La vida silvestre en Hawái

¡Bienvenido a Wildlife in Hawaii!

Hawái es un destino playero mundialmente conocido por sus increíbles playas de aguas cálidas y sus hermosas cordilleras.

La vida silvestre de Hawai puede ser tan misteriosa como hermosa, y este blog le va a dar una idea de los tesoros ocultos de Hawai.

Utilice los siguientes títulos para guiarse por el blog, o si no, ¡disfrute de este blog en su totalidad!

Animales de la isla de Hawai en el mundo

Delfines

Murciélago de la India

Foca monje de Hawai y elefante marino del norte

La mangosta india

Ciervo Axis y Ciervo Mula

Wallaby salvaje

Tortuga de carey

Aves marinas de Hawai

Delfines en Hawai

delfín cerca de la costa

Delfines de pico

Los delfines tornillo (Stenella longirostris) son la especie que más disfrutan los visitantes porque frecuentan las zonas habituales cercanas a la costa durante el día para descansar después de buscar comida por la noche en aguas más profundas.

Este pequeño delfín de pico largo puede «girar» o dar vueltas alrededor de su eje longitudinal hasta seis veces en un solo salto fuera del agua. Se encuentran en grupos residentes alrededor de todas las islas principales, descansando en bahías poco profundas durante el día y cazando por la noche pequeños bancos de peces.

Delfines manchados

Los delfines manchados (Stenella attenuataare) se confunden fácilmente con los giradores; están estrechamente relacionados y tienen un aspecto muy similar. Sin embargo, el extremo del rostrum o «pico» es de punta blanca y los animales maduros tienen un patrón de coloración manchado en el cuerpo. Los delfines manchados suelen verse en los canales entre las islas y no descansan cerca de la costa.

Tanto los delfines manchados como los delfines tornillo viajan en cardúmenes que van desde pequeños números hasta cientos, y son las dos especies que se capturan en las redes de atún en el Pacífico oriental.

Delfines mulares

Los delfines mulares (Tursiops truncatus) se distinguen de los delfines manchados y los delfines tornillo por su tamaño mucho mayor, su coloración gris uniforme y su rostrum más grueso y romo.

Suelen verse en pequeñas manadas o grupos de menos de 10 individuos. Inteligentes y situados en lo alto de la cadena trófica oceánica, los delfines realizan actividades lúdicas, entre las que se incluye la navegación en proa, en la que surfean delante de un barco o incluso en la ola de proa de una ballena.

Murciélago de Hawai: el único mamífero terrestre autóctono de Hawai

Al amparo de la noche, un hábil cazador se retuerce en el cielo hawaiano, lanzándose y esquivando árboles con acrobática habilidad para atrapar la cena. Poco se sabe de este cazador: los científicos no tienen una estimación del tamaño de su población y, fuera de la comunidad científica, poca gente sabe siquiera que existen murciélagos nativos de Hawai.

Antes de la llegada de los humanos, otras especies viajaban a Hawai de tres maneras: con el viento, a través del agua o con las alas (volando ellos mismos o siendo transportados por una criatura alada). De ello se deduce que el único mamífero terrestre autóctono tendría alas.

murciélago en alemania

El Ōpe’ape’a es una subespecie del murciélago de Norteamérica. Sólo se encuentra en Hawái, está catalogada como especie en peligro de extinción a nivel federal. Su nombre hawaiano significa «media hoja» y se refiere al ala abierta del murciélago, que se parece a la mitad inferior de una hoja de taro.

Los Ōpe’ape’a son más comunes de lo que la mayoría de la gente cree, pero hace poco que los investigadores han empezado a estudiar esta especie más de cerca. Las pruebas genéticas indican que los murciélagos colonizaron las islas hawaianas en un pasado no muy lejano: llegaron por primera vez hace aproximadamente 10.000 años y hubo una segunda colonización hace 800 años.

Como todos los murciélagos, los ōpe’ape’a son nocturnos, pero no los encontrarás posados en cuevas. Estos murciélagos son gallos arborícolas solitarios, que se adhieren a las puntas de las ramas de un árbol alto. Con un peso de tan sólo media onza, estos pequeños acróbatas son difíciles de encontrar y aún más difíciles de estudiar. Las redes de niebla, como las que se utilizan para capturar y estudiar a los pájaros cantores, no son muy eficaces para capturar murciélagos, ya que el pequeño mamífero aprende rápidamente a evitar la red. Hermosa vida silvestre en Hawái.

La forma más eficaz de detectar a los ōpe’ape’a es con detectores de murciélagos por ultrasonidos que recogen las vocalizaciones de los murciélagos mientras viajan y cazan. Las recientes mejoras en la tecnología de detección por ultrasonidos han facilitado el estudio de los murciélagos, y los investigadores de Hawai están trabajando para averiguar más sobre estos misteriosos mamíferos.

En la isla de Hawai, los investigadores detectaron ‘ōpe’ape’a con más frecuencia durante el verano en las zonas más bajas, posiblemente porque el alimento es abundante durante el verano en las zonas más bajas o porque las temperaturas más cálidas significan menos estrés para los recién nacidos y las madres lactantes. Las madres ‘ōpe’ape’a dan a luz a las crías, normalmente un par de gemelos, en mayo o junio y se quedan con ellas hasta que tienen 6 o 7 semanas.

Cuando las crías son jóvenes, la madre las lleva consigo en sus cacerías nocturnas. Cuando son lo suficientemente mayores como para aferrarse al dormidero por sí mismos, los dejará a salvo en el árbol hasta que sean lo suficientemente mayores como para volar con ella y aprender a cazar. La dieta de ‘Ōpe’ape’a es principalmente de polillas, pero incluye mosquitos, escarabajos, grillos y termitas.

Cuando las temperaturas empezaron a enfriarse, los investigadores de la isla de Hawai descubrieron un aumento de la actividad de los murciélagos en las zonas más elevadas. Todavía no se sabe si eso significa que «migran» arriba y abajo de la montaña. Se desconoce incluso el movimiento entre islas, pero los murciélagos están en todas las islas principales de Hawai, por lo que el movimiento entre islas se produjo en algún momento en el pasado.

En Maui, los investigadores saben que los ‘ōpe’ape’a están en el Parque Nacional de Haleakalā, tanto en la cumbre como en el cráter. Los insectívoros voladores también son vistos a menudo a nivel del mar. Es muy probable que estén en su barrio.

Busque murciélagos en el crepúsculo, especialmente en los bordes de los pastos y en los claros. Los murciélagos se lanzan de un lado a otro para atrapar insectos, mientras que las escasas aves que vuelven a posarse toman un camino directo.

Las amenazas para los ōpe’ape’a aún no están claras, pero una de las causas de muerte son las colisiones con objetos construidos por el hombre, como torres de comunicación, turbinas eólicas y alambre de espino. Esto puede ocurrir cuando los murciélagos atrapan un insecto y «apagan» su ecolocalización durante unos segundos para comer.

Usted puede ayudar a proteger esta especie en peligro de extinción. Si sabe que hay ‘ōpe’ape’a en su zona, proteja los lugares de descanso: no corte los árboles altos hasta después de la temporada de cría de verano.

Si va a instalar una valla en un pasto, considere la posibilidad de utilizar alambre sin púas en el ramal superior para evitar que se enganche un murciélago de caza. Si encuentra un murciélago muerto en Maui, póngase en contacto con Fern Duvall, bióloga de fauna salvaje del Departamento de Tierras y Recursos Naturales, en el 873-3502. Usted puede ayudar a los científicos a aprender más sobre la genética y los hábitos de esta criatura críptica, mucho más espectacular que espeluznante.

Foca monje de Hawai y elefante marino del norte

Dos molestos leones marinos juveniles

La especie de foca más rara de la Tierra, de la que sólo quedan unos pocos centenares, la foca monje de Hawai, endémica, sólo se encuentra en Hawai. Si uno tiene suerte, puede ver esta foca tomando el sol hawaiano en una playa de Hawai.

Se ruega a los visitantes que respeten la intimidad de estas criaturas y no las molesten ni se acerquen demasiado (mantengan una distancia mínima de 45 metros) a ellas en la playa. Estas focas se acercan a la orilla para tomar el sol, descansar o dar a luz. Las crías de foca son especialmente vulnerables y, por tanto, no deben ser molestadas a cualquier precio.

Estas focas monje de Hawai también son susceptibles a los patógenos caninos y, por lo tanto, no se debe permitir que los animales domésticos interactúen con estas especies.El elefante marino del norte se llama así por su tamaño relativamente grande y por la probóscide de los machos de esta especie, con la que hacen ruidos fuertes y rugientes. A diferencia de la foca monje de Hawai, el elefante marino del norte tiene una distribución más amplia y no está inmediatamente amenazado.

La mangosta india

Mongoose

La mangosta india es una especie no autóctona de Hawai. Se introdujo en el archipiélago en 1883 desde la India para controlar la población de ratas en las plantaciones de azúcar de Hawai. La población de mangostas pronto creció rápidamente y hoy está extendida por todo Hawai. Son criaturas parecidas a las comadrejas, con una longitud de unos 26 centímetros, una cola tan larga como su cuerpo pardo, una nariz puntiaguda y orejas redondeadas.

La introducción de la mangosta en Hawái fue un gran error, ya que este animal depreda en gran medida las aves que anidan en el suelo, las crías de aves, los huevos y las tortugas en peligro de extinción de la isla. Grandes poblaciones de cuervo hawaiano, ganso hawaiano y otras aves endémicas del archipiélago se han perdido debido a la depredación de la mangosta india.

Ciervo Axis y Ciervo Mula

Axis

El ciervo axis o chital, originario del subcontinente indio, es bien conocido por su pelaje moteado, su carácter dócil y sus gráciles andares. Esta especie de ciervo siempre ha tenido una gran demanda en países de todo el mundo.

Aunque no es nativa de Hawai, esta especie también encuentra su lugar en nuestra lista de «¿Qué animales viven en Hawai?» Este ciervo se introdujo por primera vez en Hawái cuando Hong Kong regaló uno al rey Kamehameha V, gobernante del Reino de Hawái (1863 a 1872). En la actualidad, la isla hawaiana de Lanai alberga una gran población de ciervos axis. Eso es lo que realmente hace que la vida silvestre en Hawái sea tan especial.

El ciervo mulo, una especie de ciervo autóctona de las zonas occidentales de Norteamérica, fue introducido por el hombre en la isla de Kauai (Hawai). En la actualidad, también existe una población importante de esta especie de ciervo en Hawái.

Wallaby salvaje

Wallaby

Los Wallabies fueron introducidos en Hawai por los humanos.

Los wallabies son macrópodos de tamaño pequeño o mediano, nativos de Nueva Guinea y Australia. En Hawai, los humanos introdujeron estos wallabies como objetos de exhibición en un zoológico hawaiano.

En 1916, una pequeña población de canguro de roca de cola de cepillo consiguió escapar del zoo. Al reproducirse estos animales en la naturaleza, se estableció una población asilvestrada de estas criaturas. En la actualidad, estos wallabies salvajes pueden encontrarse en el valle de Kalihi, en la isla de Oahu. Estos animales están clasificados como casi amenazados por la UICN.

Tortuga marina Carey

Tortuga mirando a la cámara, seguida de algunos peces de plata

Una tortuga de carey nadando entre los corales en el mar de la costa hawaiana.

Hawái es el hogar de la tortuga de carey, en peligro crítico de extinción. Las tortugas de carey prefieren darse un festín de esponjas marinas y suelen encontrarse en los arrecifes de coral. Sin embargo, la tortuga carey se desplaza mucho, cambiando a menudo su ubicación dentro del océano. Por desgracia, estas tortugas han sido perseguidas implacablemente por sus caparazones decorativos y ahora son una especie en peligro crítico. Impresionante ver esta fauna en hawaii.

Las tortugas de carey están clasificadas actualmente como en peligro crítico por la UICN (la autoridad mundial sobre el estado del mundo natural). Junto con la tortuga de Kemp, se cree que es la más amenazada de las siete especies de tortugas marinas, ya que sólo quedan aproximadamente 8.000 hembras anidadoras en todo el mundo.

Garza imperial hawaiana (Nycticorax nycticoras) o Auku’u posada en una roca de lava en el océano Pacífico frente a la costa de Hawai mientras caza peces. ¿Qué tan impresionante es la vida silvestre en Hawái?

Aves marinas de Hawai

Albatros

Hablando de «¿Qué animales viven en Hawái?», definitivamente tenemos que mencionar el mar único y de este archipiélago. Hawái fue en su día el epicentro del endemismo, con unas 113 especies de aves endémicas. Sin embargo, hoy en día las aves de Hawai son las más amenazadas de todo el planeta. Desde la llegada de los humanos, el archipiélago ha perdido 71 especies de aves, 48 antes y 23 después de la llegada de los europeos.

Las aves hawaianas pueden clasificarse como aves marinas y aves forestales en función del hábitat de estas aves. Los albatros de Laysan, las grandes fragatas, los noddies, las pardelas y las aves tropicales rojas y blancas son algunas de las aves marinas de Hawai.

Resumen sobre la vida silvestre en Hawái

Espero que hayas disfrutado de este blog y que hayas aprendido un par de cosas sobre la vida silvestre en Hawai. Hay mucho que descubrir más allá de las hermosas montañas y playas. Si te ha gustado este blog, puede que te interesen los blogs sobre Nadar con focas o un blog sobre Serpientes marinas .

Estamos seguros de que te apetece aventurarte en Hawái después de leer este blog. Si quieres ir a bucear con delfines echa un vistazo a

Excursiones con delfines