Explorar las Azores

A menudo denominadas el «secreto mejor guardado» de Europa, las Azores se han convertido en un destino cada vez más popular que atrae a los viajeros durante todo el año. Este grupo de nueve idílicas islas frente a la costa de Portugal es un destino fuera de lo común lleno de belleza natural, paisajes sorprendentes y autenticidad tangible. 

Las Islas Azores son un archipiélago portugués en el Océano Atlántico Norte, situado a unos 1.500 km de Lisboa y a unos 3.900 km de la costa este de América del Norte. El islote Monchique en la isla de Flores, situado a 31° 16′ 24″ W se considera el punto más occidental de Europa, aunque desde el punto de vista geológico las dos islas azorianas más occidentales (Flores y Corvo) se encuentran en realidad en la placa de América del Norte. Hoy en día, las principales industrias de las Azores son el turismo, la cría de ganado para leche y carne, y la pesca.

Sobre

Atracciones

Las islas

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Mejor momento para visitar

Qué hacer

La aventura de nuestro fundador en las Azores

Conservación

Resumen

Historia

427 por navegantes portugueses. Las islas Azores fueron pobladas en el siglo XV por pioneros de Portugal, aunque pequeños grupos de flamencos se establecieron en algunas de las islas. Durante los siglos XVI y XVII el archipiélago de las Azores fue uno de los centros de comercio entre Europa, América e India, y sus puertos acogieron y atendieron a galeones cargados de tesoros.

Oficialmente, las primeras islas fueron descubiertas en el siglo XV por Diogo de Silves, un capitán al servicio del Infante D. Henrique. En ese período se libraron importantes batallas navales en las aguas de las Azores, durante los ataques de corsarios y piratas. Los siglos siguientes fueron más tranquilos, pero en 1829 las Azores volvieron a las páginas de la historia con el papel desempeñado por Terceira en la lucha contra las fuerzas absolutistas, y como base para que las fuerzas liberales que invadían el Portugal continental recuperaran el poder.

El archipiélago se desarrolló durante los siglos XIX y XX con la introducción de nuevos cultivos, el desarrollo de industrias y los avances en la ganadería y la pesca. En los últimos años se ha producido una lenta pero progresiva mejora del bienestar económico y social de la población. La mayor parte de esta mejora se debe a la afluencia de donaciones de capital de emigrantes (casi todos de América del Norte), al arrendamiento anual del campo de aviación de Lajes a los Estados Unidos y a las subvenciones de la Comunidad Europea

Geografía natural

La génesis de las Azores se encuentra en los volcanes de 1766, nueve de los cuales aún están activos. Bajo tierra, se han estudiado casi trescientas cavidades volcánicas, incluyendo cuevas, barrancos y grietas. El paisaje está lleno de calderas secas, lagos de cráteres, fumarolas y manantiales de agua termal. En el mar hay manantiales geotérmicos submarinos. La montaña de Pico, majestuosa y con un cono intacto, parece proteger toda esta riqueza geológica. El vulcanismo del archipiélago impresiona por su diversidad y crea su propio magnetismo. Es un testigo del poder de la naturaleza y la base de experiencias muy especiales.

Atracciones

Paisaje intacto

Las Azores son un destino de primera clase tanto para los buscadores de adrenalina como para los amantes de la naturaleza, y la mejor manera de descubrir realmente todas las gemas escondidas alrededor de las islas es haciendo senderismo. Ya sea que reserve una excursión de senderismo con un guía local experto o vaya por su cuenta, las Azores tienen más de 60 rutas de senderismo con todas las condiciones para caminar con seguridad.

Aventúrese y explore los exuberantes bosques y barrancos, salude con la mano a las amables vacas mientras camina por el verde paisaje de retazos, admire el reflejo de los hermosos lagos y lagunas mientras camina por los paisajes volcánicos, y aprecie la brisa marina salada mientras pasa por los viñedos protegidos por la UNESCO en su camino hacia la costa.

Los manantiales naturales

Los orígenes volcánicos únicos de las Azores hacen de estas islas un paraíso termal con piscinas llenas de vapor y ricas en hierro, escondidas entre una exuberante vegetación verde y árboles tropicales; e incluso una piscina oceánica natural calentada por una chimenea volcánica, enfriada por las mareas menguantes del Atlántico. 

Si buscas un destino de vacaciones donde haya mucho más que hacer que hacer turismo, entonces las Azores pueden ser el destino que no sabías que estabas buscando. Estar situado en medio del Atlántico trae un clima impredecible sin importar la estación. Pero, no importa el pronóstico, los visitantes y los locales pueden disfrutar de las piscinas termales de las Azores en cualquier época del año. Puedes encontrar agua caliente para relajarte todo el año en una de las muchas piscinas termales naturales y aguas termales.

Observación de ballenas de clase mundial &Buceo de delfines y tiburones

Las Islas Azores son conocidas por su incomparable belleza y biodiversidad, adoradas tanto por los entusiastas de las aventuras al aire libre como por los amantes de la naturaleza; pero también son uno de los destinos de avistamiento de ballenas de más rápido crecimiento en el mundo. Situadas en el Océano Atlántico, entre Portugal y América del Norte, las Azores son un hogar permanente y un punto de paso natural para más de 20 tipos diferentes de especies de ballenas y delfines, lo que hace de las islas uno de los mayores santuarios de ballenas del mundo.

La combinación ganadora de las Azores de orígenes volcánicos únicos, aguas profundas de la costa y temperaturas suaves del aire y el mar de la Corriente del Golfo hacen que el archipiélago sea el lugar ideal para que los visitantes vengan y vean una amplia gama de especies en una aventura de avistamiento de ballenas.

Cocina

Las Islas Azores son una delicia para los comensales. Los numerosos y singulares microclimas del archipiélago, el abundante suministro de agua y la naturaleza volcánica de las islas permiten ofrecer una gran variedad de deliciosos platos. Basada en un estilo de cocina rica, abundante y basada en el campesinado, la cocina de las Azores le dejará pidiendo segundos.

Herencia única

Años después del descubrimiento, los portugueses comenzaron a establecerse allí en 1439. Más tarde, los colonos flamencos llegaron a las islas, al igual que los italianos, escoceses, ingleses, bretones y algunos granjeros judíos. Las Azores fueron ocupadas por España entre 1580 y 1640 y se utilizaron como base para los barcos españoles. Consideradas durante mucho tiempo como una colonia de Portugal, las Azores se convirtieron en una región autónoma de Portugal en 1976.

Las islas

Profundice en la magia que ofrecen las 9 islas de las Azores; apodadas y conocidas alternativamente por colores representativos.

Echa un vistazo por ti mismo…

Corvo ( Isla Negra)

La más pequeña de todas las islas de las Azores y un santuario pacífico. En Vila Nova do Corvo, estrechas calles empedradas y la Iglesia de Nossa Senhora dos Milagres. En Caldeirao (enorme cráter volcánico), hay dos lagos con nueve pequeñas islas, como el archipiélago.

Corvo: Las Azores

La más pequeña de las Azores, la isla de Corvo tiene sólo un pueblo, que es el hogar de 468 locales – una de las comunidades más pequeñas de Europa. Las propiedades están divididas por las mismas rocas negras de basalto con las que se construyen muchas de las casas, y los lugareños todavía hablan en un dialecto medieval de portugués. Corvo es también uno de los favoritos entre los observadores de aves,

Flores (Isla Rosa)

La isla recibe su nombre (que significa «flores») por el exuberante jardín botánico de un paisaje cubierto de varillas de oro y hortensias rosadas y azules. Es una de las pocas reservas de la biosfera de la UNESCO en el mundo, que es una protección dada a los paisajes naturales.

las hermosas azores

Otra de las islas preferidas por los entusiastas de las actividades al aire libre, Flores recibe altas precipitaciones anuales, que se compensan con la abundancia de lagunas, lagos de cráteres de color azul profundo y docenas de cascadas.

Faial ( Isla Azul)

Apodada la «Isla Azul» por su estallido de hortensias azules que cubren la isla en los meses de verano, Faial es una de las islas centrales favoritas de las Azores. En Horta, el famoso puerto de yates, mira los hermosos azulejos y tallas doradas de las iglesias de los siglos XVII y XVIII de Sao Salvador, Nossa Senhora do Carmo y Sao Francisco.

Islas Azores

Para visitar: Museo de Arte Sacro, Iglesia de Nuestra Señora de las Angustias, Capilla de Nuestra Señora del Pilar, Fortificaciones Imperio dos Nobres y Porto Pim, Reserva Natural de la Caldeira, Capelinhos, grutas y cavernas de la Costa da Feteira y mirador del Monte da Guia.

 Pico (Isla Gris) 

Caracterizada por un suelo volcánico negro, la isla de Pico está cubierta de viñedos revestidos de basalto (roca de lava) que son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Debe su nombre al cono volcánico de 1.713 pies de altura. Una referencia especial a Sao Roque do Pico, con sus iglesias del siglo XVIII de Sao Roque y Sao Pedro de Alcântara; Lajes do Pico, con su Museo de la Ballena; Madalena, con su Museo del Vino y su iglesia del siglo XVII, y Areia Larga, con hermosas casas solariegas de bodegas. Otros lugares: Calheta de Nesquim, Candelaria, Criacao Velha, Piedade (reserva forestal), Prainha do Norte, Santa Luzia, Santo Amaro, Sao Caetano, Sao Joao y Sao Mateus

 Sao Jorge (Isla Marrón)

São Jorge puede ser pequeño, pero su paisaje es dramático, cargado de montañas que se desploman en profundos barrancos, acantilados rocosos, lagos de cráter y las características fajãs (llanuras formadas por el flujo de lava). El suelo marrón fértil y las estrías oscuras de la roca le dan su apodo, y la isla es una de las favoritas de los entusiastas de las actividades al aire libre y de la aventura – se puede hacer de todo, desde ciclismo de montaña hasta barranquismo, senderismo, piragüismo y espeleología.Velas, con su puerto pesquero, es la ciudad principal.

Las actividades de las Azores

Se pueden admirar sus casas solariegas, las iglesias de Sao Jorge (siglo XVII) y Nossa Senhora da Conceicao, el ayuntamiento (barroco azoriano) y las murallas del siglo XVIII. No se pierda Calheta, Manadas, Ribeira Seca, Topo y Urzelina.

 Graciosa (Isla Blanca)

Esta pequeña isla es lo suficientemente serena como para estar a la altura de su nombre, que se traduce como Encantadora. Graciosas rocas blancas bordean la costa, y molinos de viento de torre roja salpican el paisaje.

En Santa Cruz da Graciosa se encuentran antiguas calles y casas solariegas, una hermosa iglesia madre (siglos XVI-XVIII), la Iglesia del Santo Cristo (siglo XVI), la Cruz da Barra (manuelino) y la Casa Etnográfica. En la Furna do Enxofre, vistas deslumbrantes y una cueva abovedada sobre un lago subterráneo (entre las 11 y las 14 horas se filtra la luz del sol). También hay que visitar Guadalupe y su iglesia barroca, Luz y Praia (típicos molinos de viento).

Terceira (Isla Lila)

Con campos de retazos que cruzan el paisaje esmeralda y una población de vacas que es casi el doble de la cantidad de personas, el magnífico paisaje de Terceira es una reminiscencia de la campiña irlandesa. Angra do Heroísmo, la ciudad principal y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. El centro histórico de su capital, Angra do Heroísmo, ha sido clasificado en la lista de Patrimonio Internacional de la UNESCO.

Islas de las Azores

Especial referencia a los fuertes de Sao Sebastiao y Sao Joao Baptista (siglos XVI-XVII); los palacios de los Bettencourts (barroco) y de los Capitaes-Generais; la Catedral, con su fachada de plata del altar y su tesoro; las iglesias del Colegio dos Jesuitas, Sao Goncalo y Nossa Senhora da Conceicao (siglo XVII); las iglesias de la Misericordia y Nossa Senhora da Guia (siglo XVIII, esta última alberga el Museo de Angra). Otros puntos de la tercera isla más grande de las Azores son: Praia da Vitoria, Santa Bárbara, São Sebastião y Vila Nova.

Santa María (Isla Amarilla)

La más antigua de las Azores, es conocida como la «isla madre» del archipiélago. Es un poco más plana que las otras, lo que significa que es más una verdadera isla de playa, con arenas de color amarillo pálido y aguas cálidas todo el año.

las azores

Ofrece excelentes instalaciones para deportes acuáticos. Mención especial a: Praia, Santo Espirito, Sao Lourenco, Sao Pedro y Vila do Porto, un pueblo con magníficas casas solariegas, la madre iglesia y la capilla de Nossa Senhora dos Anjos (donde rezaba la tripulación de Colón).

Sao Miguel (Isla Verde)

Apodada la «Isla Verde» por sus exuberantes paisajes y sus ondulantes colinas, la mayor de las Azores es también la más visitada de las islas. Algunas de las vistas más icónicas de las Azores y los famosos lagos de los cráteres se encuentran en esta isla en Sete Cidades y Lagoa do Fogo. La isla de San Miguel es la más grande de todas las islas de las Azores.

En Ponta Delgada, la capital, los famosos portales del siglo XVIII se abren a una serie de monumentos que merecen ser visitados, la mayoría de ellos construidos entre los siglos XVI y XVIII: Museo Carlos Machado e iglesias de Sao Sebastiao, Sao Pedro, Sao José, Colegio y Nossa Senhora da Conceicao; convento y capilla de Nossa Senhora da Esperanca y Capilla de Santa Ana. Palacios: Fonte Bela y Santa Ana; Conceicao y Santa Catarina; Casa de Carlos Bicudo y los Pacos do Concelho. Otros lugares para visitar: Caldeira das Sete Cidades (lagos verdes y azules); Lagoa do Fogo; Ribeira Grande; Vale das Furnas (balnearios y piscinas de minerales calientes) y Vila Franca do Campo. 

silvestre

Muy popular como actividad turística, la observación de ballenas y delfines es algo que no se puede dejar de hacer cuando se visita el archipiélago. Esta experiencia será para recordar para siempre; saldrá en un barco en el mar abierto y tendrá la oportunidad de ver delfines surcando las aguas e incluso, a veces, saltando fuera de ellas. También pueden nadar junto a tu barco! Algunas de las especies de delfines más comunes en la zona son el nariz de botella y el rayado.

la vida salvaje de las Azores

Cuando se trata de ballenas, puede tener la suerte de ver la falsa orca, los calderones y los cachalotes, que estamos seguros le encantarán. Recientemente, 28 especies de cetáceos pueden ser encontradas en el área, proveyéndole una amplia oportunidad de ver, al menos, una. Puedes hacer varios viajes en barco desde Faial, Graciosa y Pico, lo que también te permitirá ver varias aves marinas a lo largo del camino.

La mejor época para salir a las aguas profundas en busca de estos magníficos animales es de mediados de abril a mediados de octubre. Por supuesto, si se visita fuera de estos meses, todavía se tiene la oportunidad de ver estos impresionantes animales, ya que residen en la zona durante todo el año.

El Nocturno de las Azores, que es el único murciélago insectívoro diurno, es endémico de los bosques secos de las Azores. Se puede encontrar en la mayoría de las islas del archipiélago y se posa en edificios, cuevas y árboles huecos. Una de las teorías que rodean el hecho de que esta especie de murciélago se alimenta durante el día debido al bajo número de depredadores aviares en las islas. También podrá ver al Erizo Europeo y a la Comadreja Menor, así como a muchos otros mamíferos.

Además de ser un lugar privilegiado para ver ballenas y delfines, las Azores son también un gran lugar para ver una fantástica variedad de aves. ( 400 especies) 

Cuándo visitar

El verano es la época más popular del año para los visitantes, pero lo bueno de las Azores es que debido a las suaves temperaturas durante todo el año, no hay tal cosa como «fuera de temporada» aquí. 

Sea testigo de la belleza de las Azores

El verano en las Azores es una hermosa época del año para disfrutar de las playas de arena negra, aguas cristalinas, hortensias florecientes y picnics junto al lago, pero estas islas se pueden disfrutar realmente durante todo el año, incluidos los meses de otoño e invierno. ¿Cuál es el atractivo de visitarlas durante las estaciones de los hombros? Menos turistas, precios más baratos y un clima más fresco.

Qué hacer

Con 9 islas que vale la pena explorar, hemos dado una lista de actividades.

Observación de ballenas

Los más vistos son el cachalote, el rorcual boreal, el rorcual común, el calderón común, el delfín mular, el delfín moteado del Atlántico, el delfín listado y el delfín gris. Estos animales pueden ser vistos en muchos lugares alrededor de las Azores, pero las aguas alrededor de las islas de Pico y São Jorge albergan algunos de mis lugares favoritos.

Es simplemente una experiencia asombrosa estar en medio del Océano Atlántico y ver a una enorme ballena nadar con gracia contra el telón de fondo del magnífico pico cónico de Pico o los impresionantes acantilados de São Jorge. Ballenas azules, ballenas jorobadas, orcas, falsas orcas, cachalotes pigmeos y ballenas nariz de botella del norte pueden ser vistas a veces pasando por el canal que separa estas islas.

Buceo 

¡Encuentra ballenas, delfines, tiburones y manta rayas! ¡Estos son los mejores lugares para bucear con la vida marina en las Azores!

Bucear en las Azores

#1 Princesa Alice, Isla de Pico

#2 Islas Formigas

#3 Santa María

#4 Banco Don João De Castro

#5 Naufragio Terceirense, Isla Graciosa

Observación de aves

La observación de aves se puede practicar en todas las islas de las Azores, aunque más notablemente en São Miguel y Graciosa para las especies endémicas, ya que las islas Terceira son famosas por sus gaviotas y aves zancudas, y Flores y Corvo por las American Passerines. Hay muchas vistas impresionantes en cada isla exótica.

Cabalgata

Aquellos que aman los caballos descubrirán un refugio en las Azores, un archipiélago que alberga muchos caballos portugueses lusitanos y cruzado bien entrenados. Estas islas ofrecen paisajes y vistas impresionantes sobre el Océano Atlántico, emparejados con jardines coloridos y verdes pastos.

Sendas de la naturaleza

En las Azores, durante siglos, la forma más fácil de viajar de un lugar a otro dentro de la misma isla era por mar; de hecho, no había muchos caminos y pocos eran adecuados para carros o carretas. Había principalmente senderos, que los isleños utilizaban en su trabajo diario, acompañados de caballos, burros y mulas, por supuesto. Los caminos también se usaban para llevar el ganado a los pastos o desde ellos. Los lugareños también utilizaban estos caminos para las festividades de los alrededores y para transportar productos agrícolas, pescado, carbón y otras mercancías para el comercio. Todo lo que era más grande era transportado por barco.

Los manantiales y cascadas naturales de las Azores

Es esta red de senderos la que ha sido restaurada y puesta al alcance de todos. De hecho, cada uno de estos senderos atraviesa zonas de excepcional belleza. Uniendo casi todos los rincones de cada una de las islas, tanto a lo largo de las costas como en las tierras altas.

Operadores turísticos

Nuestro fundador Chris y su aventura en las Azores

El propio fundador de Animal’s Around the Globe, Chris, se embarcó recientemente en un viaje que le cambió la vida en las Azores. Esto es lo que experimentó…

Chris se embarcó en el sueño de visitar las Azores. Su viaje comenzó en el mes de julio, el mejor momento para presenciar y encontrar la vida salvaje indígena. Recomendado como un destino seguro, vibrante, asequible y de fácil acceso, Chris estaba emocionado de buscar la aventura de las Azores!

Chris buceando con tiburones azules en la costa de las islas Piko y Faial.

Chris tuvo la suerte de encontrar tiburones azules y mantarrayas mientras buceaba en el Banco de la Princesa Alice en la Isla de Pico. ¡Este es conocido como el mejor lugar de buceo de las Azores! La mayoría de los tours se realizan localmente con la influencia de expertos extranjeros y entusiastas de los viajes y la vida salvaje. En opinión de Chris, es un lugar seguro y acogedor para viajar.

Los tiburones azules en las Azores

Chris se enamoró de la hospitalidad y la vitalidad de la cultura local, la vida salvaje y la naturaleza que presenció y encontró en las islas Piko y Faial, el turismo sostenible y la auténtica conexión con la esencia de la naturaleza. ¡Una visita altamente recomendada! Espera volver muy pronto para conquistar todas las islas.

Turismo y conservación

El número de turistas americanos que visitan las Azores entre los meses de enero y agosto se disparó en un 28,8 por ciento de 2016 a 2017. Mientras que las estadísticas más recientes disponibles muestran una nivelación general en el número de turistas durante ese mismo período de ocho meses este año, en alrededor de 728.000 pernoctaciones de turistas extranjeros, el número de viajeros americanos que pernoctan en las islas ha subido un 14 por ciento desde el año pasado.

Los organismos gubernamentales deben asesorar al Consejo Mundial de Turismo Sostenible para asegurarse de que están alcanzando los objetivos previstos en materia de compromiso social, conservación del medio ambiente y gestión responsable de la tierra. Es responsabilidad de los actores mantener a las Azores como la maravilla natural que atrae a los turistas en primer lugar.

Es una alineación de intereses en el trabajo. A medida que más viajeros se hacen conscientes de la huella que dejan, el espacio turístico también se beneficia de prácticas sostenibles. Turismo en las Azores, la agencia del gobierno regional, lleva hoy el lema «Certificado por la Naturaleza», pero ha promovido la conservación durante mucho tiempo.

. Está políticamente obligado a apuntar hacia una mayor protección y gestión basada en el ecosistema.

Conclusión

Descubra todo lo que las Azores tienen para ofrecer cuando explore la gema escondida de Portugal. Incluyendo la notable vida salvaje que deleita tanto a los azorianos como a los visitantes.

Si disfrutaste de la lectura sobre la magia de las Islas Azores, tal vez te gustaría echar un vistazo a nuestros blogs que presentan la vida silvestre de Grecia, y encuentro con los tiburones del mundo. ¡Déjanos saber lo que piensas!

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