Encuentro con el Oso Polar: Rey del Ártico

¿Por qué no convertir sus sueños para el 2020 en una realidad con una gira por el Ártico, encontrando al Oso Polar…

La cultura Inuit ha celebrado a los Nanook, (una palabra popular en el norte para «Oso Polar»), como el maestro de los osos. Se pensaba que el Oso Polar era el supervisor de los viajes de caza de los Inuit y su éxito.

Los osos polares representan una importancia para el pueblo inuit del norte de Alaska, Canadá y Groenlandia, y enseñaron a la comunidad inuit el arte de tener éxito en la caza de focas.

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Estas comunidades tienen un respeto generacional profundamente arraigado por el oso polar, reconociendo la fuerza, el coraje y el poder espiritual del oso polar.

encuentro con un oso polar de Canadá

Muchos de estos atributos han sido invocados por el chamán inuit (angakkuit) que cree que puede aprovechar el espíritu y el poder del oso polar, un poder que se cree en la mitología inuit, para cambiar de forma entre el cuerpo físico del oso polar y el humano.

¿Eres amante de los osos polares? Lee a continuación y encuentra tu tour favorito por el Ártico para encontrarte con el Oso Polar.

hechos

General

Los tres mejores lugares para ver a los osos polares y lo que se puede esperar en las giras

La relación entre los osos polares y los humanos

Estado de conservación

¿Qué puedes hacer?

Resumen  

10 datos sobre los osos polares

  • A pesar de ser mamíferos que viven tanto en tierra como en agua, los osos polares son considerados animales marinos. Se estima que quedan 23.000.
  • Debajo de sus abrigos de piel, los osos polares tienen la piel negra. Sus abrigos son translúcidos pero se ven blancos debido a la luz visible reflejada en un ambiente de tundra. 
  • Los osos polares son nadadores excepcionalmente fuertes. Son capaces de nadar durante días a la vez y a velocidades de hasta 10 kilómetros por hora. 
  • La caza de presas se está volviendo excesivamente difícil para los osos polares, a pesar de que ocupa el 50% de su tiempo. Estadísticamente, menos del 10% de las cacerías son exitosas. Se han visto obligados a buscar o a conformarse con pequeñas presas y vegetación de forraje. 
  • El ADN de los osos polares puede ser extraído de las huellas en la nieve, conteniendo incluso, los detalles de su última comida consumida. Esto fue descubierto usando SPYGEN; un servicio/laboratorio de investigación, especializado en el monitoreo del ADN de la biodiversidad terrestre.
Encuentro con los osos polares en el norte de Alaska
Jóvenes osos polares, norte de Alaska
  • El cambio climático no es la única amenaza para las poblaciones de osos polares. Son vulnerables a los derrames de petróleo, con poca responsabilidad de la lucrativa industria del petróleo y el gas. Esto puede conducir a una grave destrucción del hábitat, envenenamiento por ingestión y, al entrar en contacto, reducción del pelaje autoaislante de los osos polares. Los osos polares son víctimas de la ingestión de pesticidas en las presas y, por consiguiente, su salud se deteriora. Por supuesto, el desafío más apremiante existe, ya que la rápida tasa de derretimiento de los casquetes polares, da lugar a un mayor conflicto entre el hombre y el oso, y los osos hambrientos que buscan alimento en la tierra.
  • Un hecho más desconocido sobre los osos polares es la existencia de un oso polar – oso pardo, conocido como «Oso Grolar». Sin embargo, los osos polares en realidad evolucionaron a partir de los osos pardos aproximadamente 150000, relativamente reciente en el desarrollo evolutivo. 
  • Existen 19 subpoblaciones de los 23.000 osos polares restantes. Sin embargo, sólo 10 de estas subpoblaciones han sido monitoreadas. Las otras 9 no pueden ser contabilizadas, debido a la insuficiencia de datos. 
  • Los osos polares son los mamíferos carnívoros terrestres más grandes de la Tierra. Los machos pesan hasta 800 kg, el doble que las hembras y miden 3 metros de longitud. 
  • Su elevado sentido del olfato les permite detectar a las presas a una distancia de hasta 10 kilómetros. Este sentido del olfato puede incluso penetrar bajo el agua o la nieve compacta.

Hechos generales

Aprende sobre el majestuoso oso polar. Los osos polares se pueden encontrar en cinco países del Ártico: Estados Unidos (Alaska), Canadá (Churchill), Rusia, Groenlandia y Noruega (Svalbard).

Encuentro con el Oso Polar: Rey del Ártico
800Natación Oso Polar

Encuentran su hogar en la tierra y en el agua. El vasto y siempre cambiante hielo marino constituye la mayor parte de su extensa gama de hábitats, que depende de la calidad del hielo marino y la consiguiente disponibilidad de presas. Especialmente las focas.

Hábitat:

En comparación con otros carnívoros de su tamaño, los osos polares no tienen territorios debido a los cambios estacionales en su hábitat de hielo marino. Su hábitat siempre cambiante puede impactar directamente en las distancias que recorren para buscar alimento y en el tiempo que tienen para ayunar cuando buscan. Los osos polares jóvenes pueden viajar hasta 1000 kilómetros cuando buscan un hogar aparte de sus madres. 

Dieta:

La dieta de los osos polares, cuando es posible, tiene un alto contenido de grasa en la grasa de las focas anilladas y barbudas, sin embargo, los osos polares a menudo tienen que buscar presas más pequeñas. 

Ciclo de vida:

El proceso de apareamiento del oso polar tiene lugar en el hielo marino, pero los huevos sólo pueden implantarse en la temporada de otoño. Para que la madre se mantenga a sí misma y a sus cachorros, debe tener un alto porcentaje de grasa durante una larga y desafiante «temporada de madriguera». Los machos adultos acompañarán a la hembra durante varios días antes de irse a un estilo de vida solitario.

Comportamiento:

Los osos polares se comunican a través de un lenguaje corporal muy desarrollado, vocalizaciones y marcas de olor.

Los mejores países para ver los Osos Polares:

La gestión cuidadosa del ecoturismo se aplica al hábitat de hielo marino ambientalmente sensible de los osos polares y los viajes reflejan esto en cumplimiento cuando se encuentran con el oso polar. 

(Obsérvese que las excursiones tienen que reservarse con bastante tiempo de antelación, especialmente las patrocinadas por organismos internacionales de conservación tienen una lista de espera de 18 meses! Por lo tanto, es muy importante hacer muchas investigaciones).

  1. Canadá (Churchill)

Aproximadamente el 60% de la población de osos polares llama a Canadá su hogar. 

área del oso polar chruchill

Los meses de invierno son la mejor época para ver un gran número de osos, pero también es popular hacer giras a finales de los meses de verano para ver a los osos polares deambulando por la costa salvaje. Durante este tiempo las flores silvestres están en flor y hay una gran cantidad de animales activos en busca de alimento. En esta época se pueden ver ballenas beluga, lobos y caribúes. 

Un ejemplo de un programa turístico que puede anticipar experimentar en Canadá: 

Un safari de primavera de osos polares e icebergs que te permite explorar la gran belleza de la naturaleza ártica. Excursiones de 7 a 9 días que ofrecen a los guías locales la posibilidad de acercarse lo más posible a los osos polares en su entorno natural para una experiencia única. Las excursiones pueden incluir safaris en avión, cruceros en barco, viajes de migración de osos a la Bahía de Hudson, estancia en cabañas en el Ártico y actividades recreativas. La ubicación de la ciudad en la parte occidental de la Bahía de Hudson sustenta un rico ecosistema marino que promueve una población saludable de focas, el alimento principal de los osos polares.

Operadores:

Safaris en el Mundo Natural

Aventuras en el hábitat natural

Cruceros por el Ártico en picado

Churchill Wild

  1. Norway ( Svalbard)

Una de las zonas más septentrionales para ser testigo de las maravillas del mundo de los glaciares, y por supuesto de los osos polares que adornan el impresionante escenario.

tour del oso polar

El archipiélago de Svalbard, situado en el Océano Ártico al norte de Noruega continental, es uno de los pocos lugares donde se pueden ver osos polares en estado salvaje. La población de osos polares de la zona de Svalbard ha ido creciendo constantemente y se estima que la población es de aproximadamente 3.500 personas.

Además de las excursiones de los osos polares, los visitantes de Noruega pueden experimentar: La Aurora Boreal/ «Las Luces del Norte» (noviembre a febrero) – crucero por el Ártico, motos de nieve o trineos tirados por perros, caminata por los glaciares con vistas impresionantes de los fiordos y montañas noruegos, y kayak, y ser testigos de la asombrosa vida salvaje. Svalbard ofrece muchos tipos diferentes de actividades para disfrutar, además de los tours de osos polares. 

El crucero tiene lugar durante un mes de verano de 24 horas de luz del día. Entonces se garantiza ver la vida silvestre en cualquier momento. Las temperaturas en este momento pueden variar entre 3 y 7 grados centígrados (junio-agosto). 

Noruega tiene todo esto y más que ofrecerte. 

Operadores:

50 grados Norte Tours

Expediciones geográficas nacionales

Visite Svalbard Tours

  1. Alaska 

Dos comunidades de Alaska, Kaktovik y Utqiagvik, ofrecen oportunidades limitadas para la observación de osos polares. Popularmente, se ofrecen viajes para visitar la aldea inuit de Kaktovik para que los turistas puedan ver las aguas del Mar de Beaufort en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico (ANWR).

encuentros con osos polares

Este es el mejor lugar para ver osos polares en Alaska y se realiza generalmente en un crucero, donde se mantiene una distancia segura y responsable entre los visitantes y el oso polar en su hábitat natural. Se puede incluir la oportunidad de ver la Aurora Boreal (dependiente del tiempo).

Operadores:

Aventuras del planeta Tierra

Alaska.Org

Compañía de Turismo del Norte de Alaska

Sea cual sea el destino que elija, tendrá una experiencia de toda una vida y recuerdos que atesorar. Los turistas vienen por los Osos Polares, pero terminan aprendiendo sobre la comunidad, la cultura indígena y los problemas ambientales que afectan a la región.

Encuentro con el Oso Polar: qué esperar/ empaquetar

¡Lo mejor que hay que recordar al hacer las maletas para tu viaje al Ártico son las capas! Puede ser una buena idea empacar ropa impermeable y térmica que pueda mantenerte caliente durante las bajas temperaturas bajo cero. 

los osos polares en el hielo
El oso polar y dos cachorros en un témpano de hielo

NB información a considerar cuando se reservan tours:

Desafortunadamente todos los encuentros con los osos polares dependen del clima y esto puede afectar cualquier itinerario. Debido al clima impredecible, se impide el transporte a zonas silvestres remotas, donde la mayoría de las comunidades rurales tienen un servicio aéreo comercial limitado.

Esto puede dar lugar a gastos adicionales imprevistos o a períodos de espera más largos, por lo que se aconseja encarecidamente un seguro de viaje. También es importante tener en cuenta que el avistamiento de osos no está garantizado, ya que se trata del ártico salvaje. Muchas excursiones también requieren un número mínimo de participantes, por lo que es útil hacer planes en consecuencia con antelación.

Relación entre los osos polares y los humanos:

Debido al siempre cambiante y comprometido hábitat de hielo marino de los osos polares, la interacción entre las comunidades humanas y los osos polares ha aumentado comprensiblemente.  Estos cambios tienen que ser acomodados en una estructura sostenible para proteger los medios de vida tanto de los osos polares como de los humanos.

joven oso polar
Joven Oso Polar, Alaska.

Los osos polares han sido una parte integral de la cultura indígena ártica hasta 150.000 años. La caza de osos polares sigue siendo parte de un estilo de vida de subsistencia y tradicional de los inuit, sin embargo, la caza se vigila ahora estrictamente para asegurar que las poblaciones que ya están en peligro de extinción se estabilicen o aumenten en el futuro. 

Estado de conservación por país:

Estado internacional: Vulnerable
Canadá: Preocupación especial
Groenlandia y Dinamarca: Vulnerable
Noruega: Vulnerable
Estados Unidos: Amenazado
Rusia: Recuperación

Debido a la rápida velocidad a la que se están derritiendo los casquetes polares, se estima que las poblaciones de osos polares lucharán por encontrar alimento. (Los osos que vienen aquí son refugiados climáticos, en tierra porque el hielo marino del que dependen para cazar focas está retrocediendo).

Puede que haya actualmente unos 23.000 osos polares en todo el mundo, pero si no se adoptan medidas en relación con el cambio climático, las predicciones de una mayor disminución del número de osos polares para mediados de siglo siguen siendo una preocupación de primer orden.

¿Qué puedes hacer?

El menguante hábitat del oso polar se ha convertido globalmente en sinónimo de la urgencia del cambio climático. Sin embargo, la práctica del ecoturismo del oso polar/ártico es igual de importante… La gestión adaptativa en lugares como Churchill, Manitoba trabaja para asegurar que las actividades recreativas no tengan un impacto negativo en los osos polares y otra vida silvestre del Ártico. Es importante apoyar los esfuerzos de conservación siempre que sea posible y cumplir siempre con las regulaciones de los tours cuando se encuentren con vida silvestre.

Rastreador de Oso:

Crear conciencia sobre el estado de amenaza del Oso Polar formando una conexión a través de los Osos Polares a los que se les ha dado incluso nombres personalizados. Siga sus movimientos y permita que esto lo inspire a participar activamente en prácticas sostenibles para disminuir la tasa general de calentamiento global que afecta a los hábitats únicos de la vida silvestre especial.

Adopte un oso polar

Cuando adoptas un oso polar estarás ayudando a asegurar que la cadena alimenticia del Ártico se mantenga estable para el beneficio de la vida salvaje y de las personas dentro y fuera del Ártico. Para 2050, el número de osos polares puede disminuir en un 30% debido a la rápida pérdida de hielo marino. Cualquier apoyo para gestionar el ritmo de pérdida de hielo marino permitirá que la población de osos polares se estabilice o que sea vigilada y protegida en esfuerzos de conservación y seguimiento a mayor escala.

Conviértase en miembro del WWF: :

Manténgase en contacto con la vida silvestre de todo el mundo, donde sus donaciones juegan un papel importante en el sostenimiento de los esfuerzos de conservación y usted puede desempeñar un papel en la financiación de la vida silvestre mundial. 

Resumen: 

Los osos polares atraen a miles de turistas al Ártico cada año. El 60% de la población se encuentra en Canadá, donde se originaron hace más de 150000 años.

Waving Polar bear
@Hans-Jurgen Mager

Actualmente sólo se sabe que existen 23000 y por eso es tan importante practicar el ecoturismo y prepararse para la pérdida de su hábitat. 

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