Los animales del Amazonas

Ningún otro lugar de la Tierra muestra la diversidad de la vida como el Amazonas. El Amazonas es una vasta región que se extiende a lo largo de ocho países, es el hogar de uno de cada diez de todos los animales conocidos en la tierra y contiene la mayor cuenca fluvial del planeta.

Abarcando un área dos veces el tamaño de la India, el Bioma Amazónico es virtualmente inigualable en escala, complejidad y oportunidad.

Hemos reunido algunos hechos sorprendentes sobre el Amazonas, así como los principales animales salvajes que se pueden encontrar en este magnífico bioma. Lea a continuación para saber más.

ave animal del amazonas

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El Amazonas

¿Por qué es importante el Amazonas?

Cultura

El cambio climático

Los animales del Amazonas

El Amazonas

El Amazonas es una vasta región que se extiende a lo largo de ocho países de rápido desarrollo en América del Sur: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Suriname y Guayana Francesa.

mapa de la amazonia

¡Hay mucho que descubrir aquí!

Animales del Amazonas: Biodiversidad

El Amazonas no sólo abarca la mayor selva tropical que queda en el mundo, sino que es el lugar de mayor biodiversidad de la Tierra. Es el hogar de al menos el 10% de la biodiversidad conocida del mundo, incluyendo flora y fauna endémica y en peligro de extinción.

El río Amazonas corre a lo largo de más de 6.600 km, con sus cientos de afluentes y arroyos que contienen el mayor número de especies de peces de agua dulce del mundo.

Esta biodiversidad es importante a nivel mundial. Cada especie en este sistema increíblemente diverso representa soluciones a un conjunto de desafíos biológicos, cualquiera de los cuales tiene un potencial transformador y podría generar beneficios humanos globales.

¿Por qué es importante el Amazonas?

La selva tropical del Amazonas ha sido reconocida desde hace mucho tiempo como un depósito de servicios ecológicos no sólo para la población y las comunidades locales, sino también para el resto del mundo.

biodiversidad del amazonas

Hay un claro vínculo entre la salud del Amazonas y la salud del planeta. Las selvas tropicales, que contienen entre 90 y 140 mil millones de toneladas métricas de carbono, ayudan a estabilizar el clima local y mundial. La deforestación puede liberar cantidades importantes de este carbono, lo que podría tener consecuencias catastróficas en todo el mundo.

Durante milenios, los seres humanos han utilizado los insectos, las plantas y otros organismos de la región del Amazonas para diversos usos: la agricultura, el vestido y, por supuesto, para curar enfermedades. Las raíces naturales de la medicina que se encuentra en la farmacia local se remontan a la biodiversidad del Amazonas.

Los pueblos indígenas como los yanomamos y otros grupos de ascendencia mixta (por ejemplo, los mestizos del Perú o los caboclos del Brasil) han perfeccionado el uso de los compuestos químicos que se encuentran en las plantas y los animales. El conocimiento del uso de estas plantas suele estar en manos de un curandero (chamán), que transmite esta tradición a un aprendiz. Este proceso ha estado en curso durante siglos y forma parte integral de la identidad del pueblo.

Cultura del Amazonas

Animales del Amazonas: Según la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA), alrededor del 9% (2,7 millones) de la población de la Amazonia sigue estando compuesta por indígenas – 350 grupos étnicos diferentes, más de 60 de los cuales siguen estando en gran medida aislados. 

cultura amazónica

La tribu más grande del Amazonas es la Guaraní, con 51.000 personas, pero les queda muy poca tierra. Durante los últimos 100 años casi toda su tierra les ha sido robada y convertida en vastas y secas redes de ranchos de ganado, campos de soja y plantaciones de caña de azúcar.

El pueblo con mayor territorio es el de los 19.000 yanomami relativamente aislados, que ocupan 9,4 millones de hectáreas en el norte del Amazonas. La mayor tribu amazónica de Brasil es la Tikuna, que cuenta con 40.000 miembros. La más pequeña está formada por un solo hombre, que vive en una pequeña parcela de bosque rodeada de ranchos de ganado y plantaciones de soja en la Amazonía occidental. Él, así como algunos otros, eluden todos los intentos de contacto.

Aunque no son tan grandes como las del Brasil, las comunidades indígenas de otros países que contienen selvas tropicales (Bolivia, el Ecuador, el Perú, Colombia, las Guyanas, Venezuela y Suriname) están formadas por poblaciones con un conocimiento profundo y detallado de la selva tropical. Gran parte de este conocimiento se refiere al uso de las especies de la selva tropical para usos tales como la alimentación, los textiles y las medicinas tradicionales.

Los pueblos indígenas del Amazonas tienen un papel muy importante que desempeñar en su entorno. Tienen un conocimiento extraordinario de los animales y plantas locales y han tenido un éxito notable a lo largo de milenios en el desarrollo de diferentes formas de beneficiarse de la biodiversidad forestal.

El cambio climático

El bioma del Amazonas se ha ido secando cada vez más en las últimas décadas, lo que hace que el bosque lluvioso, antes casi a prueba de fuego, sea propenso a incendios forestales furiosos. Los eventos climáticos extremos, como el calor intenso, las sequías y las inundaciones, están en aumento.

cambio climático en la amazonia

Los investigadores dicen que el ciclo hidrológico muy húmedo que mantuvo la selva tropical floreciente durante milenios está amenazado, con el bioma soportando cada vez más estrés e inestabilidad debido al empeoramiento de la deforestación y la escalada del cambio climático.

El Amazonas contiene una gran reserva de carbono en sus plantas y su suelo; por lo tanto, la deforestación no sólo sería un desastre para la biodiversidad de la región y sus pueblos indígenas y tradicionales que dependen de ella para su subsistencia, sino que también podría agravar nuestra actual catástrofe climática mundial.

Los animales del Amazonas

El Amazonas es el propio Jardín del Edén de nuestro planeta, donde encontrarás una deslumbrante variedad de animales fascinantes, extraños e incluso mortales. En total, los científicos estiman que hay 2.000 especies de aves y mamíferos aquí, más de 2.000 especies de peces, más de 400 anfibios, y casi un número igual de reptiles. Si te gusta la observación de animales, entonces no podrías elegir un mejor lugar para visitar. 

Aquí está nuestra lista de los principales animales del Amazonas para ver:

1. Perezosos de tres dedos – Animales del Amazonas

Una de las criaturas más extrañas de la tierra, los perezosos son locamente lentos en casi todo. El perezoso de tres dedos es posiblemente el animal más lindo que se haya visto, así como el más lento: son tan lentos que las algas crecen en su pelaje, permitiéndoles mezclarse y esconderse de los depredadores.

pereza animal amazónica

Encontradas en las copas de los árboles de la selva amazónica, estas perezosas criaturas prefieren pasar sus días colgando de las poderosas garras de una rama de árbol, a menudo durmiendo. Durante la noche se puede ver alguna actividad de estos mamíferos, que tienden a comer frutas, hojas y brotes durante la noche.

Datos rápidos de la pereza de tres dedos:

  • Los perezosos duermen de 15 a 20 horas al día.
  • Son grandes nadadores gracias a sus largos brazos
  • Los perezosos de tres dedos tienen un grito muy distintivo, que suena un poco como «Ahh-eeee»
  • Tardan un mes en digerir una comida (¡y pensabas que tu metabolismo era lento!)

¿Dónde puedes ir a ver a un perezoso de tres dedos?

La Reserva Nacional de Tambopata es el hogar de 632 especies de aves, 1200 especies de mariposas, 103 anfibios, 180 tipos de peces, 103 reptiles y 169 mamíferos diferentes. Los sistemas lacustres y los bosques de la reserva proporcionan el hábitat ideal para varias especies de animales amazónicos en peligro de extinción, ¡incluido el perezoso de tres dedos!

Los perezosos pueden ser difíciles de detectar al principio, pero con un guía experimentado y un ojo agudo no deberías tener problemas para localizar al menos uno durante tu viaje. ¿La buena noticia? ¡Tienes todo el tiempo del mundo para fotografiarlos una vez que los encuentres!

2. Nutrias gigantes de río – Animales del Amazonas

El Amazonas es el hogar de la nutria más grande del mundo. La Nutria Gigante de Río puede crecer hasta 1,5 metros de largo y es nativa de América Central y del Sur. Uno de los animales amazónicos en mayor peligro de extinción, debido a la caza excesiva, la mejor oportunidad de ver a las nutrias gigantes es en un crucero por el río Amazonas en Perú.

Aquellos que tienen la oportunidad de observar esta criatura en peligro de extinción son muy afortunados. De hecho, Tambopata es uno de los únicos lugares de la Tierra donde este fantástico mamífero de gran tamaño puede ser visto fácilmente.

Hechos rápidos de la Nutria Gigante:

  • Las nutrias gigantes de río también son conocidas como lobos de río.
  • Al igual que los lobos, las nutrias gigantes de río viven en grandes y complejos grupos sociales de miembros de la familia extendida de hasta 20 individuos. Estos animales amantes de la familia pasan la mayor parte del tiempo juntos.
  • Sólo quedan 5.000 en la naturaleza, lo que los hace extremadamente raros. Solía haber muchas más Nutrias Gigantes, pero la caza de pieles, la deforestación y la perturbación humana las han puesto en gran peligro.
  • Cada nutria gigante nace con parches de pelo de color crema en la garganta. Estas hermosas marcas pueden identificar a cada animal individual.
  • Además de ser enormes, las nutrias gigantes de río también tienen un gran vocabulario. Los adultos se comunican usando un conjunto de 22 sonidos curiosos que tienen diferentes significados. Un ladrido corto o un resoplido puede ser usado para indicar alarma, mientras que un gruñido bajo es una advertencia.

¿Dónde puedes ir a ver una Nutria Gigante de Río?

Rainforest Expeditions ofrece una gran oportunidad de encontrar nutrias gigantes de río. Por suerte para usted, las nutrias gigantes tienen su hogar en el Lago Tres Chimbadas, accesible desde el albergue de Posada Amazonas de Rainforest Expedition.

Cuando visite los lagos oxbow cerca de los lodges de Rainforest Expeditions, tendrá una oportunidad inigualable de ver nutrias gigantes. Esta emoción es el resultado de guías cautelosos, que se dedican a asegurar un hábitat pacífico y sin perturbaciones para estos tímidos y hermosos animales.

3. Caimán negro – Animales del Amazonas

El infame caimán negro es el mayor depredador de la cuenca del Amazonas y es conocido por su piel negra y escamosa. Normalmente se encuentran en los ríos y lagos de movimiento lento de la región del Amazonas, así como en las llanuras de inundación de la selva tropical del Amazonas. 

caimán animal del Amazonas

Este depredador gigante caza principalmente de noche, su cuerpo negro está perfectamente camuflado en la oscuridad del cielo nocturno y el negro del agua. Se alimenta principalmente de bagres, pirañas, aves, tortugas y carpinchos. Se sabe que los grandes caimanes negros matan tapires, anacondas, jaguares y pumas, ¡e incluso humanos! 

Hay muchos caimanes negros en la región del Amazonas, por lo que se considera que tienen un «bajo riesgo» de extinción, ya que se estima que hay entre 25.000 y 50.000 caimanes negros en estado salvaje.

Datos rápidos del Caimán Negro:

  • Los Caimanes Negros son enormes, miden hasta 20 pies de largo.
  • Pueden vivir hasta 80 años.
  • Les encanta estar calientes: los caimanes negros se mantienen calientes tomando el sol y dejando que sus escamas oscuras absorban el sol.
  • Los caimanes negros no tienen verdaderos depredadores en su hogar natal. Son los animales del ápice. Incluso los grandes felinos, como los jaguares y pumas, evitarán los lagos y pantanos donde viven los caimanes negros.
  • Aunque ahora se clasifican como «la menor preocupación», no siempre fue así. Los caimanes negros solían ser cazados y asesinados por sus escamas, que se usaban en la moda. Hasta el 99% de los caimanes negros eran asesinados. Afortunadamente para el caimán negro, y los amantes de los animales de todo el mundo, su número ha vuelto a aumentar.

¿Dónde puedes ir a ver un Caimán Negro en la naturaleza?

Los cruceros por la selva son uno de los mejores operadores para contactar para asegurarse de que ves un caimán negro de cerca y en persona!

4. Capibara – Animales del Amazonas

El carpincho es el roedor más grande (y más lindo) del mundo, con un peso de hasta 50 kg. Su nombre se deriva de la lengua tupí, de la gente que habitaba en la costa de Brasil, y significa «come-pasto». Esto se debe a que el carpincho completamente desarrollado puede comer hasta 8 libras de hierba por día.

animales del capibara amazónico

Los depredadores naturales de este animal amazónico son los jaguares, las anacondas y los caimanes, aunque los seres humanos siguen representando la mayor amenaza ya que la piel y la carne de los carpinchos se comercializan.

Datos rápidos del carpincho:

  • Los carpinchos disfrutan de la natación y tienen dedos palmeados que les ayudan a remar por las vías fluviales con facilidad. La natación también les ayuda a escapar de posibles depredadores, como las anacondas y los jaguares.
  • Los carpinchos sirven como percha de descanso para numerosos animales, como pájaros y monos, que quieren descansar de caminar o volar. A los carpinchos no les importa esto y pueden ser encontrados pastando por comida mientras otro animal se sienta en su espalda.
  • Una tribu amazónica llama al carpincho Kapiyva o «maestro de las hierbas» en su idioma nativo.

¿Dónde puedes ir a ver al carpincho?

Rainforest Expeditions ofrece una gran oportunidad de encontrar carpinchos. Casi tres de cada cuatro de los visitantes de Rainforest Expeditions ven a este roedor de la selva, que es un récord mundial.

A lo largo del río Tambopata, en el camino hacia estos albergues, viajará a través de uno de los lugares más remotos y biodiversos de la tierra: La selva tropical del Amazonas en su mejor momento. Entre la variedad de vida salvaje de la ribera, el carpincho es uno de los animales amazónicos más frecuentemente vistos.

5. Delfines de río rosado – Animales del Amazonas

También conocido como el delfín del río Amazonas, el delfín rosado del río es una de las tres especies de delfines que viven en un hábitat de agua dulce. Se encuentra en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco, y suele encontrarse en sus mayores afluentes, lagos y bosques inundados estacionalmente. 

animal amazónico delfín rosado

El delfín del río Amazonas se ve notablemente diferente de su primo más familiar, que vive en el océano: con un cuerpo rosa pálido, un cuello alargado, un largo hocico que recuerda a un pico y una cabeza redondeada.

Al igual que muchos otros animales acuáticos del Amazonas, el delfín está amenazado por la contaminación y por diversos proyectos de desarrollo, como los planes hidroeléctricos y de irrigación, que restringen el caudal natural del río. Tradicionalmente, los delfines de río se han librado de la caza tribal porque se creía que eran criaturas mágicas. Pero hoy en día, los delfines suelen ser golpeados por los barcos de los pescadores o se enredan en las redes de pesca.

Datos rápidos del Delfín del Río Rosa:

  • Son la especie de delfín de río más grande y más extendida del mundo.
  • A diferencia de otros delfines, los Delfines de Río Rosa tienen cuellos flexibles, lo que significa que pueden mover sus cabezas de izquierda a derecha!
  • Los delfines rosados de río pueden vivir una larga vida, incluso hasta 30 años. Pero en cautiverio su promedio de vida es de menos de 2 años.
  • Según el folclore tribal, los delfines rosados de río se pueden encontrar en algunos lugares insospechados, incluso en tierra. Como dice el mito, estos delfines, también conocidos como boto, pueden transformarse en apuestos hombres que seducen y embarazan a las mujeres. Esta leyenda hace que los lugareños se lo piensen dos veces cuando hay un recién llegado atractivo en la ciudad!

¿Dónde puedes ir a ver a los Delfines del Río Rosa?

Es difícil encontrar tours y operadores que permitan experimentar a los delfines rosados en su hábitat natural sin manipularlos. Interactuar físicamente con la vida silvestre puede perjudicarlos, por lo que es bueno evitar a los operadores que no tienen un espíritu de conservación y sólo explotan a los animales para obtener dinero de los turistas.

Uniq Hotels ofrece la oportunidad de alojarse en el Palacio de la Jungla, el primer hotel flotante de lujo y ecológico. Este hotel sostenible (con modernas y lujosas comodidades) está situado justo en el Río Negro, cerca de la ciudad de Manaus, en el centro de la selva amazónica de Brasil. No puede haber nada mejor que eso.

Si está en un crucero por el río, o se queda en el río, debería poder ver los Delfines Rosados del Río si está tranquilo. Mi recomendación sería hacer lo que yo hice para verlos: tomar un bote o una canoa y remar hasta el río al amanecer. Entonces serás recompensado con la vista más espectacular de los delfines rosados en su hábitat natural, sin daño y sin ser tocado por las empresas de turismo.

Si está interesado en aprender más sobre los Delfines, eche un vistazo al artículo más completo en Internet sobre los Mejores Lugares para Nadar con Delfines.

6. Jaguar – Animales del Amazonas

Los jaguares son el único gato grande de América y el tercero más grande del mundo después de los tigres y los leones. Se parecen mucho a los leopardos, que viven en África y Asia, pero las manchas de los jaguares son más complejas y a menudo tienen un punto en el centro de sus rosetas (las manchas de sus abrigos).

animal amazónico jaguar

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el jaguar está «casi amenazado» debido a la caza furtiva y a la destrucción de la selva tropical. Los jaguares se enfrentan a varias amenazas, incluyendo la fragmentación del hábitat y la matanza ilegal.

Datos rápidos del Jaguar:

  • El jaguar es un depredador de alto nivel. No tiene ningún depredador natural aparte de los humanos, que los cazan por su piel o por deporte.
  • Su nombre viene de la palabra nativa americana «yajuar» que significa «el que mata de un solo salto».
  • Los jaguares pueden ver seis veces mejor que los humanos por la noche o en condiciones más oscuras debido a una capa de tejido en la parte posterior del ojo que refleja la luz. 
  • A diferencia de muchos otros gatos, los jaguares no evitan el agua. De hecho, son bastante buenos nadadores.
  • Los jaguares viven solos y son muy territoriales.
  • Estos poderosos gatos fueron adorados como dioses en muchas antiguas culturas sudamericanas, y las representaciones del jaguar aparecen en el arte y la arqueología de las culturas precolombinas a lo largo de la cordillera del jaguar.

¿Dónde puedes ir a ver un Jaguar?

Natural World Safaris ofrece los mejores safaris para maximizar las posibilidades de ver estos escurridizos grandes felinos.

Para tener las mejores posibilidades de un avistamiento, dé un paseo en bote por el río hacia el final de la estación seca (junio a octubre), cuando las inundaciones hayan retrocedido y los depredadores se dirijan a las orillas del río para cazar carpinchos y caimanes.

7. Tapir sudamericano – Animales del Amazonas

Hay cuatro especies reconocidas de tapires: La danta de Baird, la danta de montaña, la danta malaya y la danta brasileña. El tapir malayo es el tapir más grande, y el tapir de montaña es la especie más pequeña. Todos los tapires reconocidos están clasificados como vulnerables o en peligro de extinción por la UICN.

El tapir brasileño, o tapir sudamericano, es el mamífero terrestre más grande de la Amazonia ecuatoriana y peruana, puede crecer hasta 6,5 pies de largo y pesar hasta 550 libras. Pero este extraordinario animal todavía se mueve rápidamente en tierra y son excelentes nadadores. La deforestación y la caza son las principales amenazas para la supervivencia del tapir.

Datos rápidos sobre el tapir:

  • La nariz del tapir es flexible. Mientras que este hocico prensil no es tan flexible como la trompa de un elefante, es muy bueno para revolverse y agarrar hojas y frutas.
  • Les gusta nadar y tienden a quedarse cerca del agua para refrescarse y eliminar los parásitos.
  • Usan sus hocicos como snorkel si necesitan esconderse bajo el agua de los depredadores.
  • Los tapires son considerados fósiles vivientes. Han existido desde el Eoceno, habiendo sobrevivido a varias olas de extinción.
  • Los tapires son nocturnos, se esconden en gruesos parches de bosque para dormir la mayor parte del día. Así que una caminata nocturna sería una gran manera de asegurar un encuentro con este animal amazónico.

¿Dónde puedes ir a ver a Tapirs?

Tapir Valley ofrece un tour nocturno por la jungla que es perfecto para ver tapires. Nunca se sabe lo que se puede ver, y nunca se olvidan las vistas y sensaciones del anochecer en una selva prístina y privada. Y aunque los avistamientos del tapir en peligro de extinción son raros, el animal es nocturno, y encontrar evidencia de su presencia es especialmente emocionante por la noche cuando sabes que está activo en el bosque, igual que tú.

Contratar a un guía local durante su visita al Valle del Tapir apoya el trabajo de los naturalistas de Bijagua, a la vez que le proporciona una visión más profunda de la zona. Los guías comparten un profundo conocimiento de la historia, la geografía y la cultura local. A través de los años en el sendero han desarrollado las habilidades para identificar numerosos llamados de aves, vida silvestre y plantas.

8. Monos Ardilla

Los monos ardilla son los monos más comunes que se encuentran en la región del Amazonas. Estos monos arborícolas son en su mayoría criaturas tímidas y son muy silenciosos, pero a veces chillan y chillan fuerte si están en peligro.

mono ardilla del Amazonas

La mayoría de los monos ardilla pueden ser vistos en las copas de los árboles de la selva amazónica, pero puede que tengas la suerte de ver uno en el suelo en busca de comida. Normalmente se puede ver a un mono ardilla por sus distintivos labios negros y orejas blancas. 

Datos rápidos del mono ardilla:

  • ¡Sus colas pueden llegar a medir hasta 17 pulgadas!
  • Tienen una proporción de 1:17 de masa cerebral a masa corporal, ¡la mayor, proporcionalmente, de todos los primates! Los humanos tienen una proporción de 1:35.
  • A diferencia de la mayoría de los otros monos del Nuevo Mundo, no pueden usar su cola para escalar.
  • El pelo de su cara es blanco y negro, lo que hace que se parezcan vagamente a un esqueleto. Por esta razón, el nombre alemán de los Monos Ardilla es Totenkopfaffen, que significa «Mono Cabeza de Muerte».

¿Dónde puedes ir a ver a los Monos Ardilla?

Únete a Nat Hab en uno de sus muchos tours especializados por la selva amazónica para ver monos ardilla en libertad.

Resumen Animales del Amazonas

Mucha gente viaja a la selva para ver animales amazónicos con la expectativa de ver jaguares, anacondas y nutrias gigantes nadando alrededor de su barco. La verdad es que el Amazonas es un hábitat donde los animales a menudo se disfrazan para protegerse de los depredadores. Para ver la vida salvaje, hay que ser muy tranquilo y paciente.

manchado de animales

Hay que mantener la calma, ser paciente y dejar que la selva venga a ti. La experiencia no sólo se basa en los avistamientos de la megafauna, sino también en la belleza y la magia del propio ecosistema. Y lo que es seguro es que verán elementos del mundo natural que nunca serán olvidados.

Hemos enumerado los 8 mejores animales del Amazonas para encontrar, así como los mejores operadores para usarlos cuando los busquen. El Amazonas es extremadamente importante para proteger. Su elección de qué operadores turísticos apoya puede tener un impacto en los animales del Amazonas. ¿Disfrutaste esto? ¡Lee sobre Delfines a continuación! Los mejores lugares para bucear y nadar con delfines.