Los mejores lugares para ver a los 5 grandes

Mientras que cada persona que viene a África en un safari tiene la vista puesta en los cinco grandes: el elefante africano, el búfalo del Cabo, el león, el rinoceronte negro y el leopardo, África tiene mucho más que esos cinco majestuosos animales para ver.

De hecho, hay casi 150 especies de mamíferos, poco menos de 120 especies de reptiles y más de 500 especies de aves justo en el emblemático Parque Nacional Greater Kruger.

También puede echar un vistazo a los 10 mejores parques de safaris de África.

Nuestro último artículo combina los mejores safaris en los que puedes ver a los 5 grandes en su hábitat natural y salvaje (así como a todos los demás animales asombrosos que comparten el área con ellos).

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Puedes leer el artículo completo o saltar a cualquier sección:

Historia de los 5 grandes

The “Different” 5

Hechos sobre los 5 grandes animales

Los mejores momentos para planear un safari de los 5 grandes

Planeando un viaje de safari durante y después de Corona

Los mejores safaris para ver a los 5 grandes

Historia de los 5 grandes

El término «Big 5» fue acuñado originalmente en el siglo XIX por los cazadores de caza mayor que catalogaron al elefante africano, al búfalo del Cabo, al león africano, al leopardo y al rinoceronte como las cinco criaturas más peligrosas para cazar a pie en África. 

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Afortunadamente, hoy en día la expresión tiene un enfoque mucho más suave, refiriéndose a ver las majestuosas especies de fauna silvestre en un safari en África. Estos imponentes gigantes son frecuentemente buscados para avistamientos, encuentros y oportunidades fotográficas.

Los 5 grandes están ahora protegidos en parques nacionales y reservas privadas de caza, y los turistas de hoy en día contribuyen directamente a la conservación de estos magníficos animales a través de invasiones como la caza furtiva, el tráfico de vida silvestre y la destrucción del hábitat.

Los «5 diferentes»

Antes de que hagamos una inmersión profunda en los 5 grandes y los mejores lugares para verlos, puede que te interese saber más sobre varias listas alternativas de 5! 

Estos incluyen a los «5 pequeños», cuyos nombres imitan a los 5 grandes de África, pero que contrastan totalmente en tamaño, los «5 tímidos», que son difíciles de detectar debido a su naturaleza introvertida, y los «5 feos» con rostros que sólo una madre podría amar.

Si te gustan los gatos, echa un vistazo a nuestro artículo sobre los gatos grandes.

El pequeño 5 de África

El término «Little 5» o «Small 5» surgió tras el éxito de comercialización de los «Big 5» para los safaris turísticos en el sur de África. Esto hizo que los conservacionistas de la naturaleza pidieran a los visitantes que reconocieran los animales más pequeños y menos notorios (pero aún así enigmáticos) de la sabana.

Las 5 especies pequeñas contrastan en términos de tamaño relativo con los animales que comparten una parte de su nombre en inglés con las 5 grandes más conocidas.

Los 5 animales pequeños son:

  • Fierecilla elefante
  • Tejedor de búfalos
  • Tortuga leopardo
  • Antlion
  • Escarabajo rinoceronte
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Los Cinco Finos de África

Por lo tanto, la siguiente lista de animales seguramente no son las supermodelos de la vida silvestre africana, pero estas especies de vida silvestre lo compensan siendo interesantes.

Los Feos 5 animales son:

  • Warthog
  • Wildebeest
  • Vulture
  • Marabou stork
  • Hyena
feo 5

Los tímidos cinco animales

Eres un humano muy afortunado si llegas a ver alguno de estos animales africanos ya que son notoriamente tímidos y harán lo posible por no conocerte. Buena suerte encontrando estos tímidos animales en tus safaris.

Los tímidos 5 animales son:

  • Porcino
  • Zorro de orejas de murciélago
  • Aardvark
  • Meerkat
  • Aardwolf
tímido 5

Hechos sobre los 5 grandes animales

Vamos a presentarles a los 5 grandes: Elefante Africano, Búfalo del Cabo, León, Rinoceronte Negro y Leopardo.

Los Cinco Grandes son las súper estrellas indiscutibles de África y la razón por la que los turistas salen con entusiasmo en excursiones para ver el juego al amanecer y al atardecer. Ver a cualquiera de los Cinco Grandes viviendo en libertad en su hábitat natural sigue siendo una emoción inolvidable en la lista de safaris de la mayoría de los viajeros.

Dado el estatus y la importancia de los formidables 5, aquí hay algunos hechos interesantes sobre los 5 grandes que creemos que encontrarán interesantes:

Elefante

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  • Muchos árboles de los bosques de África occidental han evolucionado para depender de las semillas que pasan por el tracto digestivo de un elefante para poder germinar y crecer.
  • Los elefantes africanos se comunican a través de grandes distancias a una frecuencia baja que no puede ser escuchada por los humanos.
  • ¡Los elefantes pueden quemarse con el sol! Lanzan arena sobre sus espaldas y cabezas para evitar las quemaduras solares y mantener los insectos fuera de su piel. Y aunque sus pieles son increíblemente duras, pueden sentir las diminutas patas de los insectos caminando sobre su piel.
  • A los elefantes les encanta nadar y son capaces de nadar por largas distancias. Usan sus trompas como snorkel improvisado. La trompa también se usa para agarrar, bañarse, oler, beber y puede recoger algo tan pequeño como un grano de arroz.

Estado de conservación: Vulnerable

Peso: 6.000 kg.

Duración de la vida: 60 a 70 años

Búfalo

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  •  Los búfalos son formidables e impredecibles y son conocidos como uno de los animales más peligrosos cuando están acorralados. Se dice que han matado a más cazadores en África que cualquier otro animal, sobre todo por haber sido heridos durante una cacería.
  • Se estima que los búfalos matan a más de 200 personas cada año, lo que les da la reputación y el apodo de «Peste Negra» y «Creador de viudas».
  • El principal depredador de un búfalo es el león. Cuando un búfalo ha sido atrapado o herido por un león, otro búfalo tratará de rescatarlo. A menudo se ha observado a un búfalo matando a un león después de haber matado a un miembro del grupo.

Estado de conservación: Preocupación menor

Peso: 590 kg

Duración de la vida: 20 años

León

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  • El león es el principal depredador de África y el segundo gato grande más grande del mundo. 
  • El rugido de un león se puede escuchar hasta a 5 millas (8km) de distancia, lo que les permite comunicarse entre sí a grandes distancias. 
  • Pasan la mayor parte del tiempo durmiendo y pueden dormir hasta 20 horas al día.

Estado de conservación: Vulnerable

Peso: 130 a 190 kg

Duración de la vida: 15 a 30 años

Rhino

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  • El rinoceronte es la especie más amenazada de los 5 grandes. El comercio ilegal de la caza furtiva de rinocerontes se considera una empresa muy lucrativa para los criminales. Una que está siendo impulsada por la alta demanda de cuernos en Asia. Recientemente los cazadores furtivos utilizan métodos cada vez más sofisticados para saquear cuernos de rinoceronte. Muy pocos rinocerontes sobreviven ahora fuera de los parques y reservas nacionales.
  • El cuerno de un rinoceronte no está unido a su cráneo. Si se rompe, volverá a crecer.
  • Los rinocerontes tienen mala visión y a veces atacan árboles y rocas por accidente. Sin embargo, su oído y su sentido del olfato son excelentes, por lo que a menudo compensan su mala vista.
  • Los «parientes» de los rinocerontes vivos más cercanos son los tapires, los caballos y las cebras. Forman parte de un grupo de mamíferos llamados ungulados de dedos impares.

Estado de conservación: En peligro crítico

Peso: 800 a 1.400 kg

Duración de la vida: 35 a 50 años

Leopardo

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  • El leopardo es nocturno, solitario y reservado, permaneciendo oculto durante el día. Son los menos vistos de los Cinco Grandes. 
  • Los leopardos son excelentes para trepar a los árboles y a menudo salvaguardan su presa en un árbol para evitar que los leones y las hienas la roben.
  • Pueden arrastrar presas que pesen hasta tres veces su propio peso corporal hasta los árboles de más de 6 metros de altura.
  • Los leopardos no rugen, ladran y gruñen. ¡Cuando están contentos, incluso ronronean! 

Estado de conservación: Vulnerable

Peso: 17 a 65 kg

Duración de la vida: 12 a 15 años

Los mejores momentos para planear un safari de los 5 grandes

La temporada alta de safaris se extiende desde julio a octubre en toda África. Esto coincide con el invierno fresco y seco del continente. Hay varias razones por las que es más fácil encontrarlos en estos momentos:

5 grandes búfalos de safari
  • La falta de lluvia significa que la vegetación se seca y se vuelve más escasa, haciendo literalmente más fácil ver un rinoceronte o un búfalo en comparación con la larga y densa hierba y el pesado follaje del verano. Esto se aplica particularmente a los leopardos, que pasan gran parte de su tiempo en los árboles – en invierno, tendrán menos hojas, haciendo que estos elegantes felinos sean más fáciles de ver.
  • La falta de lluvia también significa que los estanques, arroyos, charcos y cursos de agua más pequeños se secan, obligando a los animales a congregarse alrededor de los grandes lagos y ríos restantes. La mayoría de los animales deben beber todos los días para no alejarse demasiado de la poca agua que queda. Esto es particularmente cierto en el caso de las manadas de búfalos y elefantes, que a menudo migran a ríos que dan vida como el Chobe en la frontera de Namibia y Botswana.

Go2Africa ha compilado esta infografía extremadamente útil para que usted considere las ventajas de reservar un Big 5 Safari en temporada alta o baja.

Planeando un viaje de safari durante la Corona

Animals Around the Globe cubrió recientemente los mejores lugares de encuentro con animales en Europa después de Corona, pero ¿qué pasa con África, el lugar donde hay que estar cuando se busca a los 5 grandes?

Sudáfrica podría reabrir a partir de septiembre de 2020

El Consejo Empresarial de Turismo de Sudáfrica, un organismo que agrupa a asociaciones regionales de turismo, sugiere que Sudáfrica podría abrirse con seguridad a los viajes de entrada a partir de septiembre de 2020.

5 grandes búfalos de safari

Este novedoso coronavirus ha tenido un impacto devastador en el mundo y en la industria del turismo. Pero vivimos en la esperanza. La vida y los viajes nunca están exentos de riesgos, y la amenaza de COVID-19 es un nuevo pero manejable factor de riesgo que debemos mitigar lo mejor que podamos, pero también aprender a vivir con él. 

Que COVID-19 nunca nos impida soñar, viajar, experimentar y apreciar la belleza de la naturaleza. Esperamos ver que las fronteras se abran de nuevo, que se levanten las restricciones de viaje y que la vida vuelva a la normalidad tan pronto como la pandemia esté bajo control.

Protocolos de seguridad en los viajes

Mediante un proceso de amplias consultas con expertos e interesados de la industria, la industria turística de Sudáfrica se ha unido para compilar un amplio conjunto de protocolos de seguridad operacional que permitirían a la industria turística reabrir más pronto y operar con seguridad dentro del enfoque ajustado al riesgo adoptado por el Gobierno de Sudáfrica en respuesta a la pandemia de COVID-19.

Los amplios protocolos abarcan todos los aspectos de la experiencia de viaje, incluidos los vuelos y los traslados, el alojamiento y la restauración, el transporte por carretera y los viajes de caza, el alquiler de coches, las visitas guiadas y las actividades.

Estas directrices generales permiten mitigar el riesgo de infección a todos los niveles de los viajes de entrada, preparando el camino para que Sudáfrica comience a reabrir sus fronteras a determinados mercados a partir de septiembre, en un enfoque gradual. Los protocolos se han elaborado para mitigar el riesgo de infección y, al mismo tiempo, son pragmáticos y fáciles de aplicar, de modo que la experiencia del turista no se vea afectada negativamente.

¿Por qué reservar un safari ahora?

El turismo es el mayor contribuyente a la conservación en África y es uno de los pocos tipos de vacaciones en los que se puede marcar realmente la diferencia con sólo venir de vacaciones.

la corona del turismo

La pandemia del Coronavirus será sin duda trágica para muchas personas e industrias en todo el mundo. En África, las comunidades locales angustiosamente pobres que rodean las zonas silvestres de África y la vida silvestre de esas zonas dependen en gran medida del turismo para su supervivencia y sin él el impacto podría ser desastroso.

Hay quienes tendrán preocupaciones y eso es comprensible, pero no estropees el viaje de tu vida sin una buena razón si tienes otras opciones! Más bien posponga un viaje en lugar de cancelarlo.

Los mejores safaris para ver a los 5 grandes

Aunque el continente tiene una plétora de actividades no relacionadas con el safari, no nos andemos con rodeos: ¡son los animales los que vienen a ver! 

Los miembros de los Cinco Grandes se encuentran en diferentes concentraciones en toda África. Si quieres tener la mejor oportunidad de verlos a todos en un solo safari, a veces, si tienes mucha suerte en un solo viaje o en un solo día, entonces dirígete a los siguientes lugares:

1. Sudáfrica

Durante mucho tiempo un bastión de los 5 grandes, Sudáfrica ofrece quizás los avistamientos más fiables de los 5 grandes de África. Las reservas más notables para avistar a los Big 5 serían el Parque Nacional Kruger, así como las reservas que se encuentran en la frontera del Kruger.

elefante de safari

El Parque Nacional Kruger es el parque de caza insignia de Sudáfrica y una de las reservas naturales más famosas del mundo. El Parque Kruger no sólo es el hogar de más de 147 especies de mamíferos, incluyendo más de 2000 leones, sino que también alberga una población de elefantes de más de 13000, un estimado de 37000 búfalos, 1000 leopardos, 2000 rinocerontes blancos y 300 rinocerontes negros.

Si este no es el lugar perfecto para ver a los Cinco Grandes, ¡entonces no sé qué es!

La Reserva de Caza Privada de Sabi Sands comparte una frontera no cercada con el Kruger y es también una reserva excepcional. Los leopardos son relativamente comunes de avistar y deberías tener la suerte de ver todos los 5 grandes en unos pocos días.

Operadores:

·     Parque Nacional Kruger

·      Sabi Sands Private Game Reserve 

2. Kenya

Kenia es el hogar de la que probablemente sea la reserva de caza más famosa de África, la Masai Mara. La reserva ofrece algunas de las mejores vistas de juegos del continente y encontrarás elefantes, búfalos, hipopótamos, cocodrilos y jirafas en casi todos los recorridos.

hipopótamo

Esta área rica en vida silvestre también tiene una gran cantidad de grandes felinos, con leopardo, guepardo y más leones de los que puedas manejar. Con todos estos felinos de gran tamaño, no es sorprendente que la BBC haya elegido filmar su serie «Diario del Gran Gato» aquí.

En realidad, los Cinco Grandes son sólo una gota en el océano de vida silvestre de lo que puedes esperar ver en el Mara. La migración estacional de los grandes ñus se extiende cada año, trayendo más de dos millones de ñus, topis, gacelas y cebras a las llanuras.

Operadores:

·       Masai Mara

3. Tanzania

Tanzania cuenta no sólo con una, sino con dos increíbles áreas naturales y salvajes donde se pueden ver los 5 grandes: el Serengueti y el cráter del Ngorongoro.

5 grandes elefantes

El Serengeti es la reserva con la que siempre has soñado, un paisaje intacto de praderas onduladas salpicadas de acacias. Donde son comunes los grandes rebaños y los notables avistamientos de depredadores. La migración tiene lugar de noviembre a julio. Esta será la mejor época para ver un león en la caza. Y la falta de árboles significa que los leopardos son más fáciles de ver de lo que se piensa.

La Zona de Conservación del Ngorongoro (NCA) en Tanzania incluye el cráter del Ngorongoro que cubre alrededor de 8.300 kilómetros cuadrados. Es el único lugar de la tierra donde el hombre y los animales salvajes coexisten en armonía. Esta singularidad le valió la designación de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 1979.

El cráter del Ngorongoro está repleto de unos 30.000 animales que no pueden descender por las escarpadas paredes y prosperan en el variado ecosistema que contiene el cráter. Dentro de sus confines es probable que se vean leones, elefantes, búfalos y flamencos; y hay posibilidades de ver rinocerontes negros. Las tribus locales Maasai tienen derechos de pastoreo y puedes encontrarlos cuidando su ganado en medio de la vida silvestre.

Operadores:

·     Serengeti

·     Ngorongoro Crater

4. Zimbabwe

A menudo se pasa por alto a Zimbabwe como destino de safari, pero no tiene rival en su combinación de alojamientos auténticos, guías amables y parques nacionales poco concurridos. 

safari

El Parque Nacional Hwange es la mayor reserva del país. La reserva es el hogar de unos 30.000 elefantes, así como de otros animales menos vistos (como zorros con orejas de murciélago, perros salvajes y rinocerontes negros en peligro de extinción). También es conocida por sus magníficos encuentros con los Cinco Grandes.

Operadores:

·       Hwange National Park

5. Botswana

Un laberinto de lagunas se encuentra en el corazón del desierto de Kalahari, el delta del Okavango en Botswana. Este paraíso de vida silvestre desafía la creencia de que es único de la mayoría de los otros en el número de formas en que puede ser explorado. Desde intrépidos safaris a pie a los tradicionales safaris de caza e incluso desde el agua en un mokoro tradicional o en una canoa.

5 grandes elefantes

Sea cual sea la forma en que elija viajar por el Delta, le garantizamos que verá una vida salvaje espectacular. Puede que te cueste trabajo marcar a un rinoceronte de tu lista de los Cinco Grandes, debido a su bajo número, ¡pero no te preocupes! El país cuenta con las manadas de elefantes más grandes de África, enormes cantidades de búfalos y leones y saludables poblaciones de leopardos.

Los Cinco Grandes pueden ser vistos en la Reserva de Caza de Moremi. La observación de estos impresionantes animales en su propio hábitat es algo que nunca olvidará.

Operadores:

·       Moremi Game Reserve

Resumen

Los 5 grandes son un grupo de animales africanos: elefante, búfalo, leopardo, rinoceronte y león. Estos animales salvajes están protegidos en parques nacionales y reservas privadas de caza. Los turistas contribuyen directamente a la conservación de estos animales de la caza furtiva, el tráfico de vida silvestre y la destrucción del hábitat.

león

El turismo es el mayor contribuyente a la conservación en África y es uno de los pocos tipos de vacaciones en los que se puede marcar realmente la diferencia. A la luz de la amenaza que representa el Covid-19, elija posponer en lugar de cancelar sus planes de viaje de safari. Sudáfrica podría abrirse con seguridad a los viajes de entrada a partir de septiembre de 2020.

Si te gustan los grandes safaris por el río, mira nuestro artículo sobre el Tour Zambia. Lea también sobre los primates y los grandes felinos en África

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