador turístico con sede en Sudáfrica, un importante centro de poblaciones de ballenas. ¡Su dedicación a la conservación de las ballenas es impresionante!

Alimentación

Ballena jorobada

Las jorobadas son ballenas con barbas, lo que significa que filtran su comida a través de las barbas. Cuelgan krill, anchoas, bacalao, sardinas, caballa, capelín y otros cardúmenes de peces de las aguas. Algunas ballenas jorobadas han sido observadas creando «redes de burbujas» para atrapar a sus presas.

Las ballenas se zambullen profundamente y luego nadan en un patrón de espiral, mientras liberan un flujo constante de burbujas de sus agujeros de soplado. A medida que las burbujas suben, forman una «red» que rodea a las presas de las ballenas.

Las ballenas nadan por el centro de la red de burbujas y se alimentan de las presas atrapadas en su interior.

La dieta de estos gentiles gigantes también corrobora las razones por las que se encuentran en todos los océanos del mundo. Su comida es abundante. Las estaciones conducen a donde migran, ya que su pequeño alimento prospera bajo condiciones específicas y estacionales.

Crianza

Cola de ballena jorobada

Las ballenas jorobadas tienen comportamientos de cortejo complicados y malinterpretados. A menudo, muchos machos rodean a una sola hembra golpeándose entre sí en una competición para acercarse a ella. Las hembras se embarazan cada dos o cuatro años, y se embarazan de cada cría durante unos 11 o 12 meses.

Las crías pueden crecer 0,5 metros por mes mientras se alimentan de la rica leche de su madre (y hasta una estimación de 50 kilogramos diarios en su primer año de vida). Así que naturalmente las crías a menudo también duplican su tamaño en su primer año de vida.

Las hembras amamantan a sus crías recién nacidas en aguas cálidas y poco profundas. Debido a la ausencia de dientes (que se pueden utilizar para estimar la edad en otros mamíferos), es difícil saber la edad de una ballena jorobada, pero se cree que viven hasta los ochenta años.

Conservación

Ballena jorobada

En un tiempo, la ballena jorobada fue llevada al borde de la extinción por la industria ballenera. Para cuando la moratoria de 1966 entró en vigor, se estima que la población de ballenas había disminuido en un 90 por ciento.

En la actualidad, la especie se ha recuperado parcialmente y tiene un estado de conservación de «menor preocupación» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Si bien las cifras actuales de la población de jorobadas, de alrededor de 80.000, la ponen en un riesgo mínimo de extinción, los animales siguen estando en peligro por la caza ilegal de ballenas, la contaminación acústica, las colisiones con buques y la muerte por enredo con artes de pesca.

De vez en cuando, ciertas poblaciones nativas también reciben permiso para cazar estas ballenas inocentes. 

La amenaza a la vida marina del océano debe seguir siendo siempre una prioridad. La pesca comercial masiva, así como el aumento del transporte en los mares es una gran preocupación.

Y con los efectos del Coronavirus (Covid 19) en el mundo, se puede sacar un positivo en su disminución del tráfico artificial en el océano, los cielos y la tierra. Permitiendo a la naturaleza «volver» en algunas zonas del globo.

Resumen

Por último, este es un video que vale la pena ver. Comparte la historia de una ballena jorobada tratando de proteger a un buceador de un tiburón tigre que circula en círculos y que no se dio cuenta de que estaba ahí.

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Todo el  recorrido a todas las ballenas o donde nadar con las Belugas.

Lo que es innegable es que las ballenas jorobadas son ballenas energéticas y fascinantes.

Sus comportamientos, que siguen siendo desconocidos para los científicos, son sólo algunas de las cosas que hacen que la gente se sienta atraída por su naturaleza juguetona. Las ballenas jorobadas, mientras que gran parte de la vida marina debe ser protegida a toda costa.