Encuentro con guepardos salvajes: Una guía completa

Si ha soñado con encontrar guepardos salvajes en su hábitat natural, entonces no busque más allá de nuestra Guía completa para encontrar guepardos salvajes.

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Echa un vistazo a nuestro último artículo para conocer a este enigmático felino y averigua más sobre dónde puedes encontrarlos en la naturaleza!

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Datos sobre el guepardo

El mamífero terrestre más rápido

Caza

¿Dónde viven los guepardos?

Conservación del guepardo

Encontrar guepardos en la naturaleza

Datos sobre el guepardo

¿Sabías que los guepardos tienen entre 2.000 y 3.000 manchas? ¿Y que estas manchas les ayudan a camuflarse? 

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¿Quieres saber más sobre los guepardos? ¡Entonces estás en el lugar correcto!

Apariencia

La palabra «Chita» se deriva de la palabra hindi «Chita» que significa «manchado». Esto es muy acertado, ya que los guepardos tienen un pelaje amarillo pálido con puntos negros en las partes superiores, y son blancos en la parte inferior.

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Sus rostros se distinguen por las prominentes líneas negras que se curvan desde la esquina interna de cada ojo hasta las esquinas externas de la boca.

Los cachorros de guepardo crecen rápidamente en tamaño pero se distinguen por el mullido mechón gris de pelo que corre a lo largo de la parte posterior de sus cuellos.

¿Animales sociales?

Los guepardos son una curiosa mezcla de solitario y social. 

Las hembras de guepardo viven mayormente solas, excepto cuando están criando a sus cachorros. Los cachorros de guepardo siguen dependiendo de sus madres durante 12 a 20 meses. Los hermanos sólo permanecen juntos durante unos seis meses después de dejar a la madre y luego se van por su cuenta, o se forma una coalición de los hermanos varones. Esta coalición vivirá y cazará junta. 

Los guepardos son únicos en la familia de los gatos

En comparación con otros grandes felinos, los guepardos son significativamente más pequeños y ligeros que los leopardos y los leones.

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Aunque son los más pequeños, los guepardos tienen las patas más largas de cualquier gato. Esto es lo que les permite tener una zancada de más de 10m de longitud, perfecta para esas largas persecuciones sobre terreno abierto.

También tienen garras no retráctiles, ¡más parecidas a las de los perros que a las de los gatos!

Comunicación

Otro factor que distingue al guepardo de otros grandes felinos es el hecho de que no puede rugir.

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En comparación con otros grandes felinos (como leones, tigres y leopardos) los guepardos tienen un vocabulario muy amplio. Los guepardos se comunican de muchas maneras diferentes. Algunas de ellas son a través de vocalizaciones como ronroneos, balidos, ladridos, gruñidos, silbidos y un característico chirrido agudo. 

Cada vocalización tiene un significado específico. Varios tipos de chirridos, por ejemplo, pueden ser de una madre dando instrucciones a sus cachorros, o de una hembra tratando de atraer a un macho para que se aparee.

Otra forma de comunicarse es a través de la marcación. Un guepardo marcará su territorio orinando o frotando su mejilla y barbilla en un objeto. La saliva y la orina que se segrega contiene información química sobre los individuos. Los guepardos marcarán el territorio para evitarse mejor unos a otros.

El mamífero terrestre más rápido

El guepardo es el animal terrestre más rápido del mundo, alcanzando velocidades de hasta 70 millas por hora. Pueden acelerar de 0 a 68 millas por hora en sólo tres segundos, ¡eso es más rápido que lo que acelera un coche deportivo! 

Mira este impresionante video que muestra la ciencia detrás de la carrera rápida de un guepardo en cámara lenta:

Construido para la velocidad

El guepardo es un ejemplo de notable ingeniería natural con una serie de adaptaciones evolutivas perfectamente adaptadas a su acelerada vida.

Su cuerpo ha evolucionado para la velocidad, con largas piernas, una columna alargada, garras adaptadas para agarrar el suelo y una larga cola para el equilibrio. Gracias a esta construcción única, los guepardos son el único gato grande que puede girar en el aire mientras corre.

El largo cuerpo fluido de un guepardo está situado sobre huesos extremadamente ligeros, acompañado de grandes conductos nasales, y pulmones, hígado, corazón y suprarrenales de gran tamaño que permiten una rápida respuesta física. 

Las largas y musculosas colas de los guepardos tienen una forma plana que se utiliza para el equilibrio y la dirección. La cola actúa esencialmente como un timón en un barco y les ayuda a hacer giros bruscos mientras corren a altas velocidades.

Caza

A diferencia de otros grandes felinos, los guepardos cazan principalmente de día. Esto se debe en parte a que su éxito en la caza depende de largas líneas de visión, pero también les permite evitar depredadores nocturnos como leones, leopardos y hienas manchadas – todos los cuales ahuyentarán a los guepardos de sus matanzas. 

Su increíble velocidad les permite correr hasta 105 km/h. Pero esto utiliza tanta energía que no pueden mantener tales velocidades en largas distancias. Así que su persecución sólo puede durar medio kilómetro.

Definitivamente no es una forma de encontrar guepardos salvajes.

Dieta

Los guepardos de África prefieren cazar impalas y gacelas, pero también se sabe que derriban nyala, que puede tener el doble del peso corporal de un guepardo adulto.

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También se alimentan de ñúes y cebras jóvenes. Se sabe que se alimentan de ovejas y otros pequeños animales de granja, lo que significa que es probable que los agricultores coloquen trampas para guepardos y los maten para proteger el ganado.

Los guepardos están adaptados a vivir en ambientes muy secos y en llanuras abiertas, por lo que pueden pasar hasta cuatro días sin beber agua.

¿Dónde viven los guepardos?

Los guepardos viven en una variedad de ambientes. Según la Fundación para la Vida Silvestre de África, los guepardos pueden encontrarse en bosques secos, praderas, llanuras abiertas y regiones desérticas.

Distribución

Los guepardos vivieron una vez en la mayor parte de África, así como en el Oriente Medio y el subcontinente indio. Ahora están restringidos a pequeños números en poblaciones altamente fragmentadas. 

distribución del guepardo salvaje
Mapa de distribución de los guepardos salvajes

Casi todos los guepardos salvajes se encuentran en el África subsahariana, donde deambulan por llanuras de sabana herbáceas y bosques abiertos. Una pequeña población vive en el noreste de Irán, aunque sólo quedan unas pocas docenas.

Conservación del guepardo

Un estudio histórico en 2016 encontró que sólo 7 100 guepardos permanecen en estado salvaje. Casi la mitad de ellos viven en el sur de África, el último bastión del guepardo. Namibia tiene la población más grande del mundo, pero el creciente conflicto entre los guepardos y los agricultores debido a la invasión humana de antiguas zonas silvestres está amenazando su población.

Los guepardos están clasificados como amenazados por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Con menos de 10 mil individuos en estado salvaje, los guepardos son ahora el gran felino más amenazado de África.

Especies en peligro de extinción

Las 3 razones principales por las que los guepardos están en peligro son: la caza, la pérdida de hábitat y la escasa diversidad genética. 

Históricamente, los guepardos han sido cazados por su piel, pero hoy en día algunas de las mayores amenazas para su supervivencia son la pérdida de hábitat y la competencia por los recursos. 

Los guepardos necesitan grandes superficies de tierra para sobrevivir, por lo que el aumento de los asentamientos humanos y la construcción de carreteras que invaden su hábitat supone un grave riesgo para su supervivencia.

Diversidad genética

Una buena variación genética entre los animales individuales de una misma especie es esencial para proteger a la especie de problemas genéticos, enfermedades infecciosas y otros problemas de salud.

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Esto asegura que la especie, individualmente y como un todo, puede adaptarse a los cambios en el medio ambiente y puede continuar sobreviviendo.

Hace unos 10.000 años, los cambios climáticos extremos llevaron a muchas especies animales a la extinción. La especie de guepardo que sobrevivió a este período se encontró en un cuello de botella genético con sólo unos pocos animales. Esto llevó a que los parientes cercanos se aparearan entre sí y dio lugar a la endogamia genética. Los ecologistas genéticos creen que esto es lo que causó que los guepardos perdieran su diversidad genética con el paso del tiempo.

Esfuerzos de conservación

Se están realizando esfuerzos de conservación para permitir que la población vuelva a crecer. Grupos sorprendentes como la Fundación Africana para la Vida Silvestre y el Fondo para la Conservación de los Guepardos trabajan con las comunidades locales cercanas a las poblaciones de guepardos para crear soluciones sostenibles en los casos en que existe un conflicto entre los seres humanos y los animales.

Las zonas protegidas y los parques de vida silvestre, como el Cheetah Experience en Sudáfrica, protegen a los guepardos cuando su hábitat es destruido.

Encontrar guepardos en la naturaleza

La mayoría de la gente lista el leopardo como el más esquivo de los grandes felinos para localizar en un safari. En realidad, los guepardos en los safaris pueden ser aún más difíciles de ver porque son menos abundantes. 

Los avistamientos regulares de guepardos en los safaris suelen ser esporádicos y locales, así que no te desanimes si tardas unos días en ver uno.

Los mejores lugares para ver guepardos serían en un Safari de vida silvestre en África. Hemos reunido los mejores lugares donde se pueden ver guepardos en su hábitat natural:

1. Sudáfrica

Sudáfrica es un país absolutamente rebosante de inmensa belleza natural y gente amable. Así que hay muchas más razones para visitar este hermoso país que los guepardos solos.

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Hay muchos lugares donde se puede esperar ver guepardos en Sudáfrica:

El Parque Kruger tiene una robusta población de todo tipo de vida silvestre, no sólo los grandes felinos. Mientras que el guepardo es el gato menos común del parque, la población actual es de alrededor de 200, lo que hace que sus posibilidades de verlos sean decentes. Las reservas privadas alrededor del parque son también de primera categoría para los avistamientos de guepardos, en particular la reserva privada de Sabi Sand

La Reserva de Caza Privada de Sabi Sands también ofrece una vista excepcional de la caza, así como un alojamiento igualmente excepcional. El éxito de la observación de leopardos y guepardos en las Arenas de Sabi es legendario. También puede esperar ver elefantes, leones, rinocerontes, jirafas, cebras y una gran variedad de antílopes en su entorno natural.

Hay muchas reservas privadas en Sudáfrica que tienen poblaciones locales de guepardos o que tienen guepardos reintroducidos. Otras posibilidades incluyen el Parque Transfronterizo de Kgalagadi (en la frontera de SA y Botswana), y las reservas privadas de Eastern Cape y KwaZulu-Natal.

Otro lugar para encontrar un guepardo sería la densamente poblada Reserva de Caza de Phinda. Las poblaciones de guepardos están creciendo aquí, y los avistamientos son bastante consistentes.

Si no puede llegar a ninguno de los anteriores, también hay varios santuarios de guepardos en todo el sur de África – sólo asegúrese de que se adhieren a las prácticas éticas antes de visitarlos.

Operadores:

2. Botswana

Botswana es el hogar de uno de los lugares más extraordinarios de África: El Delta del Okavango. Hay algo elemental en este sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO: el aumento y la disminución de sus aguas, el drama diario de sus encuentros con la vida silvestre, su banda sonora de rugidos de leones, ladridos de leopardos y el loco grito de una hiena que corre.

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Botswana tiene muchas reservas, parques y llanuras abiertas donde se pueden encontrar guepardos en su hábitat natural.

Como ya se ha mencionado, el Parque Transfronterizo de Kgalagadi, en la frontera entre Sudáfrica y Botswana, podría ser el mejor lugar para observar guepardos en África. Esto se debe principalmente a la alta población de guepardos del parque y a que tiene el terreno ideal. El mejor momento para ir es cuando los springboks están teniendo bebés (a los guepardos les encanta tenerlos como un sabroso bocadillo).

La Reserva de Caza Moremi en el Delta del Okavango de Botswana es también excelente para avistar guepardos. Los parques del país en el Kalahari, incluyendo la Reserva de Caza del Kalahari Central (CKGR) son también buenos lugares para encuentros con guepardos.

El CKGR es bastante remoto y es también la segunda reserva de caza más grande del mundo. Esta reserva está entre los primeros lugares para ver guepardos en África. La mayor parte de la reserva es plana, lo que facilita la observación de los guepardos en su hábitat natural. El parque sólo es accesible en 4×4, y es mejor que tengas un poco de experiencia en safaris y que vengas con todo el equipo que necesites.

En la región de Linyanti, en Botswana, hay muchas grandes reservas, entre ellas Kwando, Linyanti y Selinda, todas ellas con altas concentraciones de vida silvestre. Diríjase a las llanuras abiertas de estas reservas con un buen guía y tendrá una fantástica oportunidad de ver guepardos persiguiendo a sus presas. Linyanti está justo al oeste del Parque Nacional de Chobe, lo que hace bastante fácil doblar en múltiples recorridos de caza.

Operadores:

3. Kenya

La Reserva Nacional Masai Mara de Kenya es sin duda uno de los mejores lugares para observar guepardos en África. También es un lugar donde el curioso animal es conocido por saltar encima de los vehículos de safari.

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El parque es el hogar del Proyecto Guepardo Mara, que sigue regularmente los movimientos de los guepardos locales. La migración anual de los ñus es la mejor época para ver a los guepardos acechando a las grandes cantidades de presas que pasan por la zona.

Los avistamientos de guepardos se producen regularmente en Masai Mara y también en las conservas cercanas, como Mara North y Naboisho. El campo abierto del Este de Tsavo y los parques nacionales de Amboseli son otros buenos lugares de avistamiento de guepardos a tener en cuenta.

Operadores:

4. Tanzania

Tanzania es el hogar del Serengeti – una de las Siete Maravillas Naturales de África, junto con el río Nilo de Egipto, el desierto del Sahara (que atraviesa 11 países), y el Delta del Okavango de Botswana. Tiene un profundo significado para el patrimonio de la zona y es famoso en todo el mundo no sólo por sus maravillas naturales, sino también por sus instalaciones de alojamiento de primera clase y sus excursiones de safari.

guepardo en el encuentro del serengeti salvaje

El Parque Nacional del Serengueti es un fabuloso hábitat de guepardos adyacente al parque Maasai Mara de Kenya. Durante la época de migración, los guepardos merodean por la zona en busca de comida entre los miles de animales que recorren el parque. El terreno del Serengeti es ideal para avistar guepardos debido a la escasa hierba de la sabana y a las llanuras abiertas.

El Ndutu Safari Lodge afirma que es uno de los mejores lugares del Serengeti para verlos, y los huéspedes regularmente registran los avistamientos allí. La mejor época para ir es alrededor de febrero y marzo, cuando la hierba es corta.

Lugares increíbles para encontrar guepardos salvajes.

A pesar de la densa cantidad de depredadores como leones, leopardos y perros salvajes, el Parque Nacional de Ruaha y Tarangire también son buenos lugares para buscar guepardos salvajes en un safari.

Operadores:

5. Zambia

El Parque Nacional Kafue en Zambia es excelente para los avistamientos de guepardos. Como el parque más antiguo y más grande de Zambia, puedes estar seguro de que habrá muchos guepardos y otros animales salvajes para ver aquí.

guepardo en el serengeti salvaje

El área es mayormente plana con algunas colinas de granito que salpican el paisaje, haciendo que escanear el área con sus binoculares sea bastante fácil. Hay una gran concentración de vida silvestre en las llanuras de inundación, y los guepardos vienen regularmente a la zona para perseguirlos.

Otras posibilidades de lugares para encontrar guepardos en estado salvaje en Zambia son los parques nacionales de South Luangwa y Liuwa Plain.

Operadores:

6. Namibia

Namibia tiene la mayor población de guepardos de África. Muchos de ellos vagan por las tierras de cultivo de todo el país, pero uno de los mejores lugares para encontrar guepardos en estado salvaje en Namibia sería el Parque Nacional de Etosha.

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Etosha es un parque bastante seco, así que ir al pozo de agua definitivamente te recompensará con algunos impresionantes animales salvajes para ver, incluyendo guepardos si tienes suerte. Los animales de caza tienden a congregarse alrededor de los abrevaderos, y los guepardos siguen el juego. Aparte de eso, sigue explorando las vastas llanuras abiertas y ten tus prismáticos a mano.

Otros lugares que ofrecen grandes posibilidades de ver guepardos en Namibia son las reservas privadas de Okonjima y Erindi.

Okonjima es la sede de la Fundación Áfricat y es un importante centro de rehabilitación para guepardos. Aunque no es un destino de safari, es una maravillosa parada para cualquiera que viaje por carretera a Etosha Park.

Operadores:

Resumen del encuentro con los guepardos salvajes

El guepardo no es sólo el animal terrestre más rápido del planeta. También es uno de los más elegantes. Pero debido a su disminución, puede ser difícil de encontrar: con menos de 10 mil individuos en estado salvaje, los guepardos son ahora el gran felino más amenazado de África.

Aquí hay un mapa completo de todos los mejores lugares para encontrar guepardos en la naturaleza:

Los guepardos son muy singulares entre los grandes felinos, con su gran gama de sonidos vocales y sus garras no retráctiles. Hay muchos menos guepardos que leones y leopardos en África, por lo que encontrarlos puede requerir una preparación cuidadosa.

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