Dónde ver manatíes y dugongos

¿Alguna vez has querido experimentar un manatí o un dugongo mientras buceabas, hacías snorkel o en un barco de cerca en su hábitat natural? Hemos hecho la investigación y te mostramos los mejores lugares para conocer a los dugongos y manatíes o incluso nadar con ellos. 

Las vacas marinas se consideran vulnerables a la extinción. Hay varias leyes internacionales que protegen a estos animales, como la Ley de Protección de Mamíferos Marinos. Aún así, están bajo una grave amenaza de peligros inducidos por el hombre como la pérdida de hábitat debido al desarrollo costero, las colisiones de embarcaciones y la caza furtiva.  

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Conoce a los manatíes

Manatíes y dugongos en peligro de extinción

Los mejores lugares para ver manatíes y dugongos

Conoce a los manatíes

Los manatíes viven en las aguas poco profundas de las zonas costeras marinas, así como en hábitats de agua dulce. Sólo se pueden encontrar en las aguas cálidas de las regiones tropicales. A diferencia de las focas, no tienen extremidades adecuadas para moverse en tierra, nunca salen del agua. Pasan sus días a la deriva lentamente mientras pastan o duermen. Los manatíes tienen que salir a la superficie en intervalos para respirar. 

Diferencias entre un dugongo y un manatí

Para los no expertos es fácil confundirse con las diferencias entre los manatíes y los dugongos. Puede que conozcas los nombres Dugong o vaca marina o incluso Sirenia. Así que vamos a empezar con una pequeña aclaración. En la taxonomía de los animales hablamos del orden de las Sirenias o, usando una expresión mucho más popular, vacas marinas. El nombre de vaca marina viene de su dieta preferida, que es el pasto marino.

Sus parientes más cercanos en el reino animal son los elefantes. Bajo el orden de las vacas marinas tenemos dos familias. Una comprende tres especies diferentes de manatíes. La otra familia consiste en una sola especie restante que se llama Dugong. Como todas estas vacas marinas son primas, se parecen mucho, con la mayor diferencia en sus colas. Los manatíes tienen colas en forma de paletas y los dugongos tienen colas en forma de cola. Para facilitar las cosas, aquí las llamamos simplemente vaca marina o manatí. Aprenda más Dónde ver Manatíes.

Datos clave de los manatíes y dugongos

Aquí hay algunos datos clave sobre los dugongos y los manatíes. La siguiente tabla es buena para obtener una visión general sobre ellos.

Longitud del cuerpode 2.5 a 4 m (de 8 a 13 pies)
HábitatManatí: agua dulce y salada; dugongo: solo agua salada
Pesohasta los 1,500 kg (3,300 libras)
DietaLa mayoría de los pastos marinos y otras plantas acuáticas, ocasionalmente invertebrados, comen entre el 10 y el 15% de su peso corporal por día (aprox. 50 kg / 110 libras).
Duración de las sumersionesde 5 a 20 minutos
Edad máximaManatí: 40 años; dugongo: 60 años

¿Dónde viven los manatíes y dugongos?

Las zonas de distribución de las cuatro familias de vacas marinas no se superponen y a veces están muy alejadas entre sí (véase el mapa que figura a continuación). El llamado manatí antillano vive en el Golfo de México frente a las costas de Florida y el sudeste de los Estados Unidos, las costas de América Central, las islas del Caribe y las costas septentrionales de América del Sur (zona verde). Junto a él, en la región amazónica de América del Sur vive el manatí amazónico (zona roja) y, por último, en las costas de África occidental entre el Senegal y el norte de Angola y en los sistemas fluviales vive el manatí africano (zona naranja). Todo sobre Dónde ver Manatíes.

La única especie viviente de dugongo se encuentra exclusivamente en las costas del Océano Índico, incluido el Mar Rojo, y el Océano Pacífico sudoccidental (zona azul).

Indio en verde, amazónico en rojo, africano en naranja, dugongo en azul source:  https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sirenia_distribution.png#/media/File:Sirenia_distribution.png

Manatíes y dugongos en peligro de extinción

Tanto los manatíes como los dugongos son bastante vulnerables a los cambios ambientales liderados por los humanos, ya que no son rápidos y muy pacíficos. La ocupación de la tierra, así como nuestros hábitos de pesca y los motores de los barcos, combinados, suponen una gran amenaza para los manatíes y los dugongos. La mayoría de las especies son ahora vistas como vulnerables por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Si quieres contribuir al rescate de los manatíes y dugongos te recomendamos que visites el proyecto de conservación de dugongos y praderas marinas o el club Save the Manatee Club

¿Cuán vulnerables son los manatíes?

Todas las especies de manatíes fueron cazadas para carne por los habitantes de las costas de sus áreas de distribución. Esto está documentado especialmente para los indios de las costas de América del Norte y Central. La carne se utilizaba como alimento y la piel y otras partes del cuerpo para otros fines.

William Dampier, que llegó a ser conocido como un bucanero y viajero británico, describió en sus relatos de viaje de 1681 el manatí del Caribe del Golfo de México, así como de los ríos de Panamá. Allí también describió la caza de los animales por parte de los miskitos y el subsiguiente uso de la carne como alimento y la piel áspera como remos y látigos de caballo. Sin embargo, no se sabe que haya habido una caza excesiva, la caza era generalmente para las necesidades actuales. Por el contrario, los manatíes de Steller fueron perseguidos por cazadores de focas desde el momento de su descubrimiento y asesinados en gran número. Los últimos animales desaparecieron en 1768, sólo 27 años después de su descubrimiento por Georg Wilhelm Steller. Todo sobre Dónde ver manatíes.

¿Cuán vulnerables son los dugongos?

Hoy en día, las cuatro especies vivas están en la lista de especies en peligro de extinción de la UICN [2]. Sin embargo, la mayor amenaza hoy en día ya no es la caza, sino, especialmente para el manatí del Caribe, las embarcaciones de recreo que pueden infligir graves heridas a los animales con sus hélices cuando son atropellados. Por esta razón, se han creado áreas protegidas, especialmente frente a las costas de los Estados Unidos en el Golfo de México, y se han colocado señales claramente visibles para indicarlo; no se permite el tráfico de lanchas motoras en estas zonas.

Otra amenaza es la penetración de los seres humanos en su hábitat; debido a su metabolismo, los manatíes necesitan una inmensa cantidad de plantas acuáticas para cubrir sus necesidades energéticas y, por lo tanto, una calidad de agua correspondiente, que disminuye cada vez más debido al desarrollo de sus zonas de retiro. Especialmente los ríos de América del Sur y África se están volviendo cada vez más turbios y contaminados con toxinas ambientales, y las zonas de retiro ricas en plantas se están volviendo raras.

Manatíes en la selva del Amazonas

Los manatíes amazónicos, como todos los manatíes, pasan toda su vida en el agua. Sin embargo, como respiradores de aire emergen varias veces por minuto para respirar, pero también pueden permanecer bajo el agua hasta 15 minutos. Prefieren aguas con temperaturas entre 22 y 30 grados centígrados. Los manatíes del Amazonas son herbívoros puros y se alimentan de plantas acuáticas. Sin embargo, como su dieta de herbívoros no es muy rica en energía, deben consumir entre el 8 y el 15 por ciento de su propio peso corporal diariamente para sobrevivir. Los manatíes pueden almacenar grandes cantidades de grasa en forma de burbujas y así pueden salvar largos períodos de hambre. En períodos secos, cuando no hay plantas de agua disponibles, pueden sobrevivir hasta seis meses sin comida.

Aunque el manatí amazónico se extiende por una gran área y apenas tiene enemigos naturales, se ha vuelto muy raro y se considera que su supervivencia está en peligro. Su tranquilidad, lentitud, y su codiciada grasa y carne lo han convertido en una presa fácil y popular para los humanos. Además, graves peligros amenazan al manatí amazónico hoy en día debido al rápido avance de la tala de los bosques tropicales amazónicos para la producción de madera, para la soja, el aceite de palma y otras plantaciones, o para la minería y el pastoreo de ganado. Es por eso que el WWF ha estado trabajando durante mucho tiempo en varios niveles para salvar la selva tropical del Amazonas. El «Programa de Áreas Protegidas de la Región Amazónica» (ARPA), en cuya ejecución el WWF está desempeñando un papel importante, tiene por objeto poner 50 millones de hectáreas, un área del tamaño de España, en la selva tropical amazónica bajo protección permanente en un plazo de diez años.

La historia de Phu Quoc, Vietnam como ejemplo de la amenaza a los manatíes

Parece que se han quedado sin tiempo: Gigantes enormes, deformes y grises: Cuidadosamente, los tímidos manatíes de cola bifurcada, con un peso de hasta 1.000 kilogramos, vagan por las aguas tropicales cálidas alrededor de la isla vietnamita más grande, Phu Quoc. Los manatíes de cola bifurcada, también conocidos como dugongos, pueden crecer hasta más de tres metros de longitud. Son vegetarianos. Pastan tranquilamente durante horas en los campos de hierba marina en el fondo del mar en aguas poco profundas cerca de la costa.

No tienen enemigos naturales. Excepto los humanos. La gigantesca inundación de basura que millones de turistas han dejado en la isla desde hace varios años está contaminando el ecosistema extremadamente sensible y rico en especies del Mar del Sur de China.

Los manatíes, que ya están en peligro, están en peligro, al igual que las tortugas marinas, los pulpos, los caballitos de mar y numerosas especies de peces tropicales.

Sin los manatíes, el sensible ecosistema se desviará de su curso…

Frente a Phu Quoc la basura plástica está visiblemente flotando en las olas. «Los pescadores y los barcos turísticos tiran sus residuos por la borda», dice Stefan Ziegler de WWF Alemania. Cada día, toneladas de basura son descargadas en el mar a través de los ríos porque no hay un sistema de eliminación de residuos en funcionamiento en la isla, que es invadida por los turistas.

Las áreas protegidas en los arrecifes de coral y praderas de pastos marinos de Phu Quoc están masivamente amenazadas por esto.

Las tortugas marinas confunden las bolsas de plástico que flotan en el agua con medusas y mueren en agonía. «Los manatíes se enredan en redes fantasmas y se ahogan», dice Stefan Ziegler. Y pierden su fuente de alimento más importante debido al aumento de la contaminación marina: las praderas de hierba marina, que de todos modos se están reduciendo en todo el mundo. Llenas de plástico, no sólo se pierden como pastizal para los manatíes y como lugar de cría para numerosas especies de peces, sino también como un importante proveedor de oxígeno en el mar. Todo sobre Dónde ver manatíes.

Los mejores lugares para ver y nadar con los manatíes o los dugongos

Hemos hecho una investigación exhaustiva para encontrar para usted los mejores lugares para nadar, bucear o simplemente observar a los manatíes y dugongos.

1. Los manatíes en el Condado de Citrus, Florida, EE.UU.

El condado de Citrus se llama a sí mismo la capital del manatí en el mundo. Se encuentra un gran número de operadores turísticos que le acercan a los manatíes que disfrutan todo el año de las aguas cristalinas y cálidas de los manantiales. A su gusto puede experimentar estos animales acercándose a ellos de forma segura en un barco turístico, durante un aventurero paseo en kayak o canoa o nadando o buceando con ellos. 

  1. Explorida
  2. Manatee Adventures
  3. Family Adventure Charters
  4. Crystal River National Wildlife Refuge
  5. Manatee paddle
  6. Pontoon Tours – kayaking and diving
  7. Captain Mike’s swimming with the Manatees

Aquí también hay un video de cómo se ve nadar con los manatíes en Florida.

2. Conoce a los dugongos en Palawan, Filipinas

Palawan es la isla más occidental de Filipinas. Lo que hace de la isla un paraíso exótico son sus extrañas formaciones rocosas como de otro mundo, aguas turquesas cristalinas, lagunas escondidas e incontables playas de ensueño de arena fina, pero también su flora y fauna únicas, tanto por encima como por debajo del agua.

Los dugongos se pueden encontrar en el mar de coral alrededor de la isla. Puedes hacer excursiones para conocer a estos gentiles mamíferos viéndolos en un paseo en barco o hacer snorkel o buceo. 

  1. Dugong Dive Center, en la isla de Basuanga, Palawan
  2. Busuanga Bay Divers, en la isla de Basuanga, Palawan

3. Dugongos, Costa de Coral y Arrecife Ningaloo, Australia

Shark Bay y, en menor medida, el parque marino de Ningaloo son los dos lugares de la costa oeste de Australia en los que tiene más posibilidades de ver dugongos en estado salvaje.

Shark Bay es una de las mayores poblaciones del mundo de esta especie de mamíferos en peligro de extinción. Se estima que 10.000 dugongos viven en las aguas de la Bahía de los Tiburones, representando el 10% de la población restante del mundo. La Bahía de los Tiburones es un Sitio de Patrimonio Mundial situado a 800 km (500 mi) al norte de Perth en el punto más occidental del continente australiano. Las aguas de Shark Bay tienen un número de características naturales excepcionales, incluyendo uno de los mayores y más diversos lechos de pasto marino del mundo. No es de extrañar que albergue un número tan grande de dugongos.


El Arrecife Ningaloo está situado aproximadamente a 400 km (250 mi) al norte de la Bahía de los Tiburones. Es el arrecife de franja más grande del mundo, que en algunos lugares se acerca a 100 metros de la costa. Aparte de una población de dugongos, que pueden verse durante los cruceros en barco, el arrecife es especialmente conocido por los tiburones ballena que se reúnen allí cada año de marzo a agosto. Todo sobre Dónde ver Manatíes.

Más información sobre bucear con dugongos puede ser encontrada aquí.

  1. Shark Bay Dive and Marine Safaris ofrecen safaris marinos, snorkel y viajes de buceo.
  2. Exmouth Dive and Whalesharks, Ningaloo Reef

4. Dugongos en la Moreton Bay Australia (costa este)

El Hábitat de los dugongos se extiende desde la bahía de Moreton hasta el norte de Queensland. Se cree que hay 14.000 dugongos en la costa de Queensland.

  1. Go Dive Brisbane
  2. Dolphin White Island Cruises, ofrece excursiones de un día para ver dugongos y mucha otra vida marina en Moreton Bay.
  3. Tangalooma Island Resort, detecta dugongos durante un crucero de descubrimiento marino.

5. Dugongos en Abu Dabbab, Mar Rojo, Egipto

Abu Dabbab es una maravillosa bahía con playas blancas situada a 30 km al norte de Marsa Alam en la costa egipcia del mar rojo. Es el hogar de amplios lechos de hierba marina que atrae a los dugongos y a las tortugas marinas verdes gigantes. Puedes encontrarte con estos animales y muchas otras especies marinas nadando y haciendo snorkel desde la playa. Muchos centros de buceo de los hoteles de la zona ofrecen excursiones de un día a Abu Dabbab.


Un operador turístico que organiza viajes de snorkel y recogidas en hoteles es Abu Dabbab Dugong Bay Marsa Alam Tours.

Resumen sobre dónde ver Manatíes y Dugongos

Los manatíes y dugongos son criaturas extremadamente gentiles y viejos parientes de nuestros amados elefantes. Por supuesto, a mucha gente le gustaría verlos en la naturaleza y lo animamos mientras todos les den el respeto que se merecen.

¿Eres un entusiasta del submarinismo? 

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