Pangolines: La guía completa

Leer más Bienvenido a pangolines: la guía completa! ¿Alguna vez te has preguntado qué es exactamente un Pangolín? ¿Qué aspecto tiene? ¿De dónde vienen estos interesantes animales? ¿Por qué es el mamífero más traficado del mundo?

Bienvenido a pangolines: la guía completa! ¿Alguna vez te has preguntado qué es exactamente un Pangolín? ¿Qué aspecto tiene? ¿De dónde vienen estos interesantes animales? ¿Por qué es el mamífero más traficado del mundo?

Lamentablemente, también se pueden encontrar estos animales en los mercados húmedos de Asia -principalmente en China y Vietnam-, donde se extraen de la naturaleza y se venden ya que se consideran un manjar y una medicina en algunas culturas.

Si buscas algo específico, usa los siguientes títulos para guiarte por el blog. Si no, disfruta aprendiendo sobre los Pangolines y cómo protegerlos en este blog.

¿Dónde se pueden encontrar Pangolines?

8 datos divertidos para las 8 especies de Pangolín

¿Qué comen los Pangolines?

Características y comportamiento

Reproducción y duración de la vida

La conexión de los Pangolines con el CoronaVirus

Hombres Pangolin

¿Qué puedo hacer para ayudar a Pangolins?

¿Dónde se pueden encontrar Pangolines?

Hay ocho especies conocidas de Pangolines situadas en Asia y África. Sin embargo, encontrar Pangolines puede ser difícil debido a que su población está disminuyendo, a pesar de su presencia en todo el mundo. Todas ellas son únicas en cuanto a su color, tamaño y hábitat del terreno, sin embargo, las ocho especies comparten muchas características y todas necesitan el apoyo de regímenes contra la caza furtiva.

Los cuatro tipos de Pangolines que se encuentran en Asia son:

  • El Pangolín chino
  • El Sunda Pangolin
  • El Pangolín indio
  • El Pangolin filipino

Todos los pangolines asiáticos están catalogados como en peligro crítico por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Las cuatro especies africanas incluyen:

  • El Pangolín de tierra
  • El Pangolín Gigante
  • El Pangolín de vientre blanco
  • El Pangolín de vientre negro

Estas criaturas africanas están tristemente catalogadas como vulnerables por la UICN.

8 datos divertidos para las 8 especies de Pangolín

  1. Los bebés Pangolín se suben a la espalda de su madre agarrándose fuertemente a sus escamas.
  2. Los pangolines no están relacionados con los osos hormigueros, los perezosos o los armadillos como cabría esperar, de hecho están más estrechamente relacionados con los carnívoros.
  3. Los pangolines son los únicos mamíferos con escamas, constituyendo alrededor del 20% de su peso corporal.
  4. Tienen una visión y un oído muy pobres, pero un excelente sentido del olfato
  5. Los pangolines son bípedos, caminan sobre sus patas traseras con las extremidades delanteras y la cola levantadas del suelo y se usan como contrapeso.
  6. El Día Mundial del Pangolín es el 15 de febrero de cada año, que se utiliza para promover una mayor conciencia de estos animales
  7. No tienen dientes y no pueden masticar. En cambio, tienen largas lenguas pegajosas que usan para atrapar los insectos de los que se alimentan.
  8. Cuando los Pangolines tienen miedo, se acurrucan en una pequeña bola muy apretada para protegerse.

¿Qué comen los Pangolines?

Las dietas de los pangolines consisten predominantemente en hormigas y termitas, que pueden complementarse con otros invertebrados, como moscas, larvas de abejas, gusanos, lombrices de tierra y grillos.

Esta dieta específica hace que sea extremadamente difícil mantenerlos y mantenerlos sanos en cautiverio; a menudo rechazan especies de insectos desconocidas o se enferman cuando se les alimenta con alimentos extraños.

Los pangolines salvajes localizan los nidos de insectos usando un sentido del olfato muy bien desarrollado. Y con su fuerte sentido del olfato cavan vorazmente en busca de hormigas y termitas en montículos, tocones y troncos caídos con sus garras, también usan sus lenguas pegajosas extremadamente largas para capturarlas y comerlas. La lengua de un pangolín puede alcanzar hasta 40 centímetros de longitud, lo que la hace ideal para comer hormigas en los túneles subterráneos.

Los pangolines tienen músculos especiales que sellan sus fosas nasales y oídos cerrados mientras comen, lo que los protege de los insectos que atacan y se alimentan. También tienen músculos especiales en sus bocas que evitan que las hormigas y termitas escapen después de haber sido tragadas.

Características y comportamiento

Los pangolines son animales solitarios, la mayoría son nocturnos (lo que significa que son activos por la noche) y altamente secretos, lo que dificulta a los científicos el estudio de los pangolines en la naturaleza. Muchos misterios permanecen sobre su comportamiento y hábitos hoy en día, ya que los diferentes tipos son bastante únicos en sus características y comportamientos.

Algunas especies de pangolín, entre ellas el pangolín chino, duermen bajo tierra en madrigueras durante el día, y otras, como el pangolín de vientre negro y el pangolín de Sunda, se sabe que duermen en la copa de los árboles. Luego se aventuran en la noche a buscar insectos.

Los pangolines están bien adaptados para cavar, cavan madrigueras con sus fuertes patas delanteras y garras, usando sus colas y patas traseras para el apoyo y el equilibrio. Cavando túneles subterráneos, excavan los lados y los techos de los pasajes empujando hacia arriba y de lado a lado con sus duros cuerpos escamados.

Usan sus patas delanteras y traseras para devolver la tierra acumulada hacia la entrada de la madriguera. Pueden burlar unos pocos metros a la vez, para recuperar la cena de su hormiga desde abajo.

Los pangolines chinos de las zonas templadas pasan los meses de invierno en profundas madrigueras que ellos mismos crean. Las madrigueras de invierno se excavan estratégicamente cerca de los nidos de termitas para asegurar una fuente de alimento duradera durante este tiempo bajo tierra. En una leyenda china se dice que los pangolines viajan por todo el mundo bajo tierra, y en el idioma cantonés el nombre de los pangolines se traduce como «el animal que cava a través de la montaña», o «Chun-shua-cap», que se traduce como «escamoso barrenador de colinas».

Si bien las especies de pangolines comparten muchas características y hábitos, también hay diferencias fundamentales entre ellas. Los pangolines de vientre blanco son trepadores de árboles arbóreos, mientras que los pangolines terrestres son habitantes de la tierra. Y algunos, incluidas las cuatro especies asiáticas, son oportunistas y pueden encontrarse forrajeando tanto en los árboles como en el suelo.

Los pangolines indios que se encuentran en Sri Lanka, según se informa, viven en el dosel de la selva tropical donde abundan los frutos y las flores que atraen a las hormigas. Se mantienen en alto en lugar de a nivel del suelo donde está muy oscuro y el suministro de alimentos es limitado. Algunas especies de pangolines incluso tienen colas semiprehensibles, lo que significa que pueden agarrarse y colgarse de las ramas con la cola, lo que les ayuda a trepar y a la vida general «fuera del suelo».

Las escamas de pangolín en todo su cuerpo proporcionan una buena defensa contra los depredadores. Cuando se ven amenazados, los pangolines pueden enrollarse rápidamente en una bola, protegiendo sus indefensas entrañas. También disuaden a los depredadores silbando y resoplando, y azotando sus afiladas colas hacia el depredador.

Reproducción y duración de la vida

Los pangolines macho y hembra de todas las especies difieren en peso. Sin embargo, la mayoría de los machos de pangolín son un 10-50 por ciento más pesados que las hembras. Los pangolines alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los dos años de edad, donde la mayoría de los pangolines dan a luz a una sola cría viva a la vez después de un período de gestación de tres a cuatro meses.

Cuando nacen, los pangolines miden unas seis pulgadas de largo y pesan unas 12 onzas (0,75 libras). Sus escamas son suaves y pálidas, y comienzan a endurecerse en su segundo día en la naturaleza.

Las madres pangolines crían a sus hijos en madrigueras de anidación que hacen antes de tener a sus bebés. Una madre también se revolcará protectora alrededor de su bebé cuando duerma o si se ve amenazada por los depredadores. Los bebés suelen amamantarse durante tres o cuatro meses, pero pueden comer termitas y hormigas al mes de edad.

Los pangolines infantiles también se montarán en la base de la cola de la madre mientras ella busca insectos para que se mantengan alejados de las travesuras y no la frenen en su búsqueda de insectos. Se desconoce cuánto tiempo pueden vivir los pangolines en la naturaleza, aunque se ha informado que los pangolines han vivido hasta veinte años en cautiverio.

La conexión de los Pangolines con el CoronaVirus

El Covid-19 es un desastre humano que actualmente afecta a todo el mundo. Sin embargo, para este pequeño grupo de animales, puede haber un resquicio de esperanza. Los pangolines son uno de los animales más traficados del mundo, y como resultado están en peligro de extinción. Pero, en las últimas semanas han sido vinculados al brote inicial del virus Covid-19 en China.

Las pruebas no son concluyentes, pero ya han llevado al gobierno chino a tomar medidas para prohibir elementos del comercio de vida silvestre. Y aunque se puede hacer mucho más, son los pequeños pasos en la dirección correcta lo que cuenta y podría ser un incremento en el cambio de las vidas de los Pangolines. Si más acciones como esta contra el comercio de vida silvestre siguen, el Coronavirus Covid-19 podría ser un importante punto de inflexión en la conservación de Pangolín.

Investigadores de la Universidad de Agricultura del Sur de China anunciaron a principios de este año que los pangolines podrían estar potencialmente vinculados al coronavirus actual (Covid 19) que enfrenta el mundo. Han identificado un virus en los pangolines que son 99% idénticos al coronavirus en las personas infectadas hoy en día (Covid 19), y sugirieron que los pangolines podrían haber sido un huésped intermedio entre los murciélagos y los humanos.

Aunque se sabe que los pangolines albergan cepas de coronavirus, la investigación que subyace al comunicado de prensa no se ha publicado aún en la literatura científica, lo que dificulta la evaluación de estas afirmaciones. No obstante, poner fin al comercio ilegal de pangolines podría contribuir a mitigar los posibles riesgos para la salud asociados con el consumo de fauna silvestre, así como a dar pasos prometedores hacia la protección de los pangolines.

«Si hay un mensaje claro de esta crisis mundial, es que la venta y el consumo de pangolines en los mercados [de animales vivos] deberían estar estrictamente prohibidos para evitar futuras pandemias», – Paul Thomson, biólogo conservacionista que cofundó la organización sin fines de lucro ‘Save Pangolins’.

El mamífero más traficado del mundo

La UICN estima que cada 5 minutos se extrae un pangolín de la naturaleza, con cifras que superan los 200.000 anuales, y que más de un millón de pangolines han sido cazados y comercializados furtivamente en la última década. Esta asombrosa estadística hace que uno se pregunte cuál es la motivación para esto y cómo la demanda de estos pequeños animales se ha vuelto tan alta.

El origen de este tráfico a gran escala se debe a muchas creencias culturales diferentes de que las escamas de Pangolín tienen propiedades mágicas y curativas. En algunas culturas se cree que cuando las escamas y/o la carne de Pangolín se mezclan con la corteza de ciertos árboles, se piensa que las escamas neutralizan la brujería y los espíritus malignos.

Otro «beneficio» proviene de la creencia de que si se entierran cerca de la puerta de un hombre le dan a una mujer interesada poder sobre él. Se cree que el humo de sus escamas mejora la salud del ganado, mantiene alejados a los leones y cura enfermedades como la hemorragia nasal. También se cree que la carne tiene otros propósitos medicinales como curar a los individuos que sufren de asma o riñones desnutridos. Algunas Culturas Antiguas creen que el solo hecho de ver un Pangolín, traerá sobre una aldea una sequía o hambruna y por lo tanto deben ser matados inmediatamente.

Estas son puramente todas las creencias que no tienen absolutamente ninguna base científica y que tienen siglos de antigüedad (muchos dirían que son obsoletas). Las escamas de pangolín sólo están hechas de queratina, la misma sustancia que compone el cabello y las uñas humanas. Las creencias que existen en algunas de estas culturas son extremadamente dañinas para estas criaturas, y tristemente se espera que lleven a su extinción sin un cambio drástico.

Hombres Pangolin

La Fundación Tikki Hywood, situada en Zimbabwe, cuenta con un increíble grupo de hombres que protegen y rehabilitan a los Pangolines rescatados. Ellos han acuñado apropiadamente el término «Hombres Pangolín».

Los hombres de Pangolín salvando al mamífero más traficado del mundo

Los Hombres Pangolín también se han convertido en una sensación mundial por concienciar a estas criaturas a través de la fotografía y por vincularse con estos preciosos animales como «si fueran mis hijos».

¿Qué puedo hacer para ayudar a Pangolins?

En esencia, el principal cambio para el comercio de Pangolín se verá probablemente en el origen de la demanda de estos animales con un cambio de enfoque de las creencias culturales, sin embargo mientras tanto es esencial tener en cuenta lo siguiente:

Jackie Chan: ‘When the buying stops, the killing stops’ campaign

1) Promover la conciencia pública: Esta se considera la forma más importante de ayudar a cambiar el curso del destino de estas pequeñas criaturas. La Fundación Africana para la Vida Silvestre (AWF), junto con organizaciones asociadas, crea continuamente campañas de concienciación pública, como la campaña «Cuando la compra se detiene, la matanza también puede». Entre los embajadores de esta campaña se encuentran celebridades como Jackie Chan, Yao Ming y Richard Branson. El propósito es educar a los consumidores de productos de la vida silvestre sobre el daño que se está haciendo a las poblaciones de la vida silvestre y la falta de propiedades medicinales o mágicas en las escamas de pangolín.

2) Despliegue los perros detectores. A través del programa «Caninos para la conservación» de la AWF, trabajar con las autoridades de la vida silvestre para entrenar y desplegar equipos de perros rastreadores en los principales aeropuertos, puertos marítimos y otros centros de tráfico de vida silvestre. Los equipos de perros han interceptado escalas de pangolín en todo el continente en múltiples ocasiones. Esto puede salvar las vidas de los pangolines, aunque a veces demasiado tarde, ya que los animales no siempre sobreviven a los largos viajes empaquetados por los cazadores furtivos.

3) Involucrar a las comunidades AWF trabaja con las comunidades que viven cerca de estos mamíferos vulnerables y otras especies silvestres para proporcionarles herramientas e incentivos para la agricultura sostenible que les permitan alejarse de la caza de especies silvestres amenazadas para alimentarse. El compromiso con la reeducación cultural es un proceso sensible, pero una forma efectiva de salvar a los animales. Si se produce un cambio de enfoque cultural en la base de las creencias de los pangolines como «curativos», la protección de los pangolines puede hacerse más fácil.

Resumen sobre Pangolines: La guía completa

Con todo, exploramos lo importante que es defender a estas pequeñas criaturas contra la caza furtiva y el comercio ilegal de vida silvestre. Su papel en el ecosistema es esencial y sus vidas merecen ser protegidas.

Si estás interesado en ver a los pangolines en la vida real o en involucrarte en la protección de los pangolines, echa un vistazo a los siguientes puntos de vista para obtener más información sobre cómo hacerlo. Si estás interesado en aprender más acerca de los safaris en general, echa un vistazo a nuestro artículo sobre los 10 mejores parques de safaris en África!

Lectura adicional: ¡grandes hallazgos!

Si quieres visitar estas maravillosas criaturas o hacer una donación para ellas, echa un vistazo a los siguientes tres santuarios que están haciendo un trabajo fantástico para su conservación:

Tikki Hywood

Libassa Wildlife Sanctuary

Save Vietnam’s Wildlife