Conectando con la naturaleza en una pandemia

Ha sido un año infinitamente desafiante en más de un sentido. El mundo se ha enfrentado a un coronavirus inquietante y muchos han perdido la vida, nos ha mostrado que aunque cada vez estamos más distanciados de la naturaleza, la naturaleza puede tomar el control al final. Se predice que los desastres naturales como las pandemias se convertirán en una parte cada vez más frecuente del futuro del mundo si no aspiramos a estar más en contacto con la naturaleza y más conscientes de nuestro entorno. Este blog te mostrará las formas en que puedes estar conectado con la naturaleza en una pandemia y en tu vida diaria.  

Árbol en un campo

  Desde donde escribo este blog, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, me siento abrumado por la elección de la naturaleza a ver. Para aquellos de ustedes que leen este blog y que han visitado o incluso han vivido en Ciudad del Cabo, saben que tenemos playas y montañas increíbles y, de hecho, la mayor parte de los paisajes que podrían imaginar. Con eso, afortunadamente, viene una gran oportunidad de volver a estar en contacto con la naturaleza.

Este blog te dará algunas ideas para reconectarte con la naturaleza desde donde vives actualmente. Utiliza los siguientes encabezados para guiarte por el blog, de lo contrario, ¡disfruta de todo el blog en su totalidad!

Look out the window…

Close your eyes and listen…

Take a walk where and when you can…

En primer lugar, miren por la ventana…

¿Cómo se ve el cielo desde donde estás? Salga en un día claro este verano y mire hacia arriba. ¿Qué es lo que ves? Azul. Y tal vez un avión o un pájaro allá arriba, pero por lo demás… nada. O eso crees. Resulta que justo encima de ti, totalmente invisible, hay una enorme manada de vida animal. Hay tantas criaturas ahí arriba, están tan ocupadas, tan atléticas, tan diminutas, que los científicos tienen que volar y dar un vistazo sólo para saber lo que potencialmente podrían ver.

Cuando el científico británico Jason Chapman hizo estudios sobre los insectos y la vida silvestre en el cielo, descubrió que hay 3 mil millones de insectos que pasan por encima de tu cabeza en un mes de verano (se refería a su estudio en Gran Bretaña). Más cerca del ecuador, dice, los números deberían aumentar. No le sorprendería, por ejemplo, que en el cielo sobre Houston o Nueva Orleans haya 6 mil millones de criaturas pasando por encima en un mes.

¿Qué están haciendo ahí arriba?

A veces los insectos y las arañas necesitan salir de donde están e ir a otro lugar para alimentarse, para aparearse o simplemente por el espacio. Por una variedad de razones los insectos se dispersan. Puedes verlos lanzarse, dice el entomólogo Matt Greenstone:

«Se ponen de pie sobre sus pequeñas patas traseras y haciendo eso pueden subir parte de su cuerpo a esta capa [de aire] donde hay más turbulencia y luego, si puedes subir a una parcela que está subiendo, puedes despegar del suelo y luego, si tienes suerte, puedes ser llevado a la cima.»

A continuación, cierra los ojos y escucha…

Los humanos se han vuelto completamente insensibles a los sonidos producidos por el hombre que ocurren a nuestro alrededor todos los días. ¿Ha considerado alguna vez que estos sonidos no son naturales? El susurro de los coches que conducen, y las sirenas que suenan, y los pingos de los teléfonos no es lo que ocurre en la naturaleza en absoluto. Todos los sonidos hechos por el hombre han embotado completamente nuestra capacidad de apreciar el silencio y apreciar a los demás a nuestro alrededor que podrían estar compartiendo nuestro entorno y no son humanos… 

Escuchen

He reducido una pequeña lista de 4 sonidos de la naturaleza que los humanos raramente escuchan. Mira si estos sonidos puedes escucharlos en tu área o en algún lugar cerca de ti.  

Los sonidos naturales ocupan una quinta parte de nuestros sentidos humanos, y es fácil pasar por alto los tonos más sutiles. Pero los científicos de todo el mundo han puesto micrófonos en lugares inteligentes para documentar los sonidos menos conocidos. Aquí hay siete ejemplos. 

1. El sonido de un océano asfixiante

Una marea roja suele verse, no oírse. 

La marea roja consiste en coloridas y peligrosas floraciones de algas (HAB) que desovan en los mares costeros donde los excesivos nutrientes orgánicos de la escorrentía agrícola o de las aguas residuales humanas alimentan la reproducción de dinoflagelados microscópicos, un tipo de fitoplancton. 

Algunos de estos microorganismos producen neurotoxinas que paralizan fatalmente la vida marina. En altas concentraciones, un florecimiento de algas también puede descomponerse y minar el agua de oxígeno. El resultado es una zona muerta, vacía de peces y otros animales marinos. 

Tal fue el caso en 2005, cuando la peor marea roja regional en 30 años golpeó la bahía de Tampa, Florida. Pero estas algas tóxicas hicieron más que pintar el agua, según un estudio publicado este septiembre en la Royal Society Open Science.

Océano

Esta marea roja también silenció el agua.

Como parte de un estudio a largo plazo sobre los delfines, la bióloga marina Shannon Gowans y el ecologista Peter Simard colocaron grabadoras de audio a 15 pies bajo el agua en la bahía de Tampa. Estas grabadoras, llamadas hidrófonos, estuvieron en su lugar durante el verano de marea roja de 2005, pero también durante los veranos de marea no roja de 2006, 2011 y 2012. Y el equipo se sorprendió por la ausencia de sonido cerca de Bunces Pass – un canal que conecta la bahía con el Golfo de México – entre las grabaciones de 2005. 

«Bunces Pass» es normalmente saludable. Está bordeado por manglares y pastos marinos muy saludables. Normalmente hay muchos peces, delfines y vida marina», dijo Gowans, que trabaja en el Colegio Eckerd en San Petersburgo, Florida.

La investigación, dirigida por la estudiante de Eckerd Kate Indeck, examinó las llamadas de tres especies marinas que fueron silenciadas por las algas. Y los chasquidos de alta frecuencia de los camarones, normalmente abundantes en la zona, fueron silenciados, porque el camarón había muerto. Esto marcó la primera evidencia de que esta especie está influenciada por las floraciones de algas, según los autores.

Para leer más sobre este fenómeno, diríjase a National Geographic para obtener más explicaciones y ejemplos.

2. Los eructos y gemidos de la arena

La próxima vez que estés en la playa, recorriendo una duna de arena, ten en cuenta que cada paso podría crear un pequeño coro de cantos gregorianos.

Físicos del Instituto Tecnológico de California y de la Universidad de Cambridge registraron estos gemidos visitando enormes montículos de arena en el Parque Nacional del Valle de la Muerte y en el Desierto de Mojave. Con una altura de más de 30 pies, estas dunas experimentan avalanchas que pueden durar minutos. La geomecánica Nathalie Vriend y sus colegas decidieron grabar estas avalanchas usando geófonos, dispositivos que miden la velocidad de las partículas que son empujadas por las ondas de sonido en la tierra o bajo el agua.

desierto

«Las ondas que viajan a través de la duna mueven granos individuales de arena, que ejercen una fuerza en el geófono que utilizamos para las mediciones», dijo Vriend a AIP News. Para iniciar las avalanchas, ella y sus colegas se deslizaban por las dunas en sus traseros o pasaban una mano por la tierra suelta.

Las avalanchas produjeron una mezcla de armonías, pero en su análisis, el grupo prestó especial atención a los ruidos de estruendo y eructos. Las avalanchas de arena de los rostros de las dunas en el desierto de Mojave pueden desencadenar ruidos fuertes y estruendosos «retumbantes» o breves ráfagas de «eructos» que se asemejan a un instrumento musical afinado.

Aunque relacionados, los dos efectos sonoros se originaron por diferentes propiedades físicas de la arena. Los eructos comenzaron primero, dentro de los primeros tres segundos, y fueron causados por las ondas de Rayleigh. Las ondas de Rayleigh viajan lentamente sobre una superficie sólida y suelen ser las últimas vibraciones sísmicas que se sienten durante los terremotos (también son las que causan más daños). En este escenario, las ondas de Rayleigh no eran lineales, lo que significa que las primeras ondas no coincidían con las últimas en términos de amplitud y velocidad. Esto tiene que ver con la composición de los granos de arena individuales. Los eructos también mostraron dispersión, o la tendencia a descomponerse de un ruido complejo en tonos y frecuencias básicas. (Dato curioso: Puedes hacer eructos en casa sacudiendo la arena de una duna del desierto dentro de un tarro).

desierto en namibia

El boom llegó más tarde en relación con los eructos, 15 a 17 segundos después del punto de inicio de la avalancha. Los booms estaban compuestos principalmente por ondas P de movimiento rápido que viajaban internamente a través de la duna de arena. Durante un terremoto, las ondas P son las primeras en llegar y ser registradas por un sismógrafo. En contraste con la onda responsable de los eructos, estas ondas P eran lineales y no dispersivas, mostrando un patrón más regular y armonioso. También se detectaron ondas S más lentas, pero débiles.

«Un golpe de martillo en un plato disparó una resonancia natural – en torno a la frecuencia de la explosión – dentro de la duna, que es algo que nunca hemos visto descrito en la literatura», dijo Vriend, que ahora trabaja en la Universidad de Cambridge.

Estas características duales – eructos y booms – sugieren que el sonido producido por las grandes avalanchas de dunas aterriza en algún lugar entre el de un niño pateando la arena en la playa y los cambios tectónicos que causan grandes desastres.

3. Arañas cantantes

Si necesitas un Ringo Starr para tu banda de música, llama a la araña lobo «ronroneante», Gladicosa gulosa. Muchas especies de arañas lobo macho son conocidas por sus llamadas de apareamiento, que presentan vibraciones en las patas contra un pedazo de escombros del bosque, como una hoja muerta. Pero la araña lobo G. gulosa toca una melodía ligeramente diferente, 

Las arañas no sólo golpean contra un «tambor» sino que también producen una vibración de acompañamiento, como una voz de reserva, que flota en el aire.

Sin embargo, el autor principal de la investigación, el biólogo Alexander L. Sweger, no está seguro de que estas «vibraciones secundarias» sean intencionadas.

«Están tranquilos – nada en el orden de los grillos», dijo Sweger a Live Science. «Creemos que este sonido aéreo es principalmente un subproducto. Hasta donde podemos decir, puede que no estén produciendo un sonido deliberadamente.»

4. Un canto de ballena para el cambio climático

Para una triste canción de una ballena, habla con la oceanógrafa Kathleen Stafford de la Universidad de Washington. El equipo de Stafford ha recopilado grabaciones acústicas de cantos de ballenas para rastrear sus hábitos migratorios en los límites de los océanos Pacífico y Ártico. En un lapso de cinco años, han asegurado hidrófonos en amarres estratégicamente situados a lo largo de esta frontera oceánica para captar los llamados de las focas, morsas, así como de las ballenas de aleta, jorobadas, de proa y orcas.

«Esta técnica de monitoreo acústico pasivo nos permite detectar la presencia de mamíferos marinos vocales continuamente – 24 horas al día – en todas las condiciones climáticas, durante períodos de semanas a meses, en distancias de 20 a 30 kilómetros, y es un método de muestreo probado en las aguas de la costa de Alaska», dijo Stafford. 

orca en noruega

Han documentado un cambio basado en el clima en los hábitos de las ballenas. Las ballenas jorobadas macho cantan durante todo el otoño en el mar de Chukchi, situado al norte del estrecho de Bering. Este comportamiento se observa típicamente sólo en sus zonas de reproducción tropicales y va en paralelo con las ballenas jorobadas extendiendo sus estancias de verano en el Ártico hasta el otoño. Los rorcuales comunes, otra ballena que veranea en el Ártico, actuaron en especie y permanecieron más tiempo de lo normal. Las llamadas de las orcas se registraron de forma irregular.

«Las ballenas de verano siempre han aparecido al norte del Estrecho de Bering, aunque no en gran número, y no en septiembre, octubre o noviembre, cuando las oímos ahora», dijo Stafford.

Las ballenas de Groenlandia, amantes del invierno, llegaron en otoño, después de la partida de las ballenas de verano, pero a medida que el hielo del Ártico se derrite debido al calentamiento global, Stafford proyecta más superposición entre las especies estacionales. Como resultado, la ballena de Groenlandia podría enfrentarse a una mayor competencia por el alimento y el territorio.

Por último, da un paseo donde puedas…

Haz un esfuerzo por alejarte realmente de un entorno urbano, por ejemplo en un parque de la ciudad, o en la playa o para una caminata cerca de ti. Además de escuchar los sonidos que te rodean y observar el cielo desde donde estás, ¿qué tal si exploras tus alrededores por lo que son conocidos? En todo el mundo hay animales que viven naturalmente allí, ¿qué tal si haces un esfuerzo para buscarlos en su hábitat natural? En Ciudad del Cabo, la montaña tiene una enorme cantidad de flora y fauna, mi favorita es el caracal, que es muy difícil de detectar. Cada vez que camino por la montaña, busco uno.

Conejo en un banco

Hay muchas maneras de apropiarse de la reconexión con la naturaleza, este blog tiene como objetivo mostrarte que a través de la observación del cielo, escuchando ruidos y sonidos débiles pero naturales. Y luego, finalmente, sumergirse en un entorno natural cercano y absorber un poco de vida para ayudar a apreciar la naturaleza. Creo que hasta que los individuos puedan apreciar verdaderamente nuestro entorno en toda su belleza y maravilla, uno nunca será capaz de hacer una diferencia para combatir el cambio climático. ¿Dónde está el lugar al que te mueres por viajar una vez que el Virus de la Corona no es un factor? Sé que no puedo esperar para salir de nuevo y reservar algunos encuentros con animales de todo el mundo. 

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