Mejores lugares para ver leones

¿Está buscando los mejores lugares para ver leones?

Ver a un león sin jaula ni barras alrededor es algo muy diferente. Mucha gente ve a los leones en los zoológicos o parques de animales de todo el mundo todos los días, pero ser capaz de ser testigo de la belleza del «Rey de la Vida Salvaje Africana» en la naturaleza es realmente algo para recordar. 

Así que vamos a empezar dándole una visión general sobre los leones, mirando su distribución y hábitat y destacando los mejores lugares para ver a los leones en la naturaleza. Echa un vistazo a las subsecciones de abajo. 

Lo que necesitas saber sobre leones

Hábitat y distribución de los leones

Leones en peligro de extinción

Mejores lugares para ver leones

Leones de sangre

Lo que necesitas saber sobre leones

A los leones a veces se les llama «Rey de los Animales». Aparecen en los cuentos de hadas y fábulas de muchos pueblos. 

A menudo encontramos estatuas de leones frente a palacios y en grandes plazas. A los hombres especialmente poderosos les gusta mostrarse con imágenes de leones para parecer especialmente poderosos y fuertes.

Los leones también vivieron una vez en Europa, pero hace tiempo que se extinguieron aquí. Hoy en día, los leones sólo existen en África al sur del desierto del Sahara y en el Parque Nacional de Gir en la India.

Los leones son grandes y fuertes. Los machos crecen hasta 2,5 metros de largo, alrededor de 1,2 metros de alto y pesan más de 200 kg. Las hembras son más pequeñas y ligeras.

Esperanza de vida10 – 14 años en la naturaleza
Velocidad80 km/h (máximo, en pequeños sprints)
Pesomacho: 190 kg (adulto); hembra: 130 kg (adulto)
Alturamacho: 1.2 m (adulto, altura de los hombros); hembra: 1.1 m (adulto, altura de los hombros)
Longitudmacho: 1.7 2.5 m (longitud del cuerpo); hembra: 1.4 – 1.8 m (longitud del cuerpo)

El pelo es de color amarillento a ocre oscuro. Los machos tienen una larga melena marrón, que protege su cuello durante las peleas. Los leones jóvenes tardan cinco años en desarrollar una melena. La cola de los animales termina en una borla negra.

Los leones pueden correr hasta 65 kilómetros por hora, pero sólo mantienen esta velocidad por un corto tiempo. Pueden saltar unos seis metros de distancia y dos o tres metros de altura.

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Hábitat y distribución de los leones

Aprende sobre dónde viven los leones y qué tipo de hábitat les gusta.

Leones africanos

Hábitat de los leones

Como hábitat, los leones prefieren la sabana. Aquí hay pasto para esconderse y lugares de riego donde también vive la presa. Este es el mejor lugar para que los leones puedan cazar.

Sin embargo, cada vez hay menos leones viviendo libremente en la tierra. Se estima que hoy en día, sólo unos 16.000 a 30.000 animales viven en libertad. Su hábitat es cada vez más escaso, ya que cada vez se utiliza más tierra para la agricultura. Incluso en grandes zonas de África ya no hay leones.

En sus lugares de descanso, los leones a menudo se quedan a la sombra durante horas y se duermen. Como toman mucha comida después de una caza exitosa, pueden pasar unos días antes de que vuelvan a cazar.

Distribución de los leones

Originalmente, los leones habitaban toda África y grandes partes del suroeste de Asia. En tiempos históricos, los leones también vivían en el sudeste de Europa, especialmente en Grecia. 

Hoy en día los leones sólo viven al sur del Sahara en el sur y este de África. Se encuentran en poblaciones más pequeñas en Angola, Benin, Botswana, Burkina Faso, Burundi, Camerún, República Centroafricana (Chad), Congo, Costa de Marfil, Etiopía, Gabón, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Kenya, Malawi, Malí, Mozambique, Namibia, Níger, Nigeria, Rwanda, Senegal, Somalia, Sudáfrica, Sudán, Swazilandia, Tanzanía, Togo, Uganda, Zambia y Zimbabwe.  Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

Una pequeña población de la subespecie Panthera leo goojratensis vive en la zona protegida de la India Gir.

Aparte de los desiertos puros y la selva tropical, una variedad de hábitats están habitados. Los leones prefieren los arbustos secos y las sabanas de árboles y arbustos con proximidad al agua. En Etiopía, los leones también se pueden encontrar en las tierras altas a una altitud de hasta 4.000 metros. Los representantes de la India viven en bosques de galería o en el borde de la selva.

El área de distribución del león africano se extiende desde el borde meridional del Sahara hasta Sudáfrica, con excepción del cinturón de la selva tropical congoleña. De los leones asiáticos, sólo una población remanente de 411 individuos vive en el Parque Nacional Gir en la India hoy en día.

Leones en peligro de extinción

Antes eran los gobernantes de las sabanas, pero ahora la situación es dramática: en África Occidental sólo quedan unos 500 leones, en todo el continente probablemente sólo 20.000. Los impresionantes gatos de presa amenazan con desaparecer.

La especie altamente simbólica ha desaparecido del 94% de su área de distribución original. Alguna vez los animales vagaron por casi todo el continente africano, que después de todo tiene una superficie de 30,2 millones de kilómetros cuadrados. Hoy, los grandes felinos de presa retozan en menos de 1,7 millones de kilómetros cuadrados. Se estima que no quedan ni siquiera 25.000 leones en África, por lo que están clasificados como en peligro de extinción por la Unión Mundial para la Naturaleza.

En la lista roja de la IUCN, el león está declarado como «vulnerable».

Leones en peligro de extinción

Desde principios de la década de 1990, el número de leones en estado salvaje se ha reducido a la mitad, según la organización sin fines de lucro Wildlife Conservation Network (WCN).

Mejores lugares para ver leones

Hace poco más de un siglo, el número de leones en libertad era mucho mayor que hoy. De los 200.000 leones que viven en África, sólo entre 20.000 y 30.000 leones siguen existiendo hoy en día. Es una pena que los Estados Unidos de América sea el país con más leones vivos en este planeta, en cautiverio. 

Los leones existen en realidad en 26 países africanos diferentes. El país con mayor número de leones en estado salvaje es Tanzania. Algunos científicos esperan que el número sea de alrededor de 15.000 leones salvajes. 

Sin embargo, todavía hay algunos lugares donde tienes una buena oportunidad de ver un león en libertad. Les mostramos algunos de los mejores lugares para ver leones aquí. 

#1 Parque nacional de Serengeti, Tanzania 

El Parque Nacional del Serengeti es el parque más antiguo de Tanzanía y famoso mundialmente por el espectáculo natural anual de la migración de animales.

 León en el Serengeti

Como se mencionó anteriormente, Tanzania es el país con el mayor número estimado de Leones que viven en estado salvaje. Por lo tanto, es muy probable que vea una manada de leones en su visita al parque nacional. 

Los leones prefieren cazar al amanecer y al atardecer, pero también pueden cazar durante el día. A los leones les gusta especialmente acostarse y esperar en los abrevaderos.

Mejor época para viajar

  • Temporada seca de finales de junio a octubre
  • Buen avistamiento de vida silvestre durante todo el año

Mejores operadores de tours: 

#2 Reserva nacional Masai Mara, Kenya 

La Reserva Nacional de Masai Mara es una reserva natural de Kenya, conocida por la gran migración de los ñus. Forma parte del Serengeti y colinda con el Parque Nacional del Serengeti al norte y tiene una superficie de unos 1.510 kilómetros cuadrados. 

Orgullo de león

Masai Mara es la reserva más abundante de Kenya, tanto en términos de número de especies como de animales individuales.

Los grandes movimientos de las manadas de cebras y ñus también significan que hay mucha comida para depredadores hambrientos como los leones. Por lo tanto, las posibilidades de ver leones en los Masai Mara son bastante altas. 

Mejor época para viajar

  • Durante todo el año una excelente observación de la vida silvestre.
  • De julio a octubre ofrece algunos avistamientos espectaculares debido a la migración de los ñus. 

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#3 Delta de Okavango, Botswana

El Delta del Okavango es el mayor delta interior del mundo. También es famoso por su naturaleza y por los avistamientos de vida salvaje.

León en Botswana

La puerta de entrada al mundialmente famoso Delta del Okavango es la pequeña ciudad de Maun. El río Okavango se encuentra con el Kalahari, que viene de las tierras altas de Angola.

Alrededor de 1/3 del Delta del Okavango está protegido, por ejemplo, por la Reserva de Vida Silvestre de Moremi, que es la reserva natural más antigua de Botswana. Una gran zona para ver leones en libertad.

Mejor época para viajar:

  • Para los safaris, los meses de mayo a octubre se consideran la mejor época para viajar en Botswana.
  • Estos meses caen en la estación seca.

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#4 Parque nacional de Kruger, Sudáfrica 

El famoso Parque Nacional Kruger cubre un área total de casi 20.000 kilómetros cuadrados. 

León cazando

Desde 1927 el parque ha estado abierto a los visitantes. Incluso entonces, la visión de Krüger era proteger la vida silvestre de los cazadores furtivos. De esta manera, se creó la base de la biodiversidad de hoy en día.

Hoy en día, se estima que 1600 leones vagan por las amplias llanuras del Kruger. Se puede encontrar el gran gato en todas las partes del Parque Kruger. 

Le gusta estar cerca de los pozos de agua, porque los animales salvajes vienen allí a beber. La mayoría de los animales salvajes reconocen el peligro, pero la sed es mayor que el miedo. Así que a menudo sucede que los animales debilitados caen víctimas de los grandes felinos.

Mejor época para viajar:

  • Primavera (septiembre, octubre, noviembre) y otoño (marzo, abril, mayo) 
  • No es época de lluvias; hace un calor agradable y no hace demasiado frío por la noche, lo que hace que estos meses sean la mejor época para visitar el Parque Nacional Kruger

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#5 Ishasha Sector – Parque nacional Queen Elizabeth, Uganda

Un tipo muy diferente de encuentro con los leones te espera en el sector Ishasha del Parque Nacional Queen Elizabeth de Uganda. 

León en un árbol de Uganda

Una atracción inusual del parque nacional son los leones de Ishasha en la parte sur del área protegida, que trepan a los árboles. La región se encuentra fuera de las rutas principales y por lo tanto es menos visitada.

En el caso de los leones de los árboles, los investigadores sospechan que, por un lado, disfrutan del viento fresco en las copas de los árboles, por otro lado quieren escapar de las moscas tsetsé y otros insectos molestos en el suelo y, además, en lo alto pueden tener una mejor visión de su entorno y de sus presas potenciales. La comida todavía se come en el suelo.

Mejor época para viajar:

  • Los meses secos de junio a agosto y de diciembre a febrero se consideran la mejor época para visitar Uganda
  • Especialmente para la observación de la vida silvestre en todos los parques nacionales

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#6 Parque nacional de Gir, India 

El Parque Nacional Sasan Gir es la única región fuera de África donde todavía se pueden encontrar leones salvajes. En las zonas periféricas que rodean el parque nacional plenamente protegido, varios grupos de los adivasi («pueblos indígenas») también viven y trabajan en armonía con la naturaleza.

León indio

Los habitantes más famosos de Sasan Gir son, sin duda, los más de 400 leones de cría libre. 

A diferencia de los tigres, se les puede observar muy bien en una manada cuando se relajan en la hierba alta. 

Los visitantes pueden explorar el parque por sí mismos con un jeep alquilado. Sin embargo, se recomienda llevar un guía profesional de la naturaleza con usted. 

No sólo por su propia seguridad, sino también para aumentar las posibilidades de ver animales salvajes. Hay un total de ocho rutas diferentes a través de la zona protegida con una longitud total de 226 km, que están abiertas para el turismo. 

A lo largo de las diferentes rutas se puede parar en las torres de observación para observar la naturaleza alrededor y disfrutar del fantástico panorama.

Mejor época para viajar:

  • La mejor época para visitar el Parque Nacional Sasan Gir es entre finales de noviembre y finales de enero.
  • Este es el momento en que las temperaturas están en su punto más bajo, el cielo está despejado y hay poca o ninguna lluvia. Las posibilidades de ver una manada de leones o incluso muchos de los otros habitantes del parque son especialmente buenas durante estos meses.

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Leones de sangre

Sudáfrica no sólo es un destino turístico popular para los amantes de los animales y la naturaleza. También muchos cazadores de caza mayor son atraídos al extremo sur del continente africano cada año.

Especialmente los leones son un recuerdo popular. 6.000 a 8.000 leones viven actualmente en unas 250 granjas en Sudáfrica. 

En los últimos siete años el número de leones en cautiverio se ha duplicado. Alrededor de 1.000 de los grandes felinos son abatidos por los turistas de caza cada año – un negocio lucrativo. 

Una película reciente llamada «Leones de sangre» trataba de esta cruel industria. 

No sólo la caza de los leones de cría debe ser rechazada como profundamente antiética desde el punto de vista del bienestar animal. Para los leones de las granjas de cría sudafricanas, la prueba comienza poco después del nacimiento. 

A menudo, sólo tres días después del nacimiento, las crías de león son separadas de sus madres. Aparte del sufrimiento mental de los animales, esta práctica tiene consecuencias fatales: La falta de leche materna a menudo conduce a síntomas de deficiencia. 

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Los animales jóvenes sufren deformaciones óseas, problemas respiratorios y digestivos, problemas de tiroides, deficiencia de calcio y muchas otras enfermedades que los someten a una gran presión como animales adultos.

También las condiciones de mantenimiento de los animales jóvenes son a menudo completamente inaceptables: el agua, el alimento o la sombra son en muchos recintos escasos. En el peor de los casos, las hembras jóvenes son asesinadas poco después de nacer porque tienen menos demanda de caza.

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Los cachorros de león macho son mal utilizados como imanes turísticos. Al levantarlos a mano, se imprimen específicamente en los humanos. En todas partes de Sudáfrica hay ofertas para acariciar crías de león, tomar fotos o ir a pasear con leones adolescentes.

Para los leones bebés sin madre esto es puro estrés: los animales jóvenes tienen una enorme necesidad de descanso, el contacto constante con las personas y la mala postura conducen a trastornos masivos de comportamiento. 

Su desarrollo físico también se ve gravemente afectado. Además, las personas son atacadas y heridas repetidamente por jóvenes leones.

Resumen

Hay muchos lugares hermosos en el mundo donde se pueden ver leones en libertad. La mayoría de la gente sólo piensa en el continente africano cuando decide a dónde ir para un safari de leones.

La India, sin embargo, tiene algunos magníficos avistamientos de leones en estado salvaje. Sólo hay que tener en cuenta que un zoológico o un parque que promueva fotos de leones como mascotas puede ser una práctica de explotación crucial para estos animales.

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