Dónde ver orangutanes salvajes

¿Quieres saber dónde puedes ver orangutanes en nuestro planeta? Hemos buscado por todas partes para que encuentres los mejores lugares para ver orangutanes en la naturaleza.

Los orangutanes pertenecen a los grandes simios junto con los gorilas y los chimpancés. Sorprendentemente, los orangutanes son los únicos grandes simios que no se encuentran en el continente africano. En su comportamiento social son muy similares a los humanos y sorprenden a sus observadores una y otra vez con su comportamiento: los orangutanes se agarran, se empollan e incluso se empolvan. 

Visualmente, los orangutanes son los menos parecidos a los humanos entre todos los simios – ¡y esto es lo que los hace tan fascinantes!

Sólo echa un vistazo al índice y salta a la parte que te parezca más interesante.

Este artículo no sólo pretende introducirte en el modo de vida de los orangutanes, sino también ayudarte a admirarlos de cerca. 

Lo que necesitas saber sobre los orangutanes

Las habilidades mentales de los simios rojos de Sumatra y Borneo han sido subestimadas por mucho tiempo. Sin embargo, su inteligencia sólo está orientada de manera diferente, pero no menos que la de los chimpancés y gorilas, sus parientes africanos. Como la mayor especie de mamíferos arbóreos, utilizan su ingenio técnico y social, en particular para explotar económicamente los recursos alimentarios y para evitar otras especies.

Datos generales sobre los orangutanes

Concedido, en lo alto de los árboles no podrás seguir el ritmo de los orangutanes. 

cara de un oragután

Sus brazos son muy largos, las manos en forma de gancho, el pulgar corto y cerca de la muñeca, las piernas cortas y muy flexibles y los pies en forma de mano. Este físico ofrece las condiciones óptimas para moverse libremente en lo alto de los árboles.

Los orangutanes alcanzan un tamaño de 1,25 a 1,5 metros y tienen una impresionante envergadura de hasta 2,25 metros. En términos de peso, hay una clara diferencia en los sexos: los machos pesan de 50 a 90 kilogramos, casi el doble que las hembras, que pesan de 30 a 50 kilogramos.

Una hembra sólo tiene su primera cría a la edad de 15 años, que cuida hasta ocho años con un contacto cercano. Los orangutanes dan a luz a un máximo de cuatro niños durante su vida, una de las razones por las que es tan difícil mantener su población. En su hábitat natural, los orangutanes viven hasta 50 años.

Comportamiento social de los orangutanes

Aparte del estrecho vínculo entre el niño y la madre, los orangutanes suelen encontrarse solos. Las interacciones entre los coespecíficos tienen lugar, pero en gran medida no se exploran. Cuando dos machos chocan, esto puede llevar a una disputa. Las hembras, por otro lado, se comportan más pacíficamente e incluso se ha observado que buscan comida juntas. 

familia de orangutanes

Los orangutanes son más silenciosos que otros simios. Los sonidos más notables son los fuertes gritos de los machos para marcar su territorio. Poco se sabe de otras expresiones vocales o de la comunicación por medio de expresiones faciales y posturas.

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Dieta de los orangutanes

En lo alto de los árboles los orangutanes pueden disfrutar de las frutas más jugosas. 

cría de orangután

Los orangutanes tienen un gran apetito. Dos tercios de su comida consiste en frutas, y prueban las hojas. Ocasionalmente incluso ingieren tierra para regular su equilibrio mineral. En su menú no sólo hay jugosos higos, mangos y lichis, sino también Durian, probablemente conocido como «fruta apestosa». 

En tu búsqueda de orangutanes, deberías buscar árboles cubiertos de fruta, porque los simios inteligentes saben exactamente dónde encontrarlos. 

Dónde encontrar orangutanes

Hay tres grandes tipos de orangutanes: orangutanes de Borneo, orangutanes de Sumatras y Orangutanes de Tapanuli. Las tres especies viven en Borneo y Sumatra, dos islas enormes.

Los orangutanes de Tapanuli no fueron descubiertos como una especie separada hasta 2017 y viven en la isla indonesia de Sumatra. Su pequeña área de distribución puede verse en el mapa. La especie vive en un área de distribución estrechamente limitada, que es una zona forestal al sur del lago Toba. Antes de que la especie se definiera biológicamente, la pequeña población de orangutanes de Tapanuli se contabilizaba como orangutanes de Sumatra

Borneo

Borneo es el hogar de la mayor población de la especie de orangutanes. Es la tercera isla más grande del mundo, la mayor de Asia y ofrece vistas paradisíacas. 

montañas de Borneo

La mayor parte de Borneo pertenece a Indonesia, otras partes a Malasia e incluso Brunei. La isla está cortada en el sur por el ecuador y por lo tanto tiene un clima predominantemente tropical con alta humedad. En la parte sur de la isla no hay temporada de lluvias y la temperatura media fluctúa alrededor de los 27 grados centígrados. La mejor época para viajar es de marzo a septiembre. Abril y julio se consideran los mejores meses para viajar debido al clima más moderado. Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

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En promedio, el sol brilla en Borneo cinco horas al día. La selva tropical de la isla ecuatorial es una de las más antiguas del mundo. Existe una gran diversidad de plantas y animales. Muchas de estas plantas y animales son endémicas, lo que significa que sólo se encuentran en Borneo. Así que cuando estás allí, puedes ver cosas que no se encuentran en ningún otro lugar. Los orangutanes de Borneo, por ejemplo, se encuentran mejor en el sur de la isla, pero incluso en el noreste de Borneo podrías encontrarte con las tranquilas criaturas trepando por los árboles. 

Pero, como se acaba de mencionar, Borneo es enorme, el doble del tamaño de Alemania. Entonces, ¿cómo se supone que vas a encontrar tu camino por allí y, más importante aún: ¿cómo escalar con los Orangutanes? 

Probablemente llegarás al aeropuerto de Kota Kinabalu, Malasia. Desde allí puedes comenzar tu viaje de descubrimiento de Borneo. Kota Kinabalu no sólo es la capital del estado de Sabah, sino también la puerta de entrada al Parque Nacional Kinabalu. Aquí encontrarás la selva tropical más antigua del mundo, con una superficie de 75.370 hectáreas y mil especies animales y vegetales diferentes.

En medio de todo esto está el Gunung Kinabalu, con sus 4.095 metros es la montaña más alta del sudeste asiático. La ciudad está prácticamente rodeada por la selva tropical, por lo que el parque nacional está a sólo unos 70 kilómetros de distancia.  Para una isla del tamaño de Borneo esto está a un tiro de piedra. La mejor manera de llegar allí es en autobús; ¡donde también se conoce a la gente local! 

[Google MyMap – Kinabalu National Park]

Si tienes suerte, puede que veas a un orangután en el Parque Nacional Kinabalu.

En el Parque Nacional de Tabin, tus posibilidades de éxito con los orangutanes son probablemente mayores. La Reserva de Vida Silvestre de Tabin está situada en el centro de la isla y pertenece al estado malayo de Sabah en el noreste de la isla. Está más cerca del aeropuerto de Lahad Datu. Desde KK se tardan unos 45 minutos en avión para recorrer los 270 kilómetros.

[Google MyMap – Tabin National Park] 

Otros orangutanes viven en el Parque Nacional Gunung Mulu y en el Parque Nacional Bako.

[Google MyMap – Gunung Mulu National Park/Bako National Park]

El Parque Nacional de Bako es el más pequeño y el más antiguo del estado de Sarawak. Está situado al noroeste de Malasia en la isla de Borneo, a unos 37 kilómetros de Kuching en una península del Mar de la China Meridional. El Parque Nacional de Bako, establecido en 1957, es conocido mucho más allá de las fronteras de Malasia por su ilimitada diversidad de flora y fauna. Se puede llegar a la isla a través de un servicio de ferry con lanchas motoras que atracan en varios puntos de la playa de la península. Desde los puntos de desembarque, numerosos senderos de excursión conducen al Parque Nacional de Bako, que los visitantes pueden explorar a su gusto.

El Parque Nacional Gunung Mulu, incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, es famoso por sus cuevas, una de las cuales se considera la mayor sala subterránea (la Cámara de Sarawak).

Sumatra

Es la sexta isla más grande de la tierra, un tesoro tropical de vida en el ecuador. Aquí podemos esperar encuentros con la naturaleza y una gran diversidad cultural.

Junto con Borneo es el único hábitat para los orangutanes que viven en libertad. El Pongo abelii (el orangután de Sumatra) comparte la isla con el tigre de Sumatra, el rinoceronte de Sumatra, el elefante de Sumatra, el oso malayo y unas 200 especies de mamíferos más. Por cierto, el tigre de Sumatra es una razón para que el orangután esté casi exclusivamente en lo alto de los árboles. De nuevo, Sumatra es una isla enorme, y es bastante útil tener una visión general de cómo escalar con los orangutanes, antes de entrar en las densas selvas tropicales. Hay once parques nacionales en Sumatra, tres de los cuales – el Parque Nacional Gunung Leuser, el Parque Nacional Kerinci Seblat y el Parque Nacional Barisan Selatan – son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Además, hay numerosas reservas naturales más pequeñas, como la Reserva Natural Lembah Anai entre Padang y Bukttingi, la Reserva Natural Batang Palupuh y el Valle de Harau cerca de Bukittingi o el Parque Nacional Way Kambas cerca de Bandar Lampung.

[Google MyMaps: Bukit Barisan Seletan, Gunung Leuser, Kerinci Seblat, Lembah Anai]g Palupuh

Gunung Leuser

El Parque Nacional Gunung Leuser es el hogar de unas 700 especies animales diferentes, incluyendo orangutanes, tigres, rinocerontes, elefantes, langures Thomas, gibones, macacos, cobras, cocodrilos y leopardos. También es el hogar de alrededor de 4000 especies de plantas diferentes, incluyendo la flor más grande del mundo.

La mayor parte del Parque Nacional Gunung Leuser es intransitable. Además, sólo se puede entrar en el Parque Nacional Gunung Leuser si se va acompañado de un guía de senderismo capacitado y se debe obtener un permiso con antelación. Los puntos de partida de las excursiones por el Parque Nacional Gunung Leuser son Bukit Lawang, Tangkahan y Gurah. Desde los tres puntos de partida se pueden realizar diversas caminatas, que van desde fáciles paseos de varias horas hasta expediciones que duran una o incluso varias semanas. A menudo las caminatas organizadas, que se realizan en grupos, incluyen estancias nocturnas en la selva, así como rafting o tubing en los ríos. Además, algunos organizadores ofrecen excursiones en kayak o rafting, caminatas nocturnas, observación de aves y excursiones temáticas en el Parque Nacional Gunung Leuser.

La mayoría de los visitantes eligen la tranquila aldea de Bukit Lawang como punto de partida de su caminata por el Parque Nacional de Gunung Leuser, ya que allí pueden combinar la excursión a la reserva natural con una visita al popular centro Bohorok Orang Utang.

Lembah Anai

La Reserva Natural de Lembah Anai consiste principalmente en una densa selva tropical, que se extiende sobre colinas y valles en las aproximadamente 220 hectáreas de tierra. Si cruza la Reserva Natural de Lembah Anai en autobús, coche o tren, verá imágenes inolvidables: profundos desfiladeros, carreteras sinuosas, enormes y altos puentes ferroviarios, árboles gigantescos, una cascada cuyo rocío brilla de colores a la luz del sol, y quizás incluso monos salvajes.  

Orangutanes en peligro de extinción

El hecho es que estos hermosos e impresionantes animales están en peligro de extinción.

orangutanes en la jungla

Los bosques son talados, para la producción de madera o para utilizar la zona con fines agrícolas, por ejemplo, para plantaciones de aceite de palma. Los orangutanes necesitan las copas de los árboles en la selva, porque es donde construyen sus nidos y buscan comida. Como hemos aprendido antes, los orangutanes tienen pocas crías en el curso de sus vidas. Esto hace que sea particularmente difícil mantener las poblaciones. En Java ya se ha extinguido, y en Borneo y Sumatra se enfrenta al mismo destino: según las estimaciones de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), todavía hay alrededor de 104.700 orangutanes en Borneo y alrededor de 13.846 en Sumatra. El WWF estima que el número de orangutanes en Borneo es ahora mucho menor, alrededor de 54.000.

diagrama de un orangután

Para mantener las poblaciones de los grandes simios, se apoyan varios proyectos: 

  • – La reforestación de la selva tropical destruida en Borneo
  • – Proyectos de reintroducción del orangután
  • – Educación ambiental en Indonesia y Alemania
  • – Apoyo al santuario de orangutanes en Pasir Panjang en Borneo
  • – Apoyo al centro de reintroducción de orangutanes en Jantho en Sumatra

En el sitio se pueden visitar las diferentes estaciones de protección de animales e interactuar con los orangutanes. 

¿Sabías eso? 

Por último, responderemos a una pregunta que seguramente ya te está intrigando: ¿Por qué los orangutanes son naranjas?

El color del pelaje naranja-rojo-marrón del orangután es el resultado de la luz solar que se refleja en su piel. En la sombra, su piel marrón absorbe la luz, de modo que sólo la piel oscura de debajo es visible.

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